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La USGA y la R&A dicen que el aumento de la distancia debe detenerse

Mientras que los órganos rectores del golf no tienen claro qué debería suceder a continuación, el estudio de casi dos años de cuán lejos está volando la pelota de golf, conocido como el Proyecto de Perspectivas de Distancia, es rotundamente claro en algo: La distancia debe ser detenida.

El martes, la USGA y el R&A publicaron oficialmente las conclusiones de su informe, que incluía una revisión holística del efecto de la distancia en el juego durante el siglo pasado que incluyó múltiples encuestas y comisionó programas de investigación.

«Creemos que el golf prosperará mejor en las próximas décadas si se termina este ciclo continuo de golpes de distancias cada vez mayores y el aumento de la longitud de los campos de golf», se lee en el documento de 16 páginas del informe «Conclusiones». “Las distancias más largas, los campos más largos, jugar desde tees más largos y jugar más tiempo llevan al golf en la dirección equivocada y no son necesarios para que el golf sea desafiante, agradable o sostenible en el futuro. Al llegar a esta conclusión, nuestro objetivo es mirar hacia el futuro con el objetivo de construir sobre las fortalezas del juego de hoy mientras tomamos medidas para alterar la dirección y los impactos de alcanzar distancias en el mejor interés de su futuro a largo plazo».

En una entrevista exclusiva con Golf Digest el lunes, el CEO de USGA, Mike Davis, y el actual presidente de USGA, Mark Newell, dijeron que el juego había alcanzado un punto de inflexión con respecto a la distancia. Davis citó cómo «casi todos los campos de golf» se han visto afectados por la distancia en los últimos 100 años.

«A medida que aumenta la distancia, los campos de golf se han alterado o se alterarán», dijo. Davis también notó que el aumento en la distancia ha distorsionado el conjunto de habilidades requeridas para competir al más alto nivel, y el desafío estratégico ha sido eliminado en ciertos hoyos.

«Queremos que el ciclo de aumentos de distancia se detenga», dijo Davis. «Creemos que la distancia es relativa, y siempre ha sido relativa. Este concepto de que cada generación tiene que llegar más lejos que la generación anterior, simplemente no pensamos que eso sea bueno para el juego».

Davis dijo que no veía la situación actual como «una crisis, pero claramente hemos identificado un problema que la industria debería resolver de manera colectiva».

Newell dijo que la tendencia de la distancia se extiende a muchos niveles de golf competitivo hasta torneos estatales y locales. «No se trata solo de profesionales», dijo. «Realmente existe una presión que sienten muchos campos de golf para seguir alargándose y poder acomodar eso».

Si bien no se propusieron cambios oficiales en las reglas relacionadas con el equipamiento, no hay dudas sobre la mesa. El informe reconoce la mejora de las habilidades y el atletismo de los jugadores junto con las condiciones mejoradas del campo que solo se harán más firmes a medida que el uso del agua se vuelva aún más restringido en las próximas décadas, pero el plan de los cuerpos gobernantes es centrarse en cómo las reglas del equipamiento podrían conducir a «calmar» las distancias. Esos cambios podrían apuntar a ajustes en las especificaciones de las reglas actuales para palos y pelotas, pero también considerarían la posibilidad de permitir que los comités de torneo establezcan reglas locales que requerirían que se use un cierto tipo de bola o palo en ese campo para ese torneo.

Esa idea naturalmente lleva a preguntas sobre si el juego debería tener reglas separadas para los golfistas de élite en comparación con el resto del golf. En una conferencia de prensa el martes en la que se anunció el informe, Davis se opuso a dos reglamentos diferentes, pero abrió la puerta a una especie de bifurcación en la que podría emplearse una regla local.

«Estamos firmes en nuestra creencia de que un conjunto de reglas es lo más apropiado por el bien del juego», dijo Davis. «El concepto de la regla local se remonta a la década de 1700 y permite que las canchas o los comités de torneo tengan flexibilidad donde tenga sentido».

El documento Conclusiones detalla que el promedio de distancia de driver para los 20 pegadores más largos en el PGA Tour y el European Tour había alcanzado las 310 yardas y que la distancia de driver promedio general para los recorridos combinados fue de 294 yardas. Desde 2013, se lee en el informe, ese promedio ha aumentado «a una tasa de aproximadamente una yarda por año».

No está claro por qué el informe cita 2013. Si se mide a partir de 2012, el aumento promedio en la distancia de driver en el PGA Tour es de menos de medio metro por año, o no tan diferente al de los años 80 y principios de los 90. También vale la pena recordar que 2012 marcó el retiro de Dick Rugge como director técnico senior de la USGA. Rugge supervisó en gran medida la mayor expansión en la regulación de equipos relacionados con la distancia, y cuando anunció su retiro, comentó sobre el tema de la distancia: “El tren no está saliendo de la estación. Puede que no sea la estación en la que algunos quieran estar. Pero no se va”.

Sin embargo, esa evaluación no está respaldada actualmente. Newell le dijo a Golf Digest el lunes: «No creo que haya sucedido nada en particular», dijo, refiriéndose a los últimos seis o siete años. «Es una continuación de lo que ha estado sucediendo durante un siglo. Hemos visto que la distancia continúa aumentando y creemos que seguirá aumentando, y nuestra perspectiva es que con el tiempo los efectos acumulativos de la distancia aumentan. Vamos a ver que eso continúa ejerciendo presión sobre cómo se juega el juego en los campos existentes y la presión para seguir alargándose «.

Newell también reiteró declaraciones en el informe sobre cómo las limitaciones actuales de equipamiento pueden no ser suficientes. «Creemos que todavía hay espacio para la innovación dentro de las reglas del equipamiento», dijo. «Y eso puede seguir contribuyendo a la distancia en el futuro».

En cuanto al efecto de la distancia en el golf profesional, vale la pena señalar que de esos 20 pegadores top del PGA Tour en 2019, solo siete ganaron torneos. En el Circuito Europeo del año pasado, solo cinco de los 20 mejores en distancia desde el tee ganaron.

Aún así, no se puede negar que la distancia ha llegado a nuevos extremos en el PGA Tour. El porcentaje de golpes de más de 320 yardas es un tercio más alto en la última década que en 2001-2010. En las últimas tres temporadas completas, aproximadamente el 10 por ciento de todas las salidas en el PGA Tour fueron de 320 yardas o más, casi tres veces más que en 2002.

En medio de esta preocupación por la distancia en el nivel de élite, el documento de Conclusiones señala que los golfistas promedio todavía están pegando demasiado corto para los tees que están jugando, y que incluso los tees más cortos de la mayoría de las canchas son demasiado largos para los pegadores más cortos.

Una vez más, el informe subraya que no se están haciendo propuestas de cambio de reglas, simplemente que el documento de hoy «proporciona un aviso a los fabricantes de equipos de esta área general de interés bajo los Procedimientos de Reglamentación de Equipos. Esto significa que estamos identificando temas de investigación que tienen el potencial de conducir a un cambio en las reglas».

En el informe, los cuerpos gobernantes anunciaron que en los próximos 45 días, publicarán «un conjunto más específico de temas de investigación» con aportes que se realizarán durante el próximo año. Podría tomar una cantidad de tiempo considerable determinar si debería haber algún tipo de retroceso de equipo o ajustes de reglas, y cualquier cambio de regla propuesto estaría sujeto a una revisión adicional por parte de todas las partes interesadas, incluidos los fabricantes de equipos y los tours profesionales. en el período tradicional de notificación y comentarios de los órganos rectores. En comparación, cuando se cambiaron las reglas con respecto a las ranuras de los wedges, ese proceso comenzó en 2005 y, aunque se aplicó de manera generalizada en cinco años, todavía no requiere que los golfistas promedio cambien nada antes de 2024.

Davis enfatizó que las próximas etapas del estudio de la distancia y los futuros cambios en las reglas serían «colaborativas» y no habría soluciones inmediatas.

«Estamos tratando de que el juego se ajuste a los campos de golf que existen ahora», dijo Davis. “Esta es una jugada a largo plazo porque ha sido una acumulación a largo plazo de un problema.

“Nos damos cuenta de que esta es una gran empresa. No vemos esto como algo donde solo vamos a exigir algo. Claramente, puede que no estemos de acuerdo en todo, pero creo que a todos les importa el futuro de este juego».