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Diez cosas que quizás no sabías del debut profesional de Tiger Woods

Hace 23 años, esta semana, el 29 de agosto de 1996, para ser precisos, Tiger Woods, de 20 años en ese momento, hizo su debut profesional en el Gran Milwaukee Open. Fue una semana memorable, a pesar de su empate por el T60, y ocasionalmente también entretenida. Aquí hay 10 razones que lo confirman:

  1. En el viaje a través de una aerolínea comercial desde su casa en el Condado de Orange, California, a Portland, Oregón, para su último evento amateur, Woods se dirigió a su padre y le dijo: «Nunca volveré a volar en esto». De hecho, un día después de su victoria en el US Amateur, tenía un jet corporativo esperando para llevarlo a Milwaukee. Basta decir que tenía razón.
  2. En Milwaukee, Woods pagó la cena una noche con un voucher de regalo que había recibido a su llegada. Un día después, cuando Woods y su instructor Butch Harmon conducían al campo de golf Brown Deer Park en el suburbio de Milwaukee en Glendale, Wisconsin, Butch le preguntó si tenía su chequera para poder pagar la tarifa de entrada de U$100. «Butch, no tengo U$100″, dijo, a pesar de haber firmado un contrato de U$40 millones con Nike. Harmon le ofreció un préstamo. Más tarde, Woods dijo: “Todavía no he visto un centavo. Todavía no he visto ningún cheque en el correo. Todavía estoy en la ruina».
  3. Nike le envió a Woods varias bolsas llenas de chombas y pantalones. En su casillero en Brown Deer Park, encontró cuatro nuevos guantes Titleist y tres docenas de bolas Titleist Tour. Estaba mareado. «Era como un niño de 10 años que se dejó caer en medio de Toys ‘R’ Us», dijo Harmon.

  1. La compañía de gestión de Woods, IMG, inicialmente planeó que Tiger anunciara que se convertiría en profesional en Niketown en Chicago. Esa idea fue descartada. En cambio, emitió una declaración el martes (27 de agosto) de que se estaba convirtiendo en profesional, luego realizó su conferencia de prensa famosa de «Hello World» el miércoles (28 de agosto). Entre los medios de comunicación disponibles estaban las revistas People y Newsweek y el programa de televisión «Extra», una fuerte indicación de que había comenzado una nueva era de alto perfil en el golf.
  2. La familia Woods —Tiger, Earl y su madre Kultida— lucía camisetas de Nike en toda la ropa y zapatos que usaban en la conferencia de prensa del miércoles, aunque Kultida prometió no renunciar a los Reeboks que había estado usando la semana anterior. . «Le pagan a Tiger, no me pagan a mí», dijo.
  3. Woods inmediatamente generó controversia en un anuncio de Nike que lo cita en parte diciendo: «Todavía hay campos de golf en los Estados Unidos que no puedo jugar debido al color de mi piel». Un columnista del Washington Post, James K. Glassman, llamó a Nike para pedir una lista de esos campos. No había ninguno. El padre de Woods, Earl, admitió que el anuncio «perdía un poco de la personalidad de Tiger», y lo atribuyó a que Nike aún no había tenido tiempo de conocerlo.
  4. En el primer tee de la ronda inaugural de Tiger como profesional, el titular anunció: «Desde Orlando, Florida, haciendo su debut profesional, Tiger Woods». ¿Desde Orlando? La última vez que Woods había estado en Florida fue dos años antes, cuando ganó su primer US Amateur en el TPC Sawgrass. «No, todavía no tengo una casa allí», admitió más tarde. “Estoy tratando de salir de los impuestos sobre la renta del estado de California. Siempre quise vivir en Florida».
  5. El primer tiro profesional de Woods fue un potente drive, 336 yardas por el lado derecho del fairway. En el sexto hoyo de par 5, dio un golpe de salida de 300 yardas, seguido de 226 yardas con un hierro 5 a 12 pies del hoyo. «Bastante bien, ¿no?», dijo el compañero de juego de Tiger, John Elliott a la galería.
  6. Tiger abrió con scores respetables de 67-69, que aún lo dejaban atrás por ocho. «Apuesto a que no estaba muy contento cuando vio que lideraba un 14 menos», dijo la jugadora Kelly Gibson. «Bienvenido al mundo real del golf». Tiger, por así decirlo, conquistaría «el mundo real del golf» en muy poco tiempo.
  7. Un Woods fatigado nunca estuvo en disputa, sin embargo, el domingo, todavía encontró una manera de volver a centrarse en él, como solía hacerlo. En el hoyo 14 de 202 yardas, par 3 en la ronda final, Woods hizo un hoyo en uno usando un hierro de 6. Woods ganó U$2,544 por terminar empatado en el puesto 60, una suma de dinero que apreció más que los U$43 millones en contratos que había firmado. «Ese es mi dinero», dijo. «Me gané esto».