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Desde el Reino Unido hasta Nigeria y Taiwán, coronamos al rey de los Abiertos nacionales

A Rory McIlroy se le puede culpar al siguiente ejercicio de locura, porque de hecho eso es lo que es. Ganó el RBC Canadian Open a principios del mes pasado, y se me ocurrió entonces que había triunfado en los Abiertos nacionales de  Canadá, Estados Unidos y el Reino Unido. Más investigación de archivo (nota: una visita a su página de Wikipedia ) me recordó que también había ganado un Abierto de Australia en 2013, un Abierto de Irlanda en 2016 y, algo que no sabía realmente, el Abierto de Hong Kong en 2011. Eso es un ¡Seis sobresalientes Abiertos nacionales para su carrera! (a los analistas: estoy contando a Hong Kong porque es una «región administrativa especial» y se percibe como algo autónomo).

¿Me había preguntado de alguien que hubiera ganado más de estas cosas, en una región geográfica más amplia, que Rory?

Resultó que esa era una pregunta increíblemente ingenua. Rory lo ha hecho bien para sí mismo, con seis títulos en cuatro continentes, pero ni siquiera se acerca a los grandes de todos los tiempos.

Lo sé porque un día de fin de semana pasé unas siete horas compilando una hoja de cálculo de los campeones nacionales abiertos a lo largo de la historia del golf. Era un ejercicio tan minucioso como puedes imaginar, y me condenaron en el momento en que empecé. El alcance del proyecto se me ocurrió aproximadamente una hora después del trabajo, momento en el que susurré: «Ojalá supiera cómo dejarlo», en la hoja de cálculo. Pero las preguntas eran molestas: ¿Alguien había ganado en los seis continentes? (Hasta donde puedo decir, no hay un Abierto de la Antártida). ¿Alguien ha ganado más de 10 Abiertos nacionales diferentes?

No pude parar los resultados acumulados, país por país, y antes de revelarlos, quiero establecer los parámetros. ¿Qué constituye un “Abierto nacional”? En mi libro, los criterios fueron:

1-Debe tener el nombre de todo el país, no de una ciudad o región. Si cambia de nombre en algún momento, como el «Open de Polonia» que se convierte en el «Open de Varsovia», ya no es un evento nacional (sino que permanece en esa categoría durante los años anteriores al cambio).

2-Debe ser un evento profesional, pero no un evento solo para personas mayores.

3-Debe ser un país aceptado o una región autónoma; de estas últimas, las únicas tres que encontré fueron el Abierto de Hong Kong, el Abierto de Escocia y el ya abierto Abierto de las Islas Madeira.

Antes de la gran revelación, que también hemos cronometrado para corresponder con el tramo de tres torneos que comienza esta semana del Irish Open, el Scottish Open y el Open Championship, quiero enfatizar que esta lista casi seguramente no está completa. Encontré 63 torneos nacionales que abarcan seis continentes, desde Costa de Marfil hasta México, desde Bangladesh a Nueva Zelanda y Bélgica. Sin lugar a dudas, hay algunos que me faltan que no son tan «fáciles de descubrir». Además, para mantenerme cuerdo mientras estaba compilando, no enumeré a cada uno de los ganadores de todas las competiciones nacionales, escogí solo a los que fueron ganadores múltiples o que habían ganado otros abiertos, lo que significa que aunque hay 172 golfistas representados en mi hoja de cálculo, Mya Aye, el único ganador del Abierto de Indonesia en 1976, no está ahí. La tabla de líderes es en su mayoría precisa en términos de los líderes de todos los tiempos porque verifiqué y reevalué sus registros, pero incluso en ese caso, algunos golfistas asiáticos podrían sufrir cambios breves debido a registros incompletos.

El punto es que es una lista completa sin ser perfecta. Disfrútalo con un pequeño grano de sal. Ahora, sin más preámbulos, la gran lista maestra de los campeones abiertos nacionales se puede encontrar aquí, con los 10 primeros enumerados a continuación.

Como puede ver, se desglosa por jugador, el total de victorias, los distintos torneos abiertos ganados y luego las victorias por continente. Para aquellos que no quieren estudiar detenidamente cada célula, aquí están mis hallazgos favoritos:

1-Roberto De Vicenzo es el rey indiscutible. El World Golf Hall of Famer de Argentina ganó 41 Abiertos nacionales en 14 países. Hizo su marca en América del Norte (Abierto de Panamá y Abierto de México) y capturó cinco abiertos europeos diferentes (Británico, alemán, francés, español y holandés). Fue, como es lógico, en Sudamérica donde realmente acumuló cosas, al ganar los siete abiertos nacionales contemporáneos al menos una vez, incluidos nueve Abiertos argentinos. El único Abierto de Sudamérica que no pudo ganar fue el Abierto de Ecuador, porque ese comenzó en 2014 (dato curioso: Nate Lashley, el gran ganador sorpresa de esta semana en el Rocket Mortgage Classic, se llevó a casa el título de Ecuador en 2016).

2-¿O es Gary Player el rey indiscutible? Tiene «solo» 28 victorias en abiertos nacionales contra 41 de De Vicenzo, pero ha ganado en cinco continentes separados, el único hombre que lo ha hecho. Una de las partes más emocionantes del proceso de investigación fue descubrir los Abiertos de Brasil y Chile al final del juego, las cuales Player ganó para darse sus títulos sudamericanos. Si tan solo hubiera ganado un solo Abierto de Asia, tendría los seis. (Para el registro, Player ha ganado en Asia en eventos abiertos no nacionales).

3-Seve Ballesteros tiene la mayor cantidad de victorias en Europa. El venerado español tuvo 22 victorias en ocho Abiertos nacionales, y hay dos golfistas que lo empatan entre los europeos, con ocho cada una: Colin Montgomerie y Bernhard Langer. Curiosamente, ninguno de los dos últimos ganó un Abierto Británico. Seve pudo haber establecido una dominación total con nueve victorias discretas en el continente, pero perdió el Abierto de Italia de 1983 en un playoff frente a Langer.

4-Peter Thomson gobierna Oceanía. Tiene tres Aussie Opens y la friolera de nueve New Zealand Opens. Suma las ocho victorias en Europa (incluidos sus cinco títulos del Abierto Británico) y siete en Asia, y ocupa el tercer lugar en todas las victorias en el Abierto de todos los tiempos.

5-Hsieh Yung-yo, de quien nunca había oído hablar, ganó 16 veces en Asia. Con 84 años de edad, de Taiwán, tuvo victorias en Singapur, Corea del Sur, Hong Kong, Taiwán, Tailandia y Filipinas. Mientras tanto, Lu Chien-Soon, de 59 años, de Taiwan, logró la impresionante hazaña de ganar seis Abiertos individuales en Asia y cada torneo solo una vez. Thongchai Jaidee de Tailandia también ganó seis, pero Lu Hsi-Chuen de Taiwan es el único jugador que, según mis registros, ha ganado siete Abiertos nacionales en Asia: Taiwán, Malasia, India, Indonesia, Filipinas, Tailandia y Singapur.

6-Mohammed Said Doche podría ser mi entrada favorita de todas. Ganó solo un torneo nacional, el Abierto de Egipto, pero ganó 24 veces. Nadie se acerca a las victorias totales en África: Gary Player es el siguiente a los 14. Otros grandes ganadores únicos son Amr Abu El Ala (12, también en el Abierto de Egipto), Larry Montes (12, en el Abierto de Filipinas) y Peter Toogood, quien ganó ocho Abiertos de Tasmania.

¿Y qué pasa con los jugadores actuales? Aparte de los muchachos en el PGA Tour Champions, el campeón reinante es Jaidee, con 11 Abiertos nacionales en ocho países. Después de eso, tienes que dirigirte a la lista de Miguel Angel Jiménez, Ian Poulter y McIlroy, todos con seis títulos individuales. Rory, curiosamente, se las ha arreglado para ganar en cuatro continentes: una de solo seis personas, incluyendo Player, Bobby Locke, Vijay Singh, Greg Norman y Tom Watson, en hacerlo. A los 30 años, hay mucho tiempo para que McIlroy capture uno más en Sudamérica y África para convertirse en el primer ganador nacional abierto de los seis continentes del golf.

Terminaré con un mensaje para Rory, el hombre que impulsó todo esto: sé que está apuntando al Grand Slam de su carrera cada año en Augusta, pero si realmente quiere globalizarse con sus ambiciones, el Abiertos venezolano y el keniano lo esperan.