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Jason Day explicó sus problemas de espalda y por qué puede practicar putts 30 minutos al día

Cuando Jason Day ganó el Farmers Insurance Open hace dos años, la victoria parecía indicar que tal vez estaba volviendo a ser el mejor jugador del mundo nuevamente. Después de un difícil 2017 en el que su madre fue diagnosticada con cáncer de pulmón (y al principio solo le dieron unos meses de vida) y su esposa, Ellie, sufrió un aborto involuntario durante el Día de Acción de Gracias, fue su primer título en casi dos años. Una victoria en el Wells Fargo Championship unos meses después fue una prueba más.

Excepto que no fue así.

Mientras Day se prepara para jugar su primer torneo 2020 esta semana en Torrey Pines, lo hace como el No. 44 en el Ranking Mundial, su clasificación más baja desde 2013 después de alcanzar el No. 1 del mundo por primera vez en 2015 y llegar allí nuevamente en 2016. Si quedase fuera de los primeros 50 para el 10 de febrero, tampoco sería elegible para el WGC-Mexico Championship del próximo mes.

Sin embargo, lo más preocupante es el estado de su cuerpo y, al mismo tiempo, quizás su juego.

«Lo esencial es que mi caja torácica está un poco desalineada y comienza a tirar de algunas cosas y ciertos músculos», dijo Day el martes. “Si hago muchos swings y juego el putt en una posición demasiado inclinada, las cosas comienzan a apretarse. Necesito aflojarme un poco y tener un poco de movilidad allí, no es tanto el swing en sí mismo, simplemente puedo agacharme para recoger algo, mi espalda puede sentirlo y quedaré dolorido por dos semanas «.

Que es lo que sucedió en al menos un par de ocasiones el año pasado.

En el Arnold Palmer Invitational, Day se retiró debido a dolor de espalda y luego recibió una inyección epidural. Luego necesitó otra justo antes del Masters.

Day empató el quinto lugar en Augusta National, pero luego solamente registró un top 10 el resto del año. Seleccionado como elección del capitán Ernie Els para la Presidents Cup en diciembre en Royal Melbourne, se retiró de ese evento, así como del Abierto de Australia que lo precedió, nuevamente citando dolor de espalda.

No ayudó que cambiara de caddies cuatro veces, lo que incluía contratar a Steve Williams, los dos se separaron después de solo seis eventos juntos.
«Fue bastante frustrante porque estaba llegando a la mayoría de los eventos con poca preparación», dijo Day.

Lo mismo podría decirse para comienzos de este año.

El evento de esta semana será el primero de golf competitivo para el asutraliano en dos meses. Además de la pérdida de sensación, su práctica también sigue siendo limitada debido a su espalda. El entrenador de Day, Colin Swatton, dijo que el jugador de 32 años tiene una cantidad de pelotas para pegar restringida (50-100) y ha reducido también el tiempo que puede pasar en el putting green.

«Solo puedo hacer putts durante 30 minutos al día», dijo Day, que generalmente pasaba dos horas al día en el green de práctica. “Así que obviamente estoy un poco retrasado en mi agenda. Pero me siento bastante bien acerca de cómo han progresado las cosas ”.

Swatton agregó, quien pasó la semana pasada con Day preparándose en Palm Springs: «Lo bueno de su espalda es que no es un daño estructural. En cuanto al swing, todavía estamos trabajando en las mismas cosas y sin hacer cambios drásticos. Se trata más de reducir un poco la irritación, obtener un mejor giro en el backswing y crear más movilidad en la cadera «.

Dejando la preparación a un lado, Torrey Pines podría darle una cálida bienvenida a Day. Ganó allí en 2015, fue subcampeón en 2014 y terminó T-5 el año pasado.

En cuanto a su caída en el ranking mundial, a Day no le preocupa. Hay mayores preocupaciones.

«Necesito concentrarme en estar sano y tratar de tener una confianza del 100 por ciento en lo que realmente puedo hacer en cuanto a mis habilidades», dijo. “El año pasado fue un poco malo porque no solo tuve problemas de espalda, pasé por cuatro caddies, así que había una serie de cosas que estaba tratando de resolver. Siento que las cosas son obviamente diferentes este año, y que todo será mejor».