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David Law y Celine Boutier debutan como ganadores en el Vic Open

GEELONG, Australia – Ya fue innovador, pero el ISPS Handa Vic Open también terminó siendo aplastante. Al menos, los dos campeones igualmente bien pagados emergieron de esta competición mixta del European Tour, la LPGA, la PGA de Australia y el Australian Ladies Professional Golf. Con solo cinco eventos en su temporada de novato, Scot David Law, de 27 años, ahora puede llamarse a sí mismo un campeón del Tour Europeo. Y Celine Boutier de Francia puede hacer lo mismo en el Tour de la LPGA, al comienzo de su segundo año como miembro.

Reflejando quizás la dificultad de establecer un campo para hombres y mujeres, una sucesión de posiciones de bandera ajustadas en el último día fue mucho más accesible para los profesionales masculinos, los scores ganadores terminaron con una diferencia de 10 golpes. El águila de cierre de Law en el par 5 del 18 en el Beach Course, llevó al ex campeón escocés amateur a 18 bajo el par y una ventaja de un golpe sobre los australianos Brad Kennedy y Wade Ormsby. El total de ocho bajo el par de Boutier fue dos golpes mejor que otras dos australianas, Sarah Kemp y Su Oh, así como la inglesa Charlotte Thomas. Ambos ganadores se llevaron $ 165,000 de premio.

La victoria de Law fue, en última instancia, la más dramática de las dos. Parado en el tee del 16, el de Aberdonian (un protegido del campeón del Abierto de 1999, Paul Lawrie) tenía 15 golpes bajo el par y estaba a tres del líder, Ormsby. Pero eso pronto cambió. En el espacio de 30 minutos, Law hizo un birdie en el 16, luego golpeó un híbrido a 12 pies del hoyo en el green final y embocó el putt para águila. Todo antes de que Ormsby hiciera un doble bogey desastroso en el par 3 del 17. Los papeles se revirtieron de repente.

“Mi objetivo era terminar 3-2-4 [todos birdies]”, dijo Law, quien disparó una ronda final de 66. “Mi caddie y yo consideramos que eso me daría un puesto entre los tres primeros”. Todo lo que estaba tratando de hacer era vencer a Brad. Habíamos estado compitiendo duro durante dos días, por lo que parecía un objetivo razonable. Pero ese tiro al 18 fue el más importante de mi vida. Realmente ha cambiado mi vida”.

Incluso más digno de elogio fue que, antes, Law se había castigado a sí mismo cuando su pelota se movió cuando ya estaba en el adress, en el semirough del hoyo 9. Su reacción fue más positiva: birdies en los dos siguientes hoyos.

Boutier también tuvo algunos momentos estelares en la recta final. Luchando la batalla con Oh en el grupo final, Kemp había terminado mucho antes con un 65, el mejor score del día; Thomas no mucho después cerró con un 69. La graduada de la Universidad de Duke hizo un putt de birdie de 25 pies en el corto par 4 del 15, justo después de que su compañera de juego se anotó un águila. Boutier hizo putts de 10 pies para par el 16 y 17 para preservar su ventaja. Como resultado de esos pares, cerró con 72, el par de cancha.

“Estoy tan emocionada”, fue la comprensible reacción de Boutier. “He estado trabajando muy duro durante los últimos dos años, y estoy muy feliz de haber podido obtener mi primera victoria. También estoy feliz con la forma en que me manejé hoy. Estuve luchando un poco al principio, pero seguí y seguí hasta el final”.

No hay nada nuevo en eso, por supuesto. A pesar del gran éxito en su carrera amateur (fue miembro de las selecciones francesas que ganaron los Campeonatos de Europa por Equipos de 2010 y 2011 y el equipo de Duke que levantó la corona de la NCAA 2014), Boutier inicialmente encontró que la vida como profesional era mucho más estresante. Pero desde que trabaja con el entrenador de swing Cameron McCormick, las cosas han mejorado rápidamente.

“Al principio, estaba súper nerviosa, estresada y ansiosa, y seguía fallando cortes”, dice la jugadora de 25 años, solo la segunda graduada de Duke que ganó en el LPGA Tour (uniéndose a Brittany Lang), y la cuarta golfista de Francia (la primera desde 2003). “Me estaba enfocando demasiado en los resultados, y no sentía que pertenecía aquí. Ahora lo hago.”

Low también sabe un poco sobre perseverancia. Y de angustia. Ahora, orgullosos padres de una hija, Penélope, él y su novia, Natasha, sufrieron la agonía de un niño nacido muerto hace dos años.

“Cuando pasas por algo así, te das cuenta de lo frágil que es la vida”, dice Law. “Estoy muy agradecido de que hayamos recibido el apoyo que recibimos. Fue increíble. Volví a jugar dos semanas después de que sucediera y, sinceramente, probablemente fue demasiado pronto. Los dos estábamos todavía bastante mal. Pero tenía que jugar y sabía que cuanto más tiempo lo pospusiera, más difícil sería regresar. Esa primera semana, en particular, fue horrible”.

Menos de un año después, Law ganó el Scottish Challenge 2018 en su 100 aparición en el European Challenge Tour, donde permaneció durante cinco años. Esa victoria, sin embargo, lo envió a los 15 primeros de la lista de dinero. Y allí se quedó hasta el final de la temporada, avanzando al Tour Europeo.

“Creo que es natural que empieces a tener algunas dudas”, dice sobre sus luchas anteriores. “Sabía que era lo suficientemente bueno para jugar y ser competitivo en un nivel superior, pero cuando sigues recibiendo golpes, empiezas a preguntarte si alguna vez tendrás la oportunidad”. No es algo en lo que realmente quieras pensar, pero llega un momento en el que ya no puedes ignorarlo”.

Y de allí a las celebraciones. El plan de festejos de Law, acorde con el estereotipo escocés, era “hundir entre 12 y 15 pintas”, mientras que Boutier predeciblemente fue con “champán, francés, por supuesto”.

Algunas cosas nunca cambian. Puedes poner a hombres y mujeres juntos en el campo de golf, pero a veces tienen que ir por caminos separados.