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Algunos consejos amigables para Tiger Woods de cara al resto de 2019

Hoy te escribo, no como un amigo, aunque afirmo que eso podría hacerte reír, sino como alguien que quiere lo mejor para el golf.

Estoy aquí para decir que espero que juegues bien esta semana en Chicago y puedas defender tu título la próxima semana en el Tour Championship en Atlanta. Y luego espero que lo cierren hasta el año que viene. Si tiene que jugar en su exhibición de 18 personas en las Bahamas debido a obligaciones contractuales, está bien, está bien.

Eso debería hacer. Simplemente sea el capitán del equipo de la Copa de Presidentes, deje a alguien que pueda hacer su debut en la Ryder Cup dentro de un año en Whistling Straits su posible lugar de juego, y practique ser un líder completamente involucrado porque tendrá que ser eso cuando esté supervisando el equipo de la Copa Ryder en 2022 o 2026 (todos sabemos que su mejor amigo Phil Mickelson será el capitán en Bethpage en 2024).

Tómese el tiempo que estaría compitiendo para descansar. Sal con tus hijos. ¿Mencioné descanso? Te has visto chirriante y exhausto desde la victoria en el Masters, lo cual no es sorprendente para alguien que tiene 43 años con una espalda quirúrgica.

Si has prestado atención a lo que he dicho y escrito desde que comenzaste tu último y más exitoso regreso, sabes que no he sido uno de esos que te están animando o colgando en cada golpe o cada pensamiento hablado. Para que conste, usted y yo sabemos que hubo un momento en su vida en el que se preocupaba por casi todo lo que decía o escribía sobre usted. Tuvimos nuestra parte de argumentos sobre una serie de cosas que escribí sobre ti. Si eso sigue siendo cierto, no lo sé, pero, por si acaso, déjame continuar.

Suponiendo que pueda llegar al primer tee el jueves en Medinah para el BMW Championship, y supongo que lo hará, a menos que la lesión oblicua de la que habló el viernes al retirarse del Northern Trust de la semana pasada sea ​​más grave de lo que dejó ver. Tendremos que jugar sólidamente para subir del puesto 38 en la clasificación actual de la Copa FedEx a al menos 30 para poder avanzar una vez más a East Lake.

Todos recuerdan su victoria allí hace un año en el Tour Championship, su primera victoria en un torneo en cinco años con fanáticos y medios que se volvieron locos por su actuación.

Fui uno de los que se negó a decir que estabas “de regreso” (sin juego de palabras) en ese punto, solo porque creo que te conozco lo suficientemente bien (no bien, pero lo suficientemente bien) como para saber que no sentirías que estás de regreso hasta y a menos que hayas ganado el esquivo décimo quinto Major, lo que hiciste en el Augusta National en abril.

Para mí, esa victoria significaba que volverías desde las heridas; del desastre en que se había convertido tu vida personal; de los chillidos yips; los glúteos que disparan mal; todas las coberturas a mitad de ronda y la gran sequía de 11 años.

Fue una historia increíble y dije en ese momento que sospechaba que podría ser la más satisfactoria de todas sus victorias dado lo que había tenido lugar durante esa caminata de 11 años sin una victoria importante.

Lo que quise decir antes sobre no animarte es que honestamente creo que el golf estuvo bien durante tu ausencia. Surgieron nuevas estrellas, que disfrutaron de la atención que tantas veces rechazaste: Koepka, Rory McIlroy, Jordan Spieth, Dustin Johnson, Justin Rose, Justin Thomas y Rickie Fowler, entre otros.

Su regreso ha demostrado que, en muchos sentidos, estaba equivocado. Todavía no hay nada que impulse las clasificaciones de televisión como su nombre en la tabla de líderes. Vendes muchas entradas y, sin duda, patrocinios para los torneos en los que juegas. Además, la asistencia de los medios de golf aumenta exponencialmente cuando juegas.

Entré a la sala de prensa en el Honda Classic a principios de este año y sentí que había tomado un giro equivocado. En años pasados, cuando jugabas, no había un asiento vacío en la sala. Este año, con tu ausencia, la habitación estaba a menos de la mitad. Te quedaste en casa, así que la mayoría de los que cubren golf regularmente también se tomaron la semana libre.

El sábado por la noche en Augusta, con usted a un tiro de distancia del plomo, varios de mis colegas me dijeron que debería apoyarlo el domingo porque era “bueno para el golf” que ganara. Honestamente estaba alentando una cosa el domingo: el último putt en el hoyo antes de que aparecieran las tormentas pronosticadas.

Tu victoria fue una historia excelente, sin duda. Es por eso que espero que compitan el próximo año en Augusta y en el PGA, el US Open y el Open Championship. No escucho todas tus palabras, y me río a carcajadas cuando veo titulares en línea como: “Tiger, el resto del field comienza abierto”. Koepka ha ganado cuatro de los últimos 11 majors y ha competido en varios otros. Es el mejor jugador del mundo en este momento por un amplio margen y, sinceramente, me enoja cuando escucho que algunos de mis colegas afirman que es aburrido.

El no es aburrido; es brillante y tiene buen sentido del humor. Francamente, aunque sé que eres tan brillante como cualquiera que juegue al golf en este momento, creo que te esfuerzas por aburrirte la mayoría de las veces. Esa es tu prerrogativa, pero no quiero que la gente me diga que Koepka es aburrido o que Patrick Reed es un tipo malo: temperamental, sí, pero malo, no.

Volviendo a mi punto: si los últimos meses no le han demostrado nada más, debe ser que debe tener mucho cuidado al elegir sus lugares para jugar. Has aludido a esto, para recortar tu agenda este año después de “jugar demasiado” (tus palabras) en 2018. Tu espalda nunca volverá a estar al 100 por ciento, y tendrás 44 años para cuando termines de nuevo en Augusta.

Francamente, no te culpo un poco si te vas de Chicago y te vas a casa. Pero también puedo entender por qué quieres jugar a East Lake.

Entonces, ve a Chicago, juega a tope y luego trata de exprimir cuatro rondas de calidad más de tu cuerpo en Atlanta.

Entonces ve a casa. Una de las cosas más inteligentes que hiciste antes del Masters este año fue resistir la tentación de tomar los grandes dólares que te ofrecieron en el pasado para jugar en el cambio de Medio Oriente al Tour Europeo. En los cuatro meses previos al Masters, lo repartiste cinco veces, todo en América del Norte. Eso funcionó bastante bien.

También se produjo después de que cerró por completo durante octubre y noviembre, a excepción de esa tonta toma de dinero en Las Vegas con su mejor amigo, para descansar. Este año, gracias al nuevo calendario, puede tener un mes adicional de descanso. Aproveche eso.

Luego, preséntese en San Diego en febrero y comience a prepararse para su próximo objetivo importante: la defensa de su título de Masters. Todos en el golf quieren verte sano y listo para ir allí.

Sí, yo también.

Saludos siempre, John