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Colombiano Ricardo Celia es el campeón del 114º VISA Open de Argentina presentado por Macro

El colombiano Ricardo Celia posa con el trofeo del 114º VISA Open de Argentina presentado por Macro tras su victoria de este domingo en el Jockey Club. (Crédito: Enrique Berardi/PGA TOUR)

Después de hacer cuatro birdies en los últimos cinco hoyos del torneo para meterse a un playoff, el colombiano Ricardo Celia embocó un putt de doce metros para birdie en el tercer hoyo extra para vencer al estadounidense Brandon Matthews y quedarse con el título del 114º VISA Open de Argentina presentado por Macro. El sorpresivo segundo triunfo de su carrera en PGA TOUR Latinoamérica lo impulsó del puesto 55 al 13 de la Orden de Mérito y le significó un cupo en el 149º Abierto Británico que se jugará en Royal St. George’s GC en Inglaterra en julio de 2020.

“¡Fue increíble!” exclamó el jugador de 25 años originario de Barranquilla. “El playoff y los hoyos finales son algo que voy a recordar el resto de mi vida, porque es la victoria más grande que he conseguido como profesional. Ya había ganado en Quito, pero esta significa más por la historia que tiene el Abierto de la República, por el cupo que voy a tener en British. Todo fue muy emocionante”.

En el sexto lugar, a cuatro golpes de líder tras 54 hoyos, Celia no parecía un serio aspirante tras comenzar con doble-bogey en el hoyo 1. Luego de cuatro hoyos se mantenía en 2-sobre par, pero los birdies comenzaron a aparecer, ya que bajó los hoyos 5, 6 y 9 e hizo un bogey al 8. Con eso volvió a par para el día. Justo cuando parecía que tomaría impulso con águila en el 10, hizo bogeys al 12 y 13 para volver de nuevo a par en la ronda. A partir del 14 fue sensacional, cerrando birdie-birdie-birdie-par-birdie para hacer 66 golpes y meterse al desempate con Matthews, quien hizo 67. La igualdad al cabo de 72 hoyos fue con score de 11-bajo par 269.

“Metí un putt de ocho metros en el 14, otro de 3-4 metros en el 15 e igual en el 16”, comentó sobre el tramo que le permitió librar un cerrado mano a mano con Matthews, quien era uno de sus compañeros de juego en el penúltimo grupo. Con el birdie del 16 Celia tenía un golpe de ventaja sobre Matthews, pero el estadounidense hizo birdie al 17 para alcanzarlo.

En el par-4 del 18 sus tiros a la bandera fueron épicos. Matthews le metió presión dejando su tiro a green a sesenta centímetros del hoyo, pero Celia respondió pegando un wedge de 58º a solo treinta centímetros. “Dejarla a esa distancia desde las 70 yardas con ese green fue impresionante. La piqué justo debajo de la loma y me quedó al lado del hoyo”, dijo.

Después de hacer pares en el 18 en los primeros dos hoyos extra, el playoff se trasladó al 17, un par-3 que hoy jugaba 175 yardas y resultó decisivo. “(Brandon) pegó un tirazo con el pitching wedge y la dejó como a cinco metros. Yo sabía que tenía que pegar el hierro-8 y pegué un tiro increíble. La piqué un poquito después de la bandera y logré meter el putt que fue un locura. Era un putt en bajada con caída de izquierda a derecha, desde más de diez metros. Cuando metí el putt sabía que era muy difícil que él la metiera de vuelta”, comentó Celia sobre el hoyo 75 del campeonato, en donde Matthews falló su putt para birdie desde cinco metros luego de ser distraído por algún ruido del público.

Ganador de un evento del PGA TOUR Latinoamérica en 2017 y jugador del Korn Ferry Tour en 2018 y 2019, Matthews venía de empatar al quinto lugar en el Neuquén Argentina Classic el domingo anterior. Con su segundo top 5 en fila avanzó del puesto 91 al 33 de la Orden de Mérito y aseguró un lugar en el Shell Championship que cerrará la temporada dentro de dos semanas en Miami.

“Jugué golf con mucha inteligencia hoy. Me aseguré de no cometer errores mentales y no los cometí. No tengo quejas”, dijo Matthews, quien estuvo muy cerca de embocar un putt de tres metros para birdie que le habría dado la victoria en el segundo hoyo extra.

Toni Hakula (FIN) hizo hoyo en 1 y se llevó el Ford Kuga Titanium. Rosario Ariganello, de Ford Argentina, le entregó las llaves. / Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR.

Detrás de Celia y Matthews, el tercer lugar en solitario fue para el estadounidense Jared Wolfe, quien fue líder del torneo después de 36 hoyos. Wolfe comenzó haciendo 4-sobre par 38 en los primeros nueve, pero hizo un águila y dos birdies en los segundos nueve para una ronda de 70 que lo dejó un golpe fuera del desempate por el título. Hace dos años, Wolfe también había quedado un golpe fuera del desempate que definió este evento aquí mismo en el Jockey Club.

El argentino Tommy Cocha, 65 golpes en la ronda del hoy, el australiano Ryan Ruffels, 66, y el estadounidense Jonathan Garrick, 73, terminaron empatados en el cuarto lugar con 7-bajo par. Un golpe más lejos, acabaron el estadounidense Justin Suh, quien cerró con un 65 para encadenar su cuarto top 10 consecutivo, y el argentino Augusto Núñez, quien era líder absoluto al cabo de 10 hoyos, cerró haciendo dos doble-bogeys y dos bogeys para una opaca ronda final de 75. Pese a que no pudo convertir el liderato en victoria, Núñez logró extender su ventaja como número uno de la Orden de Mérito y es el virtual ganador del título de Jugador del Año del PGA TOUR Latinoamérica.

Empatado en el 13º puesto de este evento y tras una victoria en Córdoba y un segundo lugar la semana pasada en Neuquén, el estadounidense Tom Whitney se quedó con los honores de campeón del Zurich Argentina Swing. Con ganancias por $58,113 dólares en los eventos en Argentina, Whitney superó por poco menos de $20,000 dólares al argentino Alejandro Tosti, quien acabó segundo. Como ganador de la quinta temporada del Zurich Argentina Swing el estadounidense ganó un premio de $10,000 dólares cortesía de Zurich.

Otro jugador que hizo ruido en la ronda final fue el finlandés Toni Hakula, quien anotó un hoyo en uno en el par-3 del 17 para ganarse un auto. Hakula pegó el hierro-9 desde 174 yardas con viento a favor para hacerse acreedor de un Ford Kuga. “Creo que esa era la única forma de hacer algo hoy porque estaba jugando el putter muy mal”, dijo a tono de broma el finlandés que hizo 69 golpes este domingo y terminó el torneo empatado en el 18º puesto.

Al concluir este torneo, el último de field completo de la temporada, los jugadores en el top 60 de la Orden de Mérito se clasificaron para el Shell Championship y aseguraron la tarjeta con estatus completo para la temporada 2020 del PGA TOUR Latinoamérica. El último cupo entre los top 60 fue para el español Mario Galiano, quien superó por apenas $61 dólares al mexicano Nicolás Maruri.