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Chez Reavie tiene su gran victoria en la gira, con una historia increíble

CROMWELL, Conn. – Ganar en el PGA Tour a menudo genera más victorias. Cuando Chez Reavie capturó el Abierto Canadiense de RBC como novato en 2008, no habría sido un esfuerzo imaginar que su próxima victoria no estaba muy lejos.

Más de una década después, Reavie seguía esperando, con una serie de lesiones y oportunidades perdidas que se habían interpuesto en el camino.

Hasta el domingo en el Travelers Championship.

Reavie, quien comenzó la ronda final con una considerable ventaja de seis golpes, vio que se redujo a uno en los nueve últimos en TPC River Highlands, luego se dirigió a una victoria de cuatro golpes sobre Zack Sucher y Keegan Bradley para la segunda victoria de su carrera y primera en casi 11 años.

Para poner la sequía de Reavie en perspectiva, pasó 250 torneos y 3,983 días sin ganar, siendo este último el 11mo lapso más largo entre una victoria inaugural en una gira. Considere que cuando ganó en Canadá venció, entre otros, a Billy Mayfair, Steve Marino, Anthony Kim y Glen Day, ninguno de los cuales todavía está de gira.

«Tuvimos muchos años allí en el medio», dijo Reavie luego de su ronda final de 69. «Fue genial porque me dio buena perseverancia y una buena perspectiva de lo que es la vida y lo que es el golf».

El lo necesitaba O al menos algo de paciencia, y un poco de buena fortuna.

En enero de 2014, el ex campeón de Amateur Public Links de EE. UU. se sometió a una cirugía de fin de temporada en su muñeca izquierda para reparar una vaina desgarrada que mantiene los tendones en su lugar. Lo colocaron en un yeso de brazo largo durante casi cuatro meses, y, a pesar de que los médicos le dijeron que el procedimiento fue excelente, también se le informó que solo había una probabilidad de 50-50 de que realmente funcionara.

Reavie volvió a jugar en dos eventos, pero sufrió un menisco desgarrado en la rodilla derecha que también requirió cirugía.

«Esos fueron probablemente los días más oscuros», dijo Reavie sobre la cirugía de muñeca. “Sentado en casa, no poder hacer nada y tu mente divagando. De acuerdo, si no funcionó, si no puedo jugar al golf, ¿qué voy a hacer?”

Lo que eventualmente hizo fue volver a jugar, aunque el éxito fue una quemadura lenta.

En 2015, Reavie se perdió el corte en 11 de 19 comienzos del PGA Tour, incluyendo 10 de 11 comienzos a principios de año, antes de que empezara a encontrar algún tipo de consistencia.

Luego, en septiembre de 2015, ganó en el Web.com Tour para ayudar a catapultarlo de vuelta al PGA Tour para la temporada 2015-16. Finalmente, comenzó a mostrar el talento que le mostró a su año de novato, acumulando 13 top 10 en las siguientes cuatro temporadas, cambiando su swing en el camino para aliviar la presión que había puesto en su muñeca que lo llevó a su cirugía original.

Entre sus mejores demostraciones se encontraba un subcampeón en el Waste Management Phoenix Open, donde Reavie, después de liderar la mayor parte de la ronda final, a forzó un playoff de muerte súbita. Continuó perdiendo ante Gary Woodland luego de un mal lanzamiento de chips y perdió el par putt en el primer hoyo extra, pero en ese momento fue su mejor final en una gira desde 2011. La semana siguiente, fue subcampeón nuevamente, en el Pro-Am de Pebble Beach, terminando tres golpes por detrás del ganador Ted Potter Jr.

Este año, Reavie abrió con un empate en tercer lugar en el Sony Open en Hawai y jugó bien nuevamente en Phoenix, empatando en el cuarto lugar. También jugó estable en el  Wells Fargo y en el Campeonato de la PGA, terminando en el top 20 en ambos. Luego, en el US Open de la semana pasada en Pebble Beach, empató en el tercer lugar. Fue su primer top 10 en un Major.

«Estar en el segundo al último grupo en el US Open la semana pasada, eso definitivamente me dio mucha confianza al entrar esta semana, y en particular hoy», dijo Reavie el domingo desde TPC River Highlands. «Jugué muy bien el domingo en el US Open, e intenté tratar esto como lo hice en ese momento».

En el Travelers, sin embargo, su mejor golf de la semana llegó el sábado, con un sorprendente 63. El deslumbrante final, junto con la implosión de su compañero de juego Zack Sucher, dio a Reavie su enorme cojín de golpes.

Terminó necesitándolo.

A mitad de la ronda final del domingo, con Reavie haciendo solo un birdie y un bogey en sus primeros nueve hoyos, Bradley se acercó con cuatro birdies en sus primeros seis, reduciendo el déficit a uno cuando estaban en el tee 16. Los fanáticos también expresaron su apoyo a Bradley, un nativo de Nueva Inglaterra, gritando por tres putts para Reavie, entre otros malos deseos.

Las cosas giraron en el par 4 del 17, sin embargo, Bradley entró en un búnker de fairway y recoció su disparo de aproximación. Intentó jugar un tiro con flop en el tercero y se dejó 17 pies para par. Tres putts más tarde, se fue con un doble bogey. Reavie, mientras tanto, encontró el fairway desde el tee y mantuvo su aproximación a 12 pies para preparar un último birdie y recuperar una ventaja de cuatro golpes.

«Sí, me estaban gritando», dijo Reavie. «Lo consigues todas las semanas. No es sólo esta semana. Era domingo y solo otra prueba que tenía que pasar hoy».

En cuanto a lo que habría hecho Reavie si la cirugía no hubiera funcionado?

«Buena pregunta», dijo. «Aún no lo he resuelto».

Tampoco tendrá que hacerlo.