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Arranca el El Neuquén Argentina Classic en Chapelco Golf

El Neuquén Argentina Classic regresa por segundo año consecutivo a Chapelco Golf Club, un campo de clase mundial co-diseñado por Jack Nicklaus y Jack Nicklaus II en la Patagonia Argentina. (Crédito: Enrique Berardi/PGA TOUR)

Con los jugadores argentinos impulsados por una racha de tres victorias en fila, esta semana el PGA TOUR Latinoamérica está de regreso en Chapelco Golf Club para una nueva edición del Neuquén Argentina Classic. Con un paisaje impactante y un campo de calidad mundial que diseñaron Jack Nicklaus y Jack Nicklaus II, el evento de esta semana nos aproximará al cierre de la carrera por ascender al Korn Ferry Tour y nos dejará a un paso de la definición del Zurich Argentina Swing, la competencia que reúne los cinco torneos del Tour en Argentina.

FECHAS: 4-10 de noviembre, 2019
NOMBRE OFICIAL: Neuquén Argentina Classic
HASHTAG: #NeuquenArgentinaClassic
CALENDARIO: 14º de 16 eventos en la temporada 2019 del PGA TOUR Latinoamérica
CAMPO SEDE: Chapelco Golf Club – San Martín de los Andes, Argentina
PAR/YARDAS: 72 (36-36) / 7,163
DISEÑADOR: Jack Nicklaus y Jack Nicklaus II (2006)
CAMPEÓN DEFENSOR: Clodomiro Carranza, Argentina
ORDEN DE MÉRITO: El ganador recibe $31,500 dólares de una bolsa de $175,000.
CORTE: Top-55 y empates

NOTAS SOBRE EL FIELD:

El field de esta semana lo integran 138 jugadores de 20 países.

Los veinte países representados en el field son: Argentina, Australia, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, España, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Guatemala, Holanda, Inglaterra, México, Noruega, Perú, Sudáfrica, Suecia y Venezuela.

Los mejores 13 jugadores de la Orden de Mérito son parte de este field. Ese grupo incluye a los ganadores de nueve de los catorce torneos que se disputaron hasta ahora.

Tras empatar el séptimo puesto en la edición inaugural del Termas de Rio Hondo Invitational el domingo pasado, el argentino Augusto Núñez llega a San Martín de los Andes con una sólida ventaja como número uno del Tour. Con $108,966 dólares ganados en la temporada, Núñez aparece $43,098 por delante del estadounidense Evan Harmeling, quien es segundo.
Tercero en la Orden de Mérito al completarse la primera mitad de la temporada, Núñez escaló hasta la cima del Tour tan pronto dio inicio la segunda mitad. En el transcurso de los últimos cinco torneos ha registrado una victoria, una segunda lugar y otros tres top 10. Su promedio de golpes de 68.31 es el mejor del Tour, aunque en la segunda mitad ha sido de 67.35 golpes con 16 rondas por debajo de 70 y 19 de 20 rondas jugadas bajo par.
Además de ser líder de ganancias y de score promedio, Augusto Núñez es el único miembro del Tour que ha jugado todo el calendario sin fallar un solo corte. De hecho, es dueño de una racha activa de 35 cortes superados de manera consecutiva, una cifra que es por mucho el récord del PGA TOUR Latinoamérica. Núñez es el jugador que suma más top 10, con 9 en 13 torneos, y es también primero en las siguiente estadísticas: rondas en los 60s (34), rondas bajo par (40), total de birdies (229), rendimiento en hoyos par-4 (-47), rendimiento en hoyos par-5 (-113) y media de birdies por bogey anotado (2.67).
El año pasado, el extremadamente consistente Núñez tuvo una buena presentación en Chapelco Golf Club. Con rondas de 74-70-69-67 terminó empatado en el décimo puesto con total de 8-bajo par, a nueve golpes del campeón Clodomiro Carranza.
De regreso en la sede que lo hizo campeón en PGA TOUR Latinoamérica por segunda ocasión en su carrera, Clodomiro Carranza será otro jugador a observar. Originario de Río Cuarto, provincia de Córdoba, Carranza fue el único jugador que logró cuatro rondas de 69 golpes o menos el año pasado en una victoria que resucitó su carrera. Con triunfos en el Tour Chileno, el Tour Argentina y el Ángel Cabrera Tour en lo que va de este año, Carranza ha sido un ejemplo de consistencia en PGA TOUR Latinoamérica. Incluyendo su segundo lugar en solitario hace solo cuatro semanas en Ecuador y su empate por el séptimo puesto en Termas de Río Hondo, el jugador de 37 años ha terminado ocho veces en el top 25 y solo ha fallado dos cortes en 13 torneos.
Preparándose para su regreso al Korn Ferry Tour en 2020, Julián Etulain es otro argentino sobresaliente que decidió hacer de esta su primera de dos apariciones consecutivas en PGA TOUR Latinoamérica. El jugador de 31 años viene de completar su segunda temporada en el PGA TOUR, en donde superó el corte en 12 de 24 torneos en 2018-19. Con un empate por el 14º lugar en el Safeway Open 2018 como su mejor de dos top 25, Etulain terminó la temporada del PGA TOUR en el puesto 189 de la FedExCup. Etulain es un excampeón del Neuquén Argentina Classic, evento que se llevó en 2017 en Las Praderas de Lujan para lograr la cuarta victoria de su carrera en PGA TOUR Latinoamérica.
Esta semana hay 42 jugadores argentinos en el field, incluidos los ganadores de los tres torneos del PGA TOUR Latinoamérica: Augusto Núñez (Banco del Pacífico Open), Leandro Marelli (Diners Club Perú Open) y Alejandro Tosti (Termas de Río Hondo Invitational). Esta es la cuarta ocasión en la historia del Tour en la que jugadores argentinos ganaron al menos tres torneos consecutivos, pero es la primera vez que sucede desde finales de la temporada 2014. El siguiente es el detalle de las rachas de tres o más victorias argentinas en el Tour:
2012: 5 victorias consecutivas para iniciar la temporada inaugural por Tommy Cocha (Mundo Maya Open), Ariel Cañete (TransAmerican Power Products Open), Matías O’Curry (Colombia Open), Clodomiro Carranza (Aberto do Brasil) y Alan Wagner (Roberto De Vicenzo Invitational).
2012: 3 victorias consecutivas para cerrar la temporada inaugural por Sebastián Fernández (Colombian Coffee Classic), Ariel Cañete (Argentina Classic) y Ángel Cabrera (VISA Open de Argentina).
2014: 3 victorias consecutivas para cerrar la temporada por Jorge Fernández Valdés (Abierto de Chile), Fabián Gómez (Argentina Classic) y Emiliano Grillo (VISA Open de Argentina).
2019: 3 victorias consecutivas durante la actual racha activa por Augusto Núñez (Banco del Pacífico Open), Leandro Marelli (Diners Club Perú Open) y Alejandro Tosti (Termas de Río Hondo Invitational).
EL TORNEO:
Establecido en 1961, el Neuquén Argentina Classic no tardó en convertirse en uno de los títulos más pretendidos por lo mejores jugadores argentinos. Antes de la llegada del PGA TOUR Latinoamérica su listado de campeones incluyó a figuras del PGA TOUR como Roberto De Vicenzo, Ángel Cabrera, Bernhard Langer, Tom Lehman, Andrés Romero y Fabián Gómez. Desde que se unió al Tour en 2012 se ha convertido en una parada clave en la etapa final de la temporada y ha sido dominado por jugadores argentinos, con la excepción de 2016 cuando el triunfo fue para el español Samuel Del Val. Además del trofeo, como parte de su rica tradición el torneo le obsequia al campeón un saco azul.