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Cerca de los 70, Tom Watson sigue animado a jugar los torneos de la USGA

A medida que se acerca a su cumpleaños número 70, Tom Watson ha perdido más que algunas cosas. Pero simplemente no ha perdido su sentido del humor.

«Estoy perdiendo mi cabello, estoy perdiendo mi audición, y estoy perdiendo mi distancia desde el tee», dijo Watson el miércoles en el campo de golf Warren en Notre Dame, donde comienza el 40° US Senior Open este jueves. «Estoy perdido de muchas maneras diferentes. Pero todavía estoy saludable, y estoy muy agradecido por eso».

Ganador del US Open de 1982, Watson está compitiendo esta semana en su 52º campeonato de la USGA y su 17º Senior Open de los EE. UU., que nunca ganó, aunque tuvo seis resultados entre los cinco primeros.

Cumplirá 70 años el 4 de septiembre. No tiene planes especiales para celebrarlo. «¿Qué es el 4 de septiembre?», Dijo, fingiendo ignorancia y sonriendo. “¿Todo el mundo habla de que tendré 70 años el 4 de septiembre? Muchas gracias.»

Habiendo recortado su calendario, Watson ha competido solo cinco veces este año y se ha saltado los dos primeros majors. No tiene idea de cuántas veces más jugará en este campeonato, pero está claro que tiene una afinidad especial con los eventos de la USGA. La influencia de su padre, Ray, está estrechamente relacionada con su ADN de golf.

«Comenzó con mi padre, quien dijo: ‘Si ganas el Campeonato Abierto de EE. UU., has batido el mejor field en el campo de golf más difícil que vas a jugar’. Y así, cuando era niño, era un Abierto de EE. UU., ese era el torneo que quería ganar «, dijo. «Sigue siendo.»

El principal campeonato que vino a definirlo fue el Abierto Británico, que ganó en cinco ocasiones. Tres veces ganó la versión Senior entre 14 títulos en el PGA Tour Champions. Es por eso que se desempeña como embajador mundial para el Campeonato Abierto y hace solo dos semanas jugó en una salida en Royal Portrush en Irlanda del Norte, sede del campeonato de este año.

Watson parece estar disfrutando más los aspectos ceremoniales de ser un anciano estadista. En 2017, no jugó en ninguno de los cuatro Majors por primera vez en su carrera. Se alejó del juego para todas menos seis aperturas el año pasado mientras su esposa Hilary luchaba contra el cáncer de páncreas. Ella ahora está en remisión.

Esto no quiere decir que Watson todavía no trabaje en ello. Jugó nueve hoyos en el campo de Warren el miércoles y luego batió un par de bolsas de bolas, en busca de un swing más confiable. Golpeó más de una docena de pelotas de un divot con un club de servicios públicos, haciendo el desafío aún más difícil al golpear la pelota contra la parte posterior de la impresión.

«Si puedes sacarlo de un divot, deberías poder hacerlo con una buena mentira», razonó.

Él simplemente no puede generar la longitud que una vez disfrutó. Recuerda, casi 70.

Durante la ronda de práctica, se acercó a Darren Clarke, quien tiene 50 años y está jugando en su primer Abierto Senior de Estados Unidos, y le dijo: «Te lo pagaré». Clarke estaba desconcertado. «Te pagaré mucho dinero», le dijo Watson, «por 50 yardas más».

El triunfo del US Open de Watson llegó en Pebble Beach. El nativo de Kansas se sintió especialmente satisfecho al ver a Gary Woodland, otro nativo de Kansas, tomar el 119º Abierto de los Estados Unidos hace dos semanas en la Península de Monterrey.

«No he tenido la oportunidad de hablar con él», dijo Watson sobre Woodland. «Me puse», estaba extremadamente complacido como un compañero Kansan. Los kansans tenemos una afinidad especial por el hoyo 17 en Pebble Beach ‘”.

Woodland saltó desde el otro lado del putting green hasta dos pies para salvar el par en el hoyo 17 en la ronda final del domingo para preservar su ventaja.

En 1982, empatado con Nicklaus, Watson envió su golpe de salida al famoso hoyo de par 3 sobre la parte trasera izquierda del green. Ahora de cara corta, parecía que se dirigía a un birdie después de haberle dicho a su caddie Bruce Edwards que podía hacerlo, orquestando una de las tomas más memorables en la historia del Abierto de Estados Unidos.

Watson y Nicklaus estaban entre los 32 campeones vivos del US Open que se reunieron en Pebble el martes antes del campeonato de este año para una reunión en el Beach Club, justo al lado de Stillwater Ensenada. Eso fue algo. Eso fue especial. Se podría decir con solo leer los ojos de Watson mientras hablaba sobre la ocasión.

«Fue un placer estar allí con 32 de los 36 campeones vivos del US Open», dijo. «Tuvimos la oportunidad de mezclarnos y hablar, y los viejos pudieron hablar con los jóvenes, los jóvenes tuvieron que hablar con los viejos. Jack y yo fuimos co-anfitriones, y cuando me levanté para hablar, dije: Jack, lamento hacer esto, pero mira por encima de mi hombro».

Nicklaus no se dio cuenta al principio. Watson estaba señalando por la ventana detrás de él al green del 17.