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CEO de Callaway sobre prueba de Driver fallida: “No estoy seguro de que hayamos hecho algo malo”

El CEO y presidente de Callaway, Chip Brewer, emitió una declaración en defensa de Xander Schauffele a raíz de que su driver no pasara una prueba aleatoria de efecto spring like, también llamado tiempo característico o prueba CT, realizada la semana del Open Championship en Royal Portrush. Si bien la declaración de Brewer apoyó firmemente a Schauffele y culpó únicamente a su compañía (“le proporcionamos a Xander su equipo”), fue igual de claro al defender el proceso de prueba de Callaway para los driver del tour, incluida la afirmación de que su propia prueba de CT de Schauffele lo encontró por debajo del límite de tolerancia de la regla. También cuestionó la confidencialidad del proceso: “Varios driver fallaron la prueba de CT en el campeonato abierto y, sin embargo, Xander es del que se está hablando. Probablemente eso sea incorrecto y debe abordarse”.

Según las reglas para la prueba, los driver se consideran conformes si la CT mide 239 microsegundos con una tolerancia de 18 microsegundos para un límite máximo de 257. La R&A probó 30 drivers en Portrush, y Golf Digest ha descubierto que al menos tres de los principales fabricantes -Callaway, Ping y TaylorMade- hicieron que al menos un driver pasara la prueba. Golf Digest también se enteró de que unos 15 drivers reprobaron una prueba similar previa al torneo en el evento Diamond Cup en el Japan Golf Tour en mayo. Más allá de reconocer que el driver de Schauffele había fallado su prueba (después de que Schauffele lo había declarado inicialmente tras su segunda ronda), la R&A no ha proporcionado detalles adicionales sobre los resultados de sus pruebas en Royal Portrush.

A continuación se muestra la declaración completa de Brewer:

“Si bien la industria continúa hablando sobre este problema de las pruebas de driver, quiero defender a Xander. Es uno de los hombres jóvenes de más alta integridad, más talentosos y más amables en el golf. Y tiene un punto justo y razonable de ver este problema de prueba de equipos.

“Si alguien merece ser culpado o criticado por la falla de la prueba de driver en el Open Championship, somos nosotros. Le proporcionamos su equipo a Xander. Pero para ser justos, no estoy seguro de que hayamos hecho algo malo. Hacemos todo lo que esté a nuestro alcance para diseñar el equipo que funciona al límite de las reglas de USGA / R&A pero no lo excede. Mientras esté a cargo, nunca produciremos a sabiendas equipos no conformes ni aprobaremos su uso, especialmente en torneos.

“Probamos nuestros drivers cientos de veces durante todo el proceso de fabricación para asegurarnos de que estén conformes. Para el producto del tour, tenemos un proceso de certificación de recorrido que prueba el 100 por ciento de estos productos nuevamente en nuestras instalaciones antes de enviar algo a un jugador”. También hemos instalado equipos de prueba de CT en nuestros trailers de tours principales, por lo que ahora podemos realizar pruebas en el campo, donde los jugadores de alta velocidad de swing podrían experimentar lo que llamamos CT ‘creep’ y un driver que originalmente aprobado podría convertirse, a través del juego, en no aprobado o considerado dañado en un estado no aprobado. También estamos haciendo una investigación fundamental sobre la gestión o la prevención del “arrastre”.

“Sabemos que el driver de Xander se estaba conformando cuando lo recibió. Probablemente en el rango de 245-250 CT. En el Open lo probamos en 255 CT, todavía conforme pero cerca del límite. La R&A lo probó en 258, uno sobre el límite. Este tipo de variación de prueba va a suceder. Debido a que el R&A lo probó por encima del límite, el conductor se retiró del juego y lo reemplazamos por uno que probó dentro de los límites. Todo antes de que el evento comenzara y se ajustara a las Reglas de golf e intención de todas las pruebas (tanto las nuestras como las de la R&A).

“No tenemos una opinión sobre si todos los drivers deben ser verificados o si el muestreo es suficiente. Respetamos el punto de vista de Xander, así como el de la R&A”.

“Creemos que los cuerpos gobernantes están haciendo un buen trabajo en la gestión de los estándares, pruebas y reglas de los equipos. Pero al igual que el resto de nosotros, no son perfectos. En este caso, creo que el proceso de prueba debería ser más confidencial. Multiples drivers fallaron la prueba de CT en el campeonato Abierto y, sin embargo, Xander es de quien se está hablando. Eso probablemente sea incorrecto y debe abordarse. Parte del problema es la ubicación de la prueba, una carpa en la parte posterior del range, donde la gente no directamente involucrada en la prueba específica puede entrar y salir libremente.

“Haremos nuestro trabajo lo mejor que podamos. Eso significa que haremos equipos de golf que estén al límite. Usaremos todos nuestros recursos para asegurarnos de que nuestros jugadores tengan el mejor rendimiento posible con palos conformes a las reglas. Esa parte está en nosotros y asumimos toda la responsabilidad.

“Xander es una de las personas de la más alta calidad e integridad que he tenido el placer de conocer. Dejémoslo fuera de esta conversación en el futuro y enfóquese en los problemas reales”.

ACTUALIZACIÓN: Golf Digest contactó a la R&A para ver si tenía algún comentario sobre la declaración de Callaway. Un funcionario calificó la declaración de Brewer de los resultados de la prueba de CT como “su prerrogativa”.

“La R&A ha dejado claro que llevamos a cabo estas pruebas de manera privada y confidencial”, dijo Stuart Moffatt, gerente de comunicaciones corporativas de R&A. “Su comentario sobre la ubicación específica de las pruebas es correcto, pero no permitimos el acceso durante las pruebas a nadie más que a los jugadores y sus representantes”.

“Nos tomamos muy en serio las opiniones de los jugadores y las consideraremos a medida que planifiquemos para futuras pruebas”.