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Paul Casey volvió a ganar por primera vez en casi cinco años en el Tour Europeo

Matthew Lewis/Getty Images

La experiencia no gana torneos por sí sola, pero puede hacer que ganar torneos sean más probable. Aunque su última victoria fue en 2014, Paul Casey tuvo 13 triunfos en el Tour Europeo que le sirvieron de base para colocarse en la pelea por el Porsche European Open, mientras que los otros tres golfistas con los que compartió el liderazgo a falta de tres hoyos por jugar: Bernd Wiesberger, Bernd Ritthammer y Robert MacIntyre – combinados obtuvieron solo seis triunfos (y todos fueron gracias a Wiesberger).

El éxito pasado de Casey no fue la razón por la que metió birdies de casi 10 y 5 metros en los hoyos 16 y 17, pero hizo que los putts fueran menos aterradores a la hora de enfrentarlos. Con sendos birdies, Casey pudo hacer un par con calma en el hoyo final en el Green Eagle Golf Course y ganar por 14ª vez.

“Fue agradable meter esos putts cuando contaba”, dijo Casey, de 42 años, después de firmar una tarjeta final de 66 golpes para un total de 274 (-14) y ganar €333.330. “Y esa fue realmente la clave. La manera en que pegué fue excelente. Me di muchas oportunidades”.

Aquí está el impresionante putt en el hoyo 16 que le dio la ventaja absoluta:

La última victoria de Casey en el Circuito Europeo se produjo hace casi cinco años en el KLM Open. Mientras tanto, ganó dos veces en el PGA Tour, tomando el Valspar Championship en 2018 y 2019. Si bien cumplir 40 años es un hito que algunos asocian con la desaceleración de su juego, Casey puede decir con razón que está jugando como en sus mejores años.

“No estoy seguro de poder señalarlo”, dijo Casey, quien trabajó en el Abierto de Europa como voluntario cuando tenía 14 años en 1991. “Estoy disfrutando mi golf. Siento una buena comprensión sobre mi juego”.

Casey tuvo que sudar un poco después de que terminó su ronda jugando en el penúltimo grupo. Tanto MacIntyre, un novato escocés en el Circuito Europeo con dos subcampeonatos esta temporada, y Ritthammer tuvieron putts en el par 5 del 18 para forzar un desempate, MacIntyre de casi 10 metros para águila y Ritthammer de 6 metros para birdie. Sin embargo, ambos se quedaron cortos del hoyo y metieron sus birdies para unirse a Matthias Schwab en el segundo lugar.