Protagonistas Hace 3 semanas

¿Cómo lidiar con un calendario superpoblado de eventos?

Demasiado para la temporada baja.

“Estoy cansado, pero tenemos la oportunidad de jugar por U$15 millones [la FedEx Cup], que es una cantidad ridícula de dinero”, dijo Bryson DeChambeau antes del Tour Championship de la semana pasada. “Es un buen problema para tener. Solo tienes que planificar en consecuencia”.

El golf siempre ha sido un deporte en el que sus jugadores podían jugarlo cuando quisieran y hacerse a un lado cuando dispusieran. Pero esa libertad se está volviendo más difícil de disfrutar.

Con la incorporación de dos nuevos torneos al calendario, hay 44 semanas de competencia (y 49 eventos) en la temporada 2019-2020 que comienza en The Greenbrier, del 12 al 15 de septiembre. Dicho de otra manera, hay solo ocho semanas (siete si se incluyen los Juegos Olímpicos) en las que no hay un evento del PGA Tour en algún lugar. Con 11 eventos en 10 semanas de competencia durante el otoño de EE.UU., ya pasaron los días en que un jugador puede permitirse archivar los palos hasta enero.

Al menos no sin pagar un precio.

“Normalmente, el Farmers Insurance Open es mi primer evento [en el PGA Tour]”, dijo Justin Rose. “Pero entonces estás 2.000 puntos detrás de los líderes [de la Copa FedEx], por lo que siempre estás jugando para ponerte al día”. Es por eso que sumó a su calendario el Desert Classic en 2019.

Ha sido así desde que la gira confeccionó un calendario completo en 2013, comenzando la temporada en el otoño y continuando hasta el siguiente año calendario. La importancia de jugar en el otoño solo ha aumentado desde entonces.

Para Rose y muchos europeos, la tarea se hace más difícil por la decisión de jugar dos giras.

Ejemplo: el recién coronado campeón de la Copa FedEx, Rory McIlroy, se subió a un avión el domingo por la noche con destino a la siguiente parada del Tour Europeo en Suiza esta semana. El resto de su año también incluirá viajes a Londres, Escocia, eventos del PGA Tour en Japón y China, luego de regreso al European Tour y su torneo de fin de temporada en Dubai.

“Todavía me queda bastante”, dijo McIlroy cuando se le preguntó sobre su cierre de temporada el domingo por la noche.

Para Rose, su “temporada baja” llegó a principios de año cuando se tomó cinco semanas de descanso a partir de febrero. Antes de eso, había ganado en dos ocasiones, terminó segundo dos veces y tuvo un par de terceros puestos en un período de 10 torneos durante el cual alcanzó el número 1 en el mundo. Sin embargo, lo que ganó en reposo lo perdió en el ritmo, lo que quedó demostrado tras fallar el corte en el Masters por primera vez.

“Jugué tanto el año pasado que supe que en este año tenía que tomar un descanso en algún momento”, dijo. “Tomarme vacaciones durante febrero pensé que ayudaría, pero luego perdí un poco mi sentido del juego”.

“Tener descanso a mitad de temporada fue un poco difícil. Pero, desafortunadamente, esa es una consecuencia de jugar en ambas giras”.

Incluso jugar solo una requiere también algunos ajustes.

Entre otros cambios, el PGA Tour de este año presentó un calendario que incluyó al Players en marzo y un major cada cuatro semanas, comenzando en abril y terminando en julio. Luego vino el WGC-FedEx St. Jude Invitational la semana siguiente, seguido por el inicio de los Playoffs de la FedEx Cup dos semanas después.

El próximo año, el WGC-FedEx St. Jude Invitational será en una de las semanas entre el U.S. Open y el Open Championship, lo que brindará un respiro y tal vez permita que los mejores jugadores del mundo no lo omitan como lo hicieron este año. El Rocket Mortgage Classic, que se jugó a principios de julio del año pasado, se traslada a mayo, la semana anterior al Memorial, lo que teóricamente debería decantar en un mejor field para ese evento también.

Pero el próximo año también será complicado (al menos para algunos) con la realización de los Juegos Olímpicos, que concluirán a principios de agosto.

Como DeChambeau y otros han señalado, estos son buenos problemas. Pero comienzan temprano: ¿exactamente cómo se planifica el próximo tramo de más de tres meses cuando el PGA Tour comience su temporada 2019-2020? ¿Cuánto descansas sin quedar relegado en la FedEx como Rose?

“No me gusta jugar cuatro semanas seguidas”, dijo Rickie Fowler, quien hizo eso en marzo y sufrió. “Lo intenté este año y terminé enfermándome en el Players”.

Fowler se tomará las próximas 11 semanas libres, se casará durante este descanso, antes de volver a la acción en el Mayakoba Golf Classic a mediados de noviembre. En cuanto a 2020, dice que también volverá a examinar eso.

Rose, mientras tanto, descubrió que la brecha más breve entre los majors le dejaba poco tiempo para cambiar su preparación de uno a otro. Hay una consecuencia potencial no deseada de eso también, dice.

“No siento que los majors estén comprometidos, pero sentí que uno o dos de los torneos alrededor de los majors sí lo estaban”, dijo. “Los muchachos tienen que descubrir cómo prepararse para los torneos grandes y eso significa perder torneos o agregar torneos que normalmente no jugarían”.

“Es difícil encajarlo todo, pero tengo que proteger a los majors y estar fresco para ellos”.

Entonces, ¿cuál es la solución?

“Tener dos semanas libres de vez en cuando, aunque tal vez haya una cancha que se adapte a ti”, dijo DeChambeau. “Podría ser un beneficio. Esa es la parte difícil con la que tuve que trabajar este año. Hubo algunos torneos que quería jugar este año en los que no pude hacerlo”.

“Podríamos jugar casi todas las semanas del año aquí. No necesariamente sé cómo planificarlo. Solo hazlo”.