Central Hace 2 semanas

El caddie de Koepka es el tipo al que acudir en Portrush

Pensarías que eso va con el territorio cuando trabajas para el jugador N ° 1 del mundo. Y, claro, Elliott, uno de los mejores caddies del juego y un gran golfista por derecho propio, es un trabajador dedicado y serio para el cuatro veces ganador principal Brooks Koepka.

Pero a medida que se acerca el 148º Campeonato Abierto, Elliott parece estar trabajando para la mayoría del golf profesional. Elliott es un nativo de Portrush, Irlanda del Norte. La casa de sus padres está aproximadamente a un cuarto de milla de Royal Portrush, que es sede del Open por primera vez desde 1951.

Nadie culparía a Elliott por declarar, “Es mi isla”, como lo hizo David O’Hara mientras retrataba al luchador irlandés llamado Stephen en la película “Corazón Valiente”.

Si alguien tiene una pregunta, necesita un lugar para quedarse o está buscando un poco de información sobre Royal Portrush, van a buscar a Elliott, de 42 años, quien creció jugando el famoso link.

“Sí, ha sido una época bastante interesante”, dijo Elliott en TPC Twin Cities, donde Koepka está compitiendo en el 3M Open inaugural. “Casi nadie ha estado allí, así que hay muchas preguntas, muchos hombres que buscan casas y cosas por el estilo, dónde comer. Sin parar realmente”.

No le importa la atención añadida. Pero ser la estrella de rock actual, por así decirlo, de la fraternidad de caddies hace las cosas agitadas. Por ejemplo, él estaba hablando con uno de sus compañeros caddies por unos minutos después de que Koepka disparó una apertura de cuatro bajo par (67). Se dio la vuelta y había un periodista buscando algunos comentarios. Entonces Charley Hoffman le dio un golpecito en el hombro. Hoffman planea llegar a Portrush el próximo sábado, por lo que le pidió a Elliott que lo pusiera en contacto con un caddie local durante unos días hasta que llegara su caddie habitual. Elliott obedientemente tomó el número de Hoffman. Él se encargará de ello.

Elliott, quien comenzó como caddie en Portrush y jugó en el mismo programa junior con Graeme McDowell, se quedará con sus padres durante la semana del campeonato en la casa donde creció, lo que significa que su propio apartamento no está muy lejos para los huéspedes. Entre los que ocupan su casa vacante se encuentra el instructor Pete Cowen.

“Mamá está muy preocupada. Me estaba preguntando qué hacemos con el desayuno”, dijo Elliott con una sonrisa. “Le dije: ‘Mamá, relájate, pueden ir a comprar su propio cereal'”.

Cuando se le preguntó acerca de la ampliación de las responsabilidades de Elliott durante estas semanas, Koepka pensó que cuanto menos sabía, mejor. “No presto atención”, dijo. “Sí, supongo que [está ocupado]. Supongo que al tratar de resolver una situación de vivienda, eso es realmente, un montón de caddies. Estoy seguro de que tiene suficiente en su plato con todos sus amigos en casa”.

Incluso con toda su experiencia en Portrush, Elliott tendrá sus propias tareas de exploración cuando regrese. Una configuración para el Campeonato Abierto será diferente a todo lo que ha visto antes. Hay dos nuevos hoyos y varios tees nuevos. Y luego está el ajuste de pensamiento para Koepka, el dos veces campeón del PGA.

“Tengo el conocimiento local, lo que ayuda, pero Brooks golpea la pelota de manera un poco diferente a la mía”, dijo Elliott con una sonrisa. “Sus líneas serán muy diferentes. Será divertido ver cómo lo juega”.

El score más bajo de Elliott en Royal Portrush, donde estima que ha jugado más de 1,000 rondas en su vida, es un ocho bajo el par. El campo jugará par 71 para el campeonato. Él cree que es un buen puntaje objetivo para el jefe.

Su propio puntaje objetivo es 50. Esa es la cantidad de boletos que necesita para familiares y amigos que quieren asistir al campeonato, que está agotado. “Afortunadamente, fuí un caddie del equipo de la Ryder Cup de Estados Unidos”, dijo con una sonrisa. “Estoy golpeando a todos por sus extras. Estoy negociando mucho. Voy a tener muchos palos para pulir una vez que todo esto termine”.