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Bryson DeChambeau insiste en que su ritmo está bien, así que lo cronometramos

ATLANTA – Bryson DeChambeau no solo es celoso en sus métodos. Él también necesita que le creas. Cualquier cosa que vaya en contra de esta ideología traerá fuego y azufre desde el púlpito.

El último sermón de DeChambeau se produjo en el Northern Trust después de que aparecieran dos videos del joven de 25 años que tomaba una cantidad excesiva de tiempo durante un par de tomas de juego corto, videos que provocaron una tormenta en las redes sociales. DeChambeau pasó a la ofensiva, primero buscó a Brooks Koepka por golpes percibidos anteriormente de su parte, y luego a los medios de comunicación con respecto a las acusaciones de juego lento.

“Miras a todos los chicos en las redes sociales diciendo, ‘necesitas hacerlo, necesitas hacerlo’. Solo estoy tratando de explicarles y decir, oye, ¿qué tal si miras la historia completa y ves lo que realmente sucedió durante esos casos”, dijo DeChambeau. “No voy a permitir que mi reputación sea conocida como la de un jugador lento. Simplemente no aprecio eso”.

Explicó que, si los críticos se tomaran el tiempo de cronometrarlo, verían que su ritmo está bien.

“En promedio, mis golpes en el green y fuera del tee fueron alrededor de 30 segundos. Eso es 10 segundos por debajo [del tiempo requerido]”, dijo DeChambeau en Liberty National. “Y si vas al green, digamos que llevo 50 segundos. Eso es igual y estoy aproximadamente a tiempo”.

Así que aceptamos el desafío de Bryson, por lo que lo cronometramos en el Tour Championship el jueves por la mañana.

Primero, un poco de contexto.

Según las reglas, muchos, incluidos los jugadores de la gira, creen que el ritmo de juego dicta un límite de 40 segundos por  golpe. En realidad, el PGA Tour permite 50 segundos para:

  • el primer jugador en jugar un golpe en un par 3
  • el primer jugador en jugar un segundo golpe en un par 4 o un par 5
  • el primer jugador en jugar un tercer golpe en un par 5
  • el primer jugador en jugar alrededor del green
  • el primer jugador en jugar en un green

A continuación, el lugar y el torneo de esta semana. Como señalaron Rory McIlroy, Brooks Koepka, Justin Thomas y otros, East Lake es una prueba simple y directa. No es fácil, especialmente cuando una pelota descarriada se entierra en el Bermudagrass. Por el contrario, no hay muchas oportunidades de choque de trenes o lugares propensos a atascos. Con solo 30 jugadores en el campo divididos en 15 parejas, el ritmo debería ser rápido. La primera vez que jugaron el jueves, Lucas Glover y Jason Kokrak recorrieron East Lake en tres horas.

DeChambeau estaba programado para el inicio a las 12:05 pm con Chez Reavie, que cae en el lado más rápido del espectro de ritmo. En conjunto, estos factores deberían facilitar una caminata rápida alrededor del antiguo campo de juego de Bobby Jones. Con esto en mente, seguimos a DeChambeau en los primeros nueve para ver cómo le iba.

Tee Box

No tendrías idea de que DeChambeau es un pararrayos de juego lento basado en sus impulsos. Es relativamente eficiente en el tee box; aparte de un minuto de deliberación en el noveno hoyo, jugó principalmente en 25-30 segundos, desde la pelota en el suelo hasta el contacto. Su tiempo de golpe de salida tomó un promedio de 31.58 segundos, solo cuatro segundos más lento que Reavie (27.52).

Lo que se comprueba: East Lake no requiere mucha estrategia, salvo la práctica y la planificación previa al juego. Nuestra única nota en esta área: DeChambeau ha afirmado que camina más rápido hacia su bola que otros jugadores, lo que debería otorgarle más tiempo de pre-tiro. Ese no fue el caso el jueves, cuando DeChambeau caminó junto a Reavie, paso a paso, salvo en dos ocasiones. Vamos a atribuir esto al field limitado y al mayor sentido de tiempo que permite el Tour Championship.

Approach

Esto viene con una advertencia. DeChambeau fue a menudo el segundo jugador en golpear, porque maneja entre 30 y 40 yardas más lejos que Reavie. Como tal, a menudo tenía una cantidad generosa de preparación que no estaba sincronizada (no lo cronometramos durante la configuración y el disparo de Reavie). Incluso con el asterisco, el tiempo promedio de DeChambeau de 43.57 segundos es más matizado que el número que transmite.

Casi la mitad de sus aproximaciones tomó menos de 30 segundos, con un mejor resultado personal de 20.34 segundos en el octavo hoyo de par 4. Por desgracia, no había término medio; si no estaba apretando el gatillo rápido, era un proceso prolongado, inclido un golpe en el 5 (un minuto, nueve segundos) desde 30 yardas. Aparte del tercer hoyo, no había mucho viento para calcular, y DeChambeau mantuvo su pelota fuera de problemas. Que pasara más de 40 segundos en tres casos, después de esperar a Reavie (37.82 segundos promedio en el appoach) fue algo extraño. Aunque se llevó esta joya de un marshall en el 5: “Está tratando de preparar la cena de Acción de Gracias cuando todo lo que necesita es un PB&J”.

Para aquellos que se preguntan cómo pasó estos segundos, la mayoría estaban en consulta con su caddie Tim Tucker en el libro de green.

En 50 yardas

El promedio, 46.89 segundos, no se sintió lento. Aproximadamente la mitad de este tiempo estaba caminando hacia un green y comprobando sus contornos. Una vez que tuvo un palo en la mano, DeChambeau estaba listo. De hecho, venció a Reavie a este respecto (51.75 segundos).

Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo una vez que llega al green…

Putting

En caso de que estés leyendo esto Brooks, aparta tus ojos. DeChambeau promedió un minuto y 21 segundos por primer putt. La mayoría de las veces, fue el primero en golpear, pero incluso cuando estaba más cerca del hoyo que Reavie (49.41 segundos), no estaba jugando como si tuviera planes para cenar.

La mayor infracción se produjo en el noveno green. Frente a un putt para birdie cuesta arriba de 36 pies, DeChambeau tardó dos minutos y 41 segundos en marcar su bola para pegar. Su putt se pasó seis pies y, a pesar de que observó a Reavie durante 50 segundos, no parecía que comenzara a mirar su línea de regreso hasta después de que el intento de Reavie fue golpeado. Se produjo otro minuto antes de que DeChambeau saliera del green.

Como consecuencia del duelo Brooks-Bryson, el PGA Tour emitió una declaración de que estaba buscando soluciones de ritmo de juego. “La política actual de ritmo de juego de la gira solo se refiere a jugadores cuyos grupos se han quedado fuera de posición”, decía la nota. “La gira ahora está explorando si expandir su política para abordar también a los jugadores cuyos grupos están en posición, pero que toman una cantidad excesiva de tiempo para golpear un tiro”.

Si ese reloj de tiro teórico existiera, DeChambeau habría acumulado 10 violaciones de más de 50 segundos a través de sus primeros nueve hoyos, 14 si la vara fuera de 40 segundos.

Después del Northern Trust, DeChambeau acogió con satisfacción la posible penalización. “No me opongo ni un poco, porque si es mi problema y me estoy tomando demasiado tiempo, deben penalizarme absolutamente”, dijo. “No tengo ningún problema con eso. Eso puede sorprender a mucha gente, pero estoy de acuerdo con eso porque es mi culpa, si está justificado, y ahí es donde tenemos que hablar de eso, ver qué pasó cuándo estamos cronometrando y cómo van las cosas”.

Según nuestros cálculos, DeChambeau podría querer repensar ese pensamiento.