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Bryson DeChambeau-Brooks Koepka se reúnen tras la controversia por el juego lento

JERSEY CITY, NJ – El juego lento siguió siendo un tema de discusión el domingo en el Northern Trust , pero el lugar donde esa discusión se volvió más intrigante resultó ser el área de práctica en Liberty National. Ahí es donde Brooks Koepka y Bryson DeChambeau tuvieron una reunión improvisada sobre el asunto, una en la que Koepka se ha convertido en un cruzado para acelerar el ritmo de la gira y DeChambeau se ha convertido en un símbolo del jugador turístico demasiado metódico.

Ambos jugadores tuvieron un horario de salida temprano el domingo, Koepka a las 11:10 am DeChambeau a las 11:30 am Mientras practicaban antes de la ronda final, DeChambeau se acercó al caddie de Koepka, Ricky Elliott, y dijo que quería hablar con Koepka directamente sobre el tema (algunos informes decían que DeChambeau se propuso decirle a Elliott que le dijera a Brooks que si tenía un problema con él debería decírselo cara a cara). Cuando Koepka llegó al campo, el mensaje le fue transmitido y los dos hablaron.

Ninguno de los jugadores ofreció detalles específicos sobre lo que se dijo entre ellos, pero ambos dijeron que la reunión fue cordial. «Estuvo bien», dijo Koepka cuando se le preguntó al respecto después de disparar una ronda final 70. «No hubo problemas».

Koepka reconoció que DeChambeau estaba molesto porque lo había nombrado específicamente cuando hablaba de juego lento. En enero, después de que DeChambeau ganó el Clásico del Desierto de Dubái del Tour Europeo, Koepka lo mencionó cuando se enfureció por los males del juego lento en el golf.

Koepka dijo que trató de explicarle a DeChambeau que no estaba tratando de distinguirlo, sino del problema en general. «Como dije, mencioné su nombre una vez», dijo Koepka. “Así que no creo que haya venido a por él. Acabo de hablar de juego lento, y obviamente él siente que estoy hablando de él cada vez».

DeChambeau dijo que apreciaba tener la oportunidad de hablar directamente con Koepka sobre el asunto, que dio un giro el viernes cuando el video viral de DeChambeau en el Northern Trust reavivó las críticas, incluidas las observaciones de su compañero de gira, sobre el ritmo de DeChambeau en el campo. Un video mostró a DeChambeau tomando más de dos minutos para alinearse y hacer un putt de ocho pies.

«Fue increíble», dijo DeChambeau después de cerrar un domingo con 70 golpes. «Fue realmente fantástico [hablar con Brooks]. Aprecio lo que hizo. Le tengo un gran respeto por eso. Hubo una instancia sobre lo de Abu Dhabi, y él dijo: ‘Sí, dije algo al respecto, pero fue en general y se voló fuera de proporción’.

«Dijo muchas cosas sobre el juego lento en público, y ustedes le han preguntado eso y él tiene el derecho de decir las cosas como yo», dijo DeChambeau. «Lo escuché hablar sobre el juego lento antes y él ha mencionado mi nombre antes, y solo quería aclarar eso; él me tiene respeto, le tengo respeto. Así que no hay problemas».

Sin embargo, no está claro si los dos necesariamente resolvieron sus problemas entre sí. Koepka dijo el domingo que esperaba hablar más con DeChambeau. DeChambeau sintió que el asunto había sido tratado.

«No», dijo DeChambeau cuando se le preguntó si necesitaban hablar más. «Vamos a jugar juntos en muchos equipos, espero, y ya sabes, es mejor sacar las cosas ahora y hacerlo bien, así que vamos a estas competiciones de equipos para hacer nuestro mejor esfuerzo y no tener nada de lo contrario sucederá».

Curiosamente, ambos jugadores insinuaron que aceptaron el hecho de que pudieron reunirse para hablar sobre el asunto.

«Todos aquí afuera [probablemente] tengan un poco más de miedo a la confrontación que en otros deportes», dijo DeChambeau. «Creo que lo ves en el Béisbol. Los compañeros de equipo se enfrentan y todavía están bien. Fútbol, ​​lo mismo. Baloncesto también, quiero decir, lo que sea. Siempre ha habido alguna confrontación en un equipo. A veces ayuda y te das cuenta de cuál es la raíz del problema, y ​​comienzas a trabajar en ello».