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Brooks Koepka sigue siendo implacable en los Majors, incluso en la derrota

PEBBLE BEACH – Brooks Koepka es humano después de todo, eso pensamos el domingo.

«Es como una cucaracha», dijo Xander Schauffele. «Simplemente no se va».

Koepka no ganó el domingo en Pebble Beach para unirse a Willie Anderson como el único otro jugador en ganar tres títulos consecutivos del US Open.

¿Y qué? Él no sabe mucho sobre Anderson, o Google, de todos modos. Y a él ni siquiera le gusta el golf, ¿recuerdas?

Koepka, quien terminó segundo tres golpes detrás del ganador Gary Woodland, es el mejor jugador del mundo y eso es lo que él sabe. Simplemente no fue el mejor durante cuatro días a lo largo de la Península de Monterey, aunque estuvo cerca.

Sin embargo, el ganador de cuatro Majors se convirtió en el único jugador en las 119 ediciones del campeonato en disparar cuatro rondas en los 60 y no ganar. Koepka también fue el primer jugador en registrar cinco rondas consecutivas en los 60 en un US Open, que se remonta al triunfo del año pasado en Shinnecock Hills, en caso de que necesite un chip adicional para sus hombros.

«No me duele», dijo después de una ronda final de 68. «Jugué muy bien. Nada que pudiera hacer. Lo di todo. Lo doy todo, todo el tiempo y, a veces, como esta semana, como sucedió en Augusta, no está destinado a ser. Golpeé cada disparo que quería. Y a veces no importa lo bueno que sea,  no está allí».

En los últimos cuatro Majors, Koepka ha terminado primero, segundo, primero, segundo. Si no hubiera enjuagado su golpe de salida en el par 3 del 12 en Augusta National a principios de este año, todavía podríamos preguntarnos cuándo (o si) Tiger Woods iba a ganar su Major Nº 15.

Hablando de Woods, los resultados de Koepka se parecen mucho a los de alguien más. Si bien es un ejercicio inútil, y tonto, comparar a alguien en el juego actual con Tiger, Koepka es lo más cercano a él, tanto físicamente, con el atletismo que trae a su oficio y, lo que es más importante, mentalmente: el separador entre el gran y el todos los tiempos.

¿Hay alguna duda de que Koepka caerá como Tiger? Como alguien dijo una vez de Woods, solo un mal matrimonio o una mala espalda pueden detenerlo.

«Son más similares de lo que cualquiera piensa», dijo el psicólogo deportivo Gio Valiante de Koepka y Woods. “Va muy profundo. Incluso aparece en sus patrones de habla y uso del lenguaje, sus pausas, sus creencias. En un sentido psicológico, si no en el rendimiento, él es el más Tiger Woods que hemos visto».

Cuando se trata de comparaciones, aquí hay otra: Woods ganó su cuarto Major en su aparición número 15 como profesional. Le tomó a Koepka 22 en total. No está mal. Y desde que ganó su primer premio en el US Open 2017 en Erin Hills, Koepka terminó fuera del top 10 en Grandes Ligas solo dos veces, con un empate en el puesto 13 en el PGA 2017 en Quail Hollow y un empate en el número 39 en el Open del año pasado en Carnoustie.

«Brooks, él es increíble», dijo Woodland de Koepka. «Vive para este momento».

Solo que esta vez el momento pertenecía a alguien más para variar. No te acostumbres a ello.

«Nada que pudiera hacer», dijo Koepka. «Gary jugó un gran golf los cuatro días».

Antes de esta semana, Woodland, tres veces ganador del PGA Tour, solo tenía dos top 10 en 30 Majors y era un 0 de 7 en su carrera cuando lideraba después de 54 hoyos.

Pero el jugador de 35 años también ha estado avanzando hacia esto en los últimos meses, después de haber marcado el récord de 36 hoyos en el PGA del año pasado en Bellerive (una marca que rompió Koepka en camino de ganar el PGA de este año en Bethpage Black), donde terminó T-6 antes de terminar T-8 en la PGA de este año.

Y de alguna manera, era como si Koepka estuviera jugando contra otra versión de él mismo, tanto física como estilísticamente. Al igual que Koepka, Woodland fue un atleta de otro deporte en una vida anterior, un destacado de la División II de básquetbol en la Universidad de Washburn antes de transferirse a Kansas para dedicarse a tiempo completo al golf. Una vez de gira, fue visto principalmente como un jugador unidimensional conocido por su poder. Pero modificó sus hábitos de práctica con el entrenador Pete Cowen (quien también trabaja con Koepka) y mejoró su habilidad con Phil Kenyon, dos habilidades que también le han servido a Koepka durante su carrera.

Woodland incluso mostró el tipo de resistencia mental que se ha convertido en un sello distintivo del juego de Koepka, que no se inmutó cuando abrió con cuatro birdies en sus primeros cinco hoyos el domingo para reducir un déficit de cuatro golpes al comienzo del día a la mitad y respondió con dos birdies suyos en el segundo y tercer hoyo.

Sin embargo, Koepka persistió. Incluso cuando unos pocos swings se deslizaron durante la mitad de su ronda, pareció no inmutarse y se recuperó con un birdie en el 11 para recortar el margen a un solo golpe.

«Parte de su estructura mental es que no se esfuerza demasiado porque el béisbol era su sueño», dijo Valiante. “El golf fue su concesión. Como ir a una cita al baile de graduación con tu chica de respaldo.

Esta vez fue Koepka quien se quedó atrás. Un bogey lo siguió el día 12 y no pudo marcar un número rojo el resto del camino.

«En el 18 me di cuenta de que estaba cerca de lograr algo que no se ha hecho en más de 100 años», dijo Koepka. «Eso es especial. Pero no creo que nadie en el mundo haya jugado tan bien como lo hizo Gary».

Eso nunca fue más evidente que con el enfoque de Woodland con la madera 3 sobre un bunker en el 14. Fue un tiro que caerá en la historia de Pebble Beach junto con el hierro 1 de Nicklaus en el 17. Luego estuvo su wedge en el green del 17. No entró como el chip de Tom Watson, pero no tuvo que hacerlo. Fue una decisión audaz y la ejecución del disparo aún mejor.

«Sabía que Brooks iba a correr», dijo Woodland sobre el intento de Koepka de perseguirlo. «Solo traté de mantenerme dentro de mí».

Espero que lo disfrute. Porque Brooks estará de vuelta. El Open Championship está a solo un mes de distancia.