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British Open 2019: un Tiger Woods lesionado lucha de principio a fin

PORTRUSH, Irlanda del Norte – Tiger Woods avanzaba lentamente por la calle del 11 el jueves, mientras que el cielo de la tarde comenzaba a rizarse lentamente alrededor de Royal Portrush, cuando un fanático anciano gritó en exhortación al campeón de 15 Majors.

«Tiger Woods, Tiger Woods, eres el mejor», gritó. «Tiger Woods, eres el mejor del mundo!»

La voz aguda del hombre de pelo plateado perforó el aire en el campo de Dunluce y Woods no pudo evitar escucharlo. Levantó su mano izquierda con cansancio para reconocer el aliento, pero mantuvo la cabeza baja. Él estaba dando todo lo que tenía, aunque estaba muy lejos de lo que quería dar.

Después de otro largo descanso y de jugar solo su cuarto evento desde que ganó el Masters en abril, Woods se veía fuera de lugar y frustrado en la primera ronda del 148º Open Championship.

Él también estaba sufriendo.

Woods lo admitió después de firmar un 78 que parecía difícil desde el primer golpe de salida, cuando tiró la pelota hacia la izquierda y se estremeció al ver cómo el golpe ofensivo se desviaba de la línea.

«Simplemente no me muevo tan bien como me gustaría», dijo Woods, de 43 años, sugiriendo que su reparación quirúrgica no es tan saludable como cuando ganó el Masters en abril. «Desafortunadamente, tienes que poder moverte, y especialmente en estas condiciones, dar forma a la pelota de golf. Y no lo hice. No le di forma a la pelota de golf. Todo fue de izquierda a derecha. Y no estaba golpeando muy sólidamente.

«No hice mucho por ahí hoy», agregó con franqueza. «Hice un montón de tiros perdidos. No estaba golpeando sólido. Lo mejor que pude hacer fue terminar siete sobre el par.

Dijo que hay ciertos tiros que simplemente no fue capaz de pegar el jueves después de una mala sesión de calentamiento. Planeaba recibir tratamiento inmediatamente después de haber respondido preguntas de los medios de comunicación.

Cuando se le preguntó cuán desconcertante es ver cómo se deteriora la salud de su espalda, Woods no hizo nada. No trató de darle un giro feliz a su condición. «Así es como es», dijo.

«Como dije, una de las razones por las que juego menos torneos este año es que espero que pueda prolongar mi carrera y estar aquí por un poco más de tiempo».

La ronda del jueves, en medio de vientos racheados y lluvias intermitentes, tuvo que sentirse como una experiencia larga y lenta. Convirtió solo un birdie, en el par 4 del 15, contra seis bogeys y un doble bogey, publicando su peor puntaje en 21 aperturas en el Open. La evidencia de sus problemas para ejecutar el swing que funcionó tan bien en Augusta National se pudo encontrar en su promedio de -4.657 golpes de tee a green en el día, que se ubicó en el puesto 144 en el field de 156 jugadores.

Para la temporada, Woods tiene +1.447 en esa categoría, que, si hubiera jugado suficientes rondas este año, lo ubicaría en el octavo lugar en el PGA Tour, justo por delante del campeón del US Open Gary Woodland.

La diapositiva de Woods comenzó en el quinto hoyo del par 4, cuando jugó con una mala aproximación sobre el green y no pudo salvar el par, fallando el putt de 10 pies. En el sexto hoyo de par 3, su golpe de salida parecía pesado y encontró el área de recolección a la izquierda. Él saltó sobre el lado opuesto del green, luego lanzó a siete pies y lo falló para doble bogey.

El octavo hoyo, de par 5, fue aún más desconcertante, con un tercer disparo fuera del rough que no avanzó más de 25 yardas y un cuarto que se movió solo otros 50. Hizo bien en salvar al bogey. Para entonces, era obvio que no se sentía bien y que simplemente estaba haciendo lo mejor que podía con lo que tenía.

El único punto brillante fue el putt de 30 pies que escondió para el birdie en los 15. Mientras iba a recuperar el balón de la taza, Woods extendió los brazos, y luego se lamió el dedo índice derecho y marcó el aire, lo que significa, sarcásticamente. , que finalmente consiguió uno.

Un bogey en el último hoyo, después de haberse quedado corto del green, representaba un microcosmos de su época. Simplemente no fue lo suficientemente agudo con su juego corto para superar sus limitaciones físicas.

Curiosamente, dijo que lucha más en casa simplemente haciendo las actividades del día a día.

«Si estoy en casa y tengo que recoger a los niños o el fútbol en la escuela, estoy mucho más adolorido que ahora», dijo. «Pero jugar en este nivel de élite es un trato completamente diferente. Tienes que estar al tanto. Estos tipos son demasiado buenos, hay demasiados jugadores que juegan bien y yo no soy uno de ellos».

Toda una declaración. Y había más.

«Ya no tengo 24 años», dijo. “La vida cambia, la vida sigue adelante. Y no puedo dedicar, como te lo he dicho muchas veces … No puedo dedicar las horas a la práctica como solía hacerlo. De pie en el range, golpeando pelotas durante cuatro o cinco horas, ir a jugar 36, regresar, correr 4 o 5 millas y luego ir al gimnasio. Esos días se han ido, ¿vale?

«Tengo que ser realista acerca de mis expectativas», agregó, «y, con suerte, alcanzar su punto máximo en el momento adecuado. Llegué a Augusta bien. Y espero poder alcanzar un pico más veces este año. … Voy a tener días como este, y tengo que luchar por ello. Y luché por ello. Desafortunadamente, no publiqué un muy buen score».

Cuando le preguntaron si podía verse a las 10:09 de la mañana del viernes, Woods miró directamente al interrogador y dijo: «Estaré allí».

Él luchará a través del campo.