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British Open 2019: Todo el mundo ama a Royal Portrush, pero empieza el desafío

PORTRUSH, Irlanda del Norte – Ha sido el tema dominante en el período previo a este 148 ° Campeonato Abierto. Todo el mundo ama Royal Portrush. Inequívocamente. No hay duda. Los links de Dunluce en el extremo norte del Condado de Antrim en Irlanda del Norte son una buena prueba del golf. Pregúntele a cualquiera en el field de 156 personas.

“La clave principal de esta semana es simplemente mantenerse fuera de los bunkers del fairway y mantenerse fuera del rough, incluso si te estás dando un poco más de distancia para el segundo”, dice Rory McIlroy, resumiendo el estado de ánimo que prevalece. “Puedes jugar este campo de golf desde el fairway. Por otro lado, debido a la forma en que ha crecido el rough en las últimas dos semanas, no podrá anotar al golpearlo fuera de la línea”.

Así que nadie está esperando un viaje fácil por ahí. Este no es el Abierto de Escocia de la semana pasada en el Renaissance Club, donde el score ganador fue 22 bajo el par. Oh no. Cada aspecto del juego va a ser probado. Desde el driver hasta el putter, los mejores golfistas del mundo están a punto de ser desafiados. Y cualquier cosa menos que sus mejores cosas llevará a problemas. Especialmente si el viento sopla.

“Lo más importante es que hay que golpear bien la pelota”, dice el australiano Marc Leishman. “No puedes fingir por aquí. Especialmente si el clima es áspero. El rough es brutal. La mayoría de los campos tienen un lado en el que puedes perderte, pero no este. Aquí, simplemente no te puedes perder en ningún lado. Así que el driver es clave, al igual que los disparos alrededor de los greens. Los links normalmente tienen bunkers realmente severos. Pero aquí hay un montón de escorrentías. Así que tienes muchas opciones. Estaré golpeando muchos bump-and-runs, muchos chips de hierro 5. Pero puedes hacer lo que quieras: wedges, híbrido o putter, también”.

Como siempre, cuando estamos hablando de golf junto al mar, mucho dependerá de la dirección y la velocidad de las brisas que soplan casi constantemente en esta parte del mundo. Debido a que hay un montón de dog legs ligeras en el diseño de 7.344 yardas (542 yardas más que en 1951, cuando se jugó el Abierto por última vez aquí), los vientos cruzados solo aumentan las dificultades inherentes.

Como cabría esperar de alguien con tanta experiencia en un campo que la mayoría de los competidores nunca habían visto hasta esta semana, McIlroy puede agregar un poco más de perspectiva y textura a esa visión general.

“Una de las grandes cosas de este campo de golf, y me di cuenta el sábado pasado cuando vine a jugar, es que, desde el primer momento, te hace desafiar al menos un búnker”, dice. “Si intentas sacar a todos los bunkers del juego, será muy difícil. Te estás dejando un montón de tiros largos. Por lo tanto, en un montón de golpes de salida, desafías a un búnker pero te quedas por debajo del siguiente. Tienes una pequeña área para golpearla. Lo que realmente te hace jugar; Realmente tienes que concentrarte en cada golpe de salida”.

Donde y cuando el nivel de enfoque tenga que estar en su altura variará de jugador a jugador, pero es una apuesta segura que la mayoría habrá tomado nota del tramo de hoyos desde el cuarto tee hasta el noveno green. Dentro de esa carrera de seis hoyos, se harán rondas y se romperán los scoress. Hay birdies por ahí, pero también un desastre potencial. De una forma u otra, probablemente habrá mucha acción.

Toma el golpe de salida en el noveno. En un viento de derecha a izquierda, la línea correcta significa volar la pelota por encima de algunos problemas horrendos. Pégalo allí, y 3-off-the-tee es casi inevitable. En el viento de izquierda a derecha, es difícil apuntar lo suficientemente a la izquierda para permitir esa brisa. Golpea una recta, y te diriges de nuevo al tee.

En y alrededor de los greens, la evaluación de Leishman está respaldada por el entrenador de swing Denis Pugh, quien trabaja con el campeón defensor Francesco Molinari.

“El mayor desafío es saltar de los lies apretados a las superficies elevadas”, dice Pugh. “Necesitas altura para que la pelota se detenga a tiempo. Veremos a unos cuantos jugadores usando putters, pero eso es muy difícil de juzgar en una pendiente empinada. Y veremos rápidamente quién confía en los greens y quién no. Los chicos con imaginación prosperarán. La técnica tendrá que ser buena. La confianza tendrá que ser alta. Y el nervio tendrá que ser fuerte”.

Lo que se parece mucho a lo que se requerirá del eventual “golfista campeón del año” en todas partes en este maravilloso campo. Royal Portrush hará muchas preguntas en los próximos días. Y ninguna de las respuestas será fácil de entender.