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British Open 2019: un abatido Rory McIlroy lamenta los (muchos) golpes dados

PORTRUSH, Irlanda del Norte: el hoyo de apertura de Rory McIlroy en el 148º Open Championship no fue un intrigante golpe en el paragolpes. Tampoco fue un accidente automovilístico de rutina. No, esto fue más parecido a una acumulación de varios autos que involucraba choques frontales. ¿Un cuádruple bogey? En un downwind, par 4 de 421 yardas donde la mayoría de los miembros del field de 156 hombres —incluido McIlroy— salió con un hierro. ¿Por un hombre que una vez disparó 61 en este Royal Portrush links?

Imposible, ¿verdad?

Tal vez improbable. Pero no más allá de los límites proverbiales. Porque sucedió. Así: un golpe de salida fuera de límites. Otro a la izquierda en bruto pasado del fairway. Un tirón en un lie no jugable a la izquierda del green. Un dropeo. Un putt de cinco pies. Dos putts desde allí. Ocho.

Y hay más. Dieciséis hoyos más tarde, el No. 3 del mundo llegó a al tee del 18 con cinco sobre el par. Nada mal considerando el comienzo que hizo. Pero el final de lo que finalmente fue un 79 fue tan terrible como el comienzo. Los detalles: drive a la derecha en el rough más pesado del par 4 de 474 yardas. Hack (1). Hack (2). Un approach empujado desde el centro del fairway. Tres para embocar. Siete.

No hace falta decir que McIlroy tenía una mirada algo desconcertada a su alrededor después de firmar su tarjeta, una que mostraba un score exactamente un golpe por hoyo más que el récord que había disparado aquí cuando tenía 16 años. Pero nada de lo anterior era lo que más le molestaba. Realmente irritante, fue para el irlandés del norte el putt de tapping de bogey que falló descuidadamente en el par 3 del 16, el llamado Calamity.

“El que más me decepcionó fue el putt corto del 16″, dijo. “Eso fue inexcusable. Golpes de desde el tee como los primeros pueden darse. Puede ser que uno se mueva en el viento demasiado; esta bien. Pero lapsus de concentración así … Siento que he hecho un muy buen trabajo en los últimos años de estar mejor con eso y darme cuenta, está bien, solo mantén la cabeza fría. Pero ahí no lo hice. De alguna manera lo golpeé a la carrera y lo perdí”.

Cuando se le pidió que elaborara, McIlroy dio una explicación que resonará con casi cualquier persona que haya tenido un palo de golf en sus manos. Todos han hecho lo que él hizo. Todos han dejado que su mente divague en el momento equivocado. Todo el mundo ha perdido un putt de menos de un pie. Todos hemos estado allí.

“Así que mi putt para par era de seis pies”, dijo. “Y en condiciones normales sin mucho viento, el descanso de la pelota era probablemente a la izquierda. Pero el viento era duro de la derecha. Estoy pensando, ‘¿El viento va a afectar esto o no?’ Entonces jugué una bola a la izquierda y eché de menos la izquierda. Entonces, mientras camino para golpear el siguiente, pienso: ‘Debí haber confiado en el viento’. Estoy hablando conmigo mismo sobre el último putt. No es que mi cabeza fuera a Kelly’s [a un bar local] esta noche o algo así. Pero me estoy regañando por el putt que acabo de golpear y fui a hacer tapping, y no lo hice”.

En cuanto a sus perspectivas de futuro en lo que es solo el segundo Abierto de su país de origen, McIlroy fue lo suficientemente realista como para reconocer que la victoria ahora es poco probable. Identificando una mayor precisión fuera del tee como la ruta hacia un score a mediados de los 60 que requerirá para avanzar en su 11º Open, algo predeciblemente desafiante.

“Definitivamente creo que si puedo poner la bola en el fairway mañana, puedo disparar un score lo suficientemente buena para estar cerca el fin de semana”, dijo. “Obviamente, estoy bastante seguro de que cualquiera que comience con un 79 no piensa en ganar en este momento. Pero aunque no tuve una muy buena cuenta de mí mismo, definitivamente puedo jugar mejor. Es algo simple: meter la pelota en la calle, perderla en los lugares correctos si la pierdes. Pero no hice eso. Y no aproveché los par 5s. Solo pude acertar uno de esos hoy. Las cosas que suelo hacer bastante bien, no las hice hoy”.

Aún así, hay que decir que este tipo de cosas se está convirtiendo en un hábito para el cuatro veces campeón de Majors de 30 años. Un vistazo a su récord de juego este año es revelador. Aunque nadie en el juego, ni siquiera el No. 1 del mundo Brooks Koepka, ha sido más consistente durante la primera mitad de 2019, McIlroy, con la excepción de un corte perdido en el Memorial, ha reservado las actuaciones menos logradas para los cuatro grandes. Las semanas más importantes en su calendario competitivo.

Lo cual no quiere decir que todos hayan sido malos. Un T-8 en el PGA y un T-9 en el US Open son lo suficientemente respetables. Pero T-21 en el Masters representa el peor final de un juego por golpes de McIlroy que no sea el mencionado Memorial. De hecho, son las únicas veces que ha estado fuera del top 10 en un  año cuando tiene dos victorias, en el Players y en el Abierto de Canadá.

Hablando en su papel de comentarista en Sky Sports, el ex campeón de la PGA Paul Azinger identificó rápidamente las recientes fallas de McIlroy en los eventos más importantes del golf.

“Rory llega a todos los Majors fingiendo que todas las semanas son iguales, pero no lo son”, dijo Azinger. “Me gustaría que lo tomara todo de frente. Él lo quiere tanto. Y a veces puedes querer algo demasiado. Koepka es el mejor en redirigirse fuera de este tipo de situaciones de presión. Si Rory pudiera haber arañado uno más o el par, hubiera estado bien”.

Pero no lo es. Hacer el corte a mitad de camino es ahora su único objetivo realista.