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Aprecie la temporada de Rory McIlroy por lo que es, en lugar de lo que no es

ATLANTA – Ningún jugador incita más angustia, incluido Tiger, que Rory McIlroy. Tiene la capacidad de hacer que un juego difícil parezca fácil, por lo que cuando no lo hace, los medios y los fanáticos se preguntan qué pasa.

Eso fue especialmente cierto en 2019. Su caso de las inclemencias del domingo continuó, e impresionante, como lo demostró su carrera del viernes en Royal Portrush, todavía fue otro verano sin un Major, la única métrica por la que es juzgado.

Pero si estas tensiones pesan sobre Rory, no lo demostró el miércoles, paseando por la casa club de East Lake como un hombre en busca de café en lugar de competir por $ 15 millones. De acuerdo, McIlroy ha declarado durante mucho tiempo, y lo hizo nuevamente durante su conferencia de prensa, que el dinero en esta etapa de su carrera no importa, y el Ulsterman siempre se ha comportado de manera indiferente.

Hay diversos grados de verdad en las preocupaciones de Rory anteriores, pero se han discutido extensamente. En cambio, pongamos nuestras horquillas Rory en el cobertizo y simplifiquemos las cosas. Lo que significa apreciar el año de McIlroy por lo que es en lugar de lo que no es.

Con solo cuatro rondas, McIlroy tiene la oportunidad de terminar con la mejor temporada de golpes ganados en el PGA Tour (2.495) por un jugador que no se llama Eldrick. Esa estadística solo existe desde 2003. Sin embargo, es un barómetro comprobado de rendimiento, una medida que dice que el deporte acaba de ver una de sus mejores temporadas en las últimas dos décadas.

McIlroy también lidera la gira en sg/tee-to-green, es segundo en distancia y segundo en score. Ha acumulado 10 impresionantes resultados entre los seis primeros en 18 aperturas, con 13 entre los 10 primeros. A modo de comparación, Brooks Koepka tiene ocho top 10 en 20 apariciones. Donde esos finales llegaron fueron importantes (cuatro mejores para Brooks en los Majors, incluyendo una victoria). Aún así, el nivel de excelencia continua de McIlroy fue francamente Woodsiano. McIlroy incluso reconoció, mientras que Koepka es el claro favorito para el Jugador del Año, esta semana puede hacer que sea un debate.

«Si gano esta semana y gano la Copa FedEx, entonces sí», dijo McIlroy. «Tendría tres victorias, lo mismo que Brooks. Obviamente, Brooks ganó un Major y también compitió en todos las demás. ¿Se remonta a lo que recompensa el Jugador del Año? Es gratificante unas pocas semanas o sería gratificante en su totalidad, y esto sería, si tuviera que jugar bien o ganar esta semana, sería mi decimocuarto top 10 de 18 o 19 eventos. Siento que he sido muy consistente».

Más importante aún, ganó dos veces, resaltado por su triunfo en el Players. TPC Sawgrass es un lugar en desacuerdo con el juego de McIlroy, que exige precisión y paciencia sobre el trauma de fuerza contundente. Sin embargo, en un día en que la mayoría de sus competidores se fueron de lado, McIlroy fue firme, sus 70 fueron lo suficientemente buenos como para ganar una sola vez. Golpea la etiqueta del «quinto Major» todo lo que quieras, lo que es innegable es que cuenta con el mejor field del calendario. Para cualquier otro jugador, ganar el Players hace una temporada.

Incluso en su presunta deficiencia, McIlroy brilló. En este nivel del deporte, debes hacer algo bastante especial para que el viernes sea memorable. La forma en que luchó después de una apertura de 79 en el Abierto, frente a su tierra natal, proporcionó un momento que perdurará más allá de esa semana en julio.

Aunque el golf está bendecido con varias estrellas menores de 30 años, ninguna posee necesariamente el encanto de McIlroy. Eso desafortunadamente funciona contra él; no importa lo que logre McIlroy, nunca alcanzará el nivel que hemos establecido colectivamente.

McIlroy suele ser bueno para mantener a raya esas expectativas. Eso se agrietó en Portrush, pero bueno, las grietas son la forma en que entra la luz.

Esta semana es una especie de limpiador de paladar. Incluso si gana la Copa FedEx por segunda vez en cuatro años, comenzará el jueves a cuatro golpes de Justin Thomas, los críticos marcarán el 2019 como una decepción. Sus mentes ya están hechas, sus ojos mirando hacia la apuesta de Augusta y McIlroy para completar el grand slam una vez más en 2020.

Hasta cierto punto, tienen razón: una victoria no cambiará el tono de la temporada de Rory. Pero es un tono que está lejos de ser negativo.