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Andrew ‘Beef’ Johnston revela problemas de salud mental

El ascenso de Andrew «Beef» Johnston a la fama fue rápido, tan rápido que uno no pudo evitar preguntarse cómo fue capaz de manejar toda la atención tan bien como lo hizo. Mientras competía, se podía ver a Johnston sonriendo y admirando a sus fanáticos, al tiempo que se pavoneaba tanto en los fairways que Phil Mickelson estaba celoso. Aparentemente, no todo son sonrisas detrás de escena para el tipo que parece ser amante de la diversión y al que llaman «Beef».

El viernes, Johnston perdió su cuarto corte de la temporada en el Tour Europeo en el Dubai Duty Free Irish Open, con rondas de 71 y 76 en Lahinch Golf Club. Después, el inglés de 30 años se encontró con James Corrigan de The Telegraph y reveló sus problemas de salud mental. Lo peor vino el pasado noviembre, cuando Johnston terminó empatado en el puesto 27 en el Nedbank Golf Challenge.

«Salí del campo el domingo y ni siquiera me atreví a sacar mis palos del casillero», dijo Johnston. «Acabe por dejarlos. Regresé directamente al hotel y lloré.

«Casi salí del campo en el Campeonato Australiano de la PGA unas semanas después. Golpeé dos malos tiros y no pude manejarlo mentalmente. Salí de allí y lloré. Entonces supe que algo no estaba bien».

Johnston logró un final de T-9 esa semana en el PGA australiano, que aún se mantiene como su mejor resultado de la temporada 2018-’19. Pero como Johnston explicó, incluso una buena jugada no fue suficiente para acallar a los demonios.

«Tienes que recordar, soy un genio normal de Finchley», dijo. «Lo siguiente, veo una encuesta en Estados Unidos preguntando a los fanáticos: ‘¿a quién esperas ver más?’ Terminé por encima de Tiger Woods. Para entenderlo, es muy difícil, y luego llegó la presión que me puse para hacerlo. Terminé en el puesto 20 en el Abierto [2017] y estaba furioso.

«La atención que recibí fue simplemente de locos. Quiero tomarme una foto con un niño, firmar una pelota y organizar su día, pero todo sucedió muy rápido. Disfruté de la multitud y nunca cambiaría eso. Pero cuando arrojas a alguien a eso, no sabes cómo le afectará. No me di cuenta de la presión subyacente que me estaba ejercitando, para intentar y complacer a miles de personas».

Afortunadamente, parece que la salud mental de Johnston está mejorando. Comenzó a trabajar con el psicólogo deportivo Ben Davies, quien cree que los problemas de Johnston se remontan a su temporada 2016, cuando ganó el Open de España, terminó entre los 10 primeros en el Open Championship y obtuvo su tarjeta PGA Tour. La vida fuera de campo también ha ayudado. Se comprometió en diciembre con Jodie Valencia y la pareja anunció en Instagram el mes pasado que van a tener un bebé.

Además de su T-9 en la PGA australiana, Johnston tiene un par de los 25 mejores en el European Tour esta temporada. No ha tenido un solo comienzo en el PGA Tour, y aún no se ha clasificado para el Open Championship en Royal Portrush. Su última oportunidad de hacerlo será la próxima semana en el Abierto de Escocia, donde deberá terminar entre los tres mejores jugadores que aún no han calificado para ganar una invitación.