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Al burlarse de las nuevas reglas, los jugadores del PGA Tour están enviando un mensaje serio

PALM BEACH GARDENS, Florida.— El jefe de la USGA, Mike Davis, dice que el lanzamiento de las nuevas Reglas de golf ha sido «un gran éxito». Rickie Fowler hizo una declaración diferente al tomar un dropeo durante su primera ronda del Honda Classic.

De pie en el cuarto fairway del PGA National después de que su bola se hubiera enterrado en el césped, se puso en cuclillas hasta la mitad, puso la pelota con la mano detrás de sus piernas y fingió realizar un movimiento que podría describirse mejor como alguien que está haciendo lo segundo en el baño de hombres, mientras la gente se echaba a reír por la burla.

Finalmente, Fowler cedió y se inclinó hacia delante, dropeando cuidadosamente desde la altura de la rodilla. Las travesura era divertida, sí, pero había un punto detrás de la gimnasia cómica.

«El golf está tratando de atraer a un público más joven, involucrar a la gente en el juego, querer que se vea bien», dijo Fowler. «Bueno, yo estaba sentado en casa las primeras semanas del año y algunos amigos y yo nos estábamos burlando de la nueva regla de dropeo. Se ve terrible».

«Cuando hay gente que se burla de algo», dijo Fowler. «Eso no es bueno.

Parece que importa.

En el básquetbol, ​​Gatorade una vez hizo una campaña publicitaria completa alrededor de un pequeño y llamativo «Quiero ser como Mike», con un grupo de niños tratando de emular los movimientos deslumbrantes y desafiantes de la gravedad de Michael Jordan.

Como cualquier otro atleta profesional, los golfistas son modelos a seguir y engendran legiones de seguidores que también quieren ser como ellos.

Arnold Palmer se subía los pantalones. Tiger Woods se tira de la manga antes de disparar. Rickie y su sombrero de ala plana. Cinturones blancos. El deseo extrañamente insaciable de jugar con el mismo equipo que los profesionales (a pesar de que no está diseñado para tu conjunto de habilidades y el juego que estés jugando).

Entonces, ¿qué dices de las nuevas reglas y, lo que es peor, del golf, cuando los jugadores del PGA Tour, los que más admiran los aficionados en el deporte, no las respetan? Si no lo hacen, ¿alguien más lo hará?

Es solo el 1 de marzo y ya han sobresalido algunos momentos, desde pegajosos hasta absurdos.

Adam Scott calificó las «nuevas reglas» de «reglas de risa» y admitió que le dijo a la gira que sería un cordero sacrificado por un golpe de castigo para acelerar el juego (un problema completamente diferente, pero no relacionado).

La aplicación errónea de un cambio de regla con respecto a los caddies que alinean a los jugadores detrás de la pelota, se manejó tan mal que el PGA Tour anuló una penalización y causó que la USGA y R&A volvieran a revisar el lenguaje de la regla.

«Queremos hacer crecer el juego. Queremos ver a más personas venir a los torneos y jugar el juego», dijo Fowler. “Para mí no ayuda al juego. La gente está mirando y hablando del juego de forma negativa con algunas de las reglas que se han implementado. Lo de la alineación fue brutal».

Fowler está lejos de ser el único jugador que se siente así.

A principios de semana, Justin Thomas dijo que las nuevas reglas eran «terribles».

El jueves, Billy Horschel, quien estaba jugando junto a Fowler, se hizo eco de pensamientos similares.

«Mis amigos en casa se están burlando de estas reglas», dijo.

«Pero le dije a la USGA que ellos no son los principales influyentes en el juego de golf como lo eran hace 30, 40, 50 años. Los jugadores del PGA Tour son ahora los más influyentes en el juego. Lo que el golfista en casa ve en la televisión, lo copiarán».

El tiene razón. Lo que significa que en los campos de todo el país pronto podría haber una legión de jugadores de golf vestidos de naranja, con gorro de ala plana, burlándose de las reglas del deporte y, a su vez, del juego.

Cuando uno de los jugadores más amables y corteses del juego se manifiesta, la USGA y la R&A podrían querer escuchar.

«Cuando hay gente que se burla de algo», dijo Fowler. «Eso no es bueno».