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Akshay Bhatia, de 17 años, hará su debut profesional en el Safeway Open 2019

Akshay Bhatia fue nombrado para el equipo de la Copa Walker el miércoles. Menos de 24 horas después, el estudiante de secundaria altamente promocionado confirmó que será su última aparición como aficionado.

Bhatia anunció el jueves que se convertirá en profesional después del partido bienal de los Estados Unidos contra Gran Bretaña e Irlanda, con el Abierto de Safeway del PGA Tour que le otorga una exención de patrocinador.

El anuncio no es una sorpresa. El residente de Wake Forest, Carolina del Norte, anunció en mayo que había firmado con Lagardere Sports para la representación de la gerencia y el mercadeo, y señaló la caída de múltiples entrevistas como un lanzamiento para su carrera profesional.

Bhatia, cuarto en el ranking mundial amateur, ha ganado cinco eventos junior y amateur en el último año, resaltado por una victoria en el Jones Cup Invitational. Hizo su primera apertura en un evento del PGA Tour a principios de esta temporada en el  Valspar y pudo clasificarse el lunes, y hacer el corte, en el Robert Trent Jones Golf Trail del Korn Ferry Tour.

Bhatia, de 17 años, quien será el primer jugador de golf que aún está en la escuela secundaria en competir por los EE. UU. en la historia de la Copa Walker, también representó a los Estados Unidos en la Copa de Presidentes Junior 2017 y en la Copa Ryder Junior 2018.

“Estoy muy emocionado de hacer que Safeway Open sea mi primer evento como profesional en el PGA Tour. En esto he estado trabajando durante mucho tiempo”, dijo Bhatia en una declaración. “Estoy muy agradecido de que Safeway y el comité del torneo me hayan brindado esta emocionante oportunidad”.

Junto con el anuncio de Bhatia, el Safeway Open también anunció que al ex mariscal de campo de la NFL Tony Romo se le otorgó una exención de patrocinador.

La Copa Walker de este año comienza el 7 de septiembre en Royal Liverpool en Wirral, Inglaterra, y el Open de Safeway comenzará el 25 de septiembre en Silverado Resort en Napa, California.