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Akshay Bhatia, de 17 años, deslumbra en su debut en el PGA Tour, aunque falla el corte

Akshay Bhatia no jugará en el Valspar Championship este fin de semana. Eso de ninguna manera opaca lo que Bhatia llamó “una semana irreal”.

Haciendo su debut en el PGA Tour en Innisbrook, el prodigio de 17 años se volvió loco a principios de la semana al declarar que su objetivo no era hacer el corte sino ganar el torneo, salpicando en una charla a Jon Rahm, por las dudas. Aunque ese deseo no se hizo realidad, Bhatia no decepcionó con rondas de 74 y 72 en el Copperhead Course.

“El primer día estuve definitivamente nervioso, los primeros siete u ocho hoyos no me sentí cómodo”, dijo Bhatia el viernes. “A lo largo del día simplemente no me sentía cómodo, simplemente no estaba acostumbrado al medio ambiente. Hoy me desperté, no tenía ninguna expectativa, solo sabía que tenía que hacer lo que tenía que hacer. Y comencé realmente bien, sentí que jugué bastante bien, simplemente no manejé la pelota como normalmente lo hago y eso duele aquí, especialmente”.

Después de su primera ronda de apertura de tres sobre el par, Bhatia pudo llegar incluso al fin de semana con tres birdies en sus primeros cinco hoyos el viernes por la mañana. Pero hizo doble bogey en el 9 con un chip fragmentado y tres putts, y los bogeys consecutivos en el 17 y el 18 sellaron su destino.

“Lo más importante que aprendí es que debo manejarlo mejor, de verdad”, dijo Bhatia. “La golpeé bastante bien esta semana y jugué el putt bastante decente, pero cuando juegas desde el bosque o los árboles no es muy divertido y eso es lo más difícil. Especialmente aquí”.

Sin embargo, fue una actuación llena de positivos. Hizo siete birdies, clasificado en el top 15 en putts por GIR y disparó a 343 yardas.

Bhatia, quien se espera que se convierta en profesional más adelante este año, dijo que pretende ingresar a la clasificación del lunes en un puñado de eventos del PGA Tour y Web.com Tour esta primavera. También parecía saber cómo calibrar su juego en el futuro, y qué se necesitará para convertirse en un habitual en el circuito.

“Es increíble jugar contra estos muchachos. Hacen un trabajo irreal al jugar en este campo de golf porque seis bajo par es un muy buen score aquí”, dijo Bhatia. “Así que solo estoy adquiriendo más experiencia y estoy en el camino correcto y este inicio fue increíble y tener a Dustin y Sergio, Paul Casey, todos estos muchachos que jugaron bien aquí y tuvieron éxito en el PGA Tour. He aprendido mucho”.