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82 en la mira: Woods se acerca a Sam Snead y a más historia en el PGA TOUR

HOT SPRINGS, VIRGINIA: Durante casi siete décadas, Sam Snead ha tenido el honor de ser el jugador más ganador de todos los tiempos del PGA TOUR, ganando 82 veces entre 1936 y 1965. La marca se ha mantenido sin una amenaza significativa desde entonces.

Hasta ahora.

Cuando Tiger Woods hizo lo improbable en septiembre pasado al ganar el TOUR Championship, dejando atrás oficialmente años de brutal dolor de espalda y de cuatro cirugías que lo respaldan, un debate que parecía muerto se reinició oficialmente.

¿Podrá Tiger Woods finalmente pasar a Snead en la lista de victorias de todos los tiempos?

“Papá se dio cuenta de que Tiger era un talento especial y vio destellos de ello la primera vez que jugaron una ronda de práctica juntos en Augusta”, dijo el hijo de Sam Snead, Jack Snead. “Tiger se convirtió en el número 1 del mundo y se lo considera uno de los mejores de todos los tiempos. Antes no había una ranking, pero hubo momentos en la carrera de Papá en los que era el mejor jugador. Por lo tanto, es apropiado que si alguien va a batir el récord de Papá, ese sea Tiger”.

Aún está por verse si Woods podrá hacerlo o no. Después de todo, la mayoría de los pronosticadores pensaron que Woods superaría a Snead después de su campaña con cinco victorias en 2013.

Y, sin embargo, el récord permanece intacto. El legado de Snead sigue vivo.

“Llegar a la marca de 80 es un gran número”, dijo Woods. “Sam todavía está por delante de mí. Todavía tengo la oportunidad de jugar un poco más de golf y seguiré intentando llegar a ese número y tal vez lo supere. Pero creo que por lo que he pasado y por lo que tuve que lidiar, tuve mucha suerte. “

La historia está en favor de Woods. Necesita solo dos victorias esta temporada para igualar a Snead, y tres para superarlo. Esa sería la algo estándar para Woods, quien en su carrera ha ganado por lo menos dos veces en una temporada, en 13 oportunidades.

La familiaridad debería ayudar a Woods en su misión. Seis eventos del PGA TOUR representaron exactamente la mitad de sus 80 victorias en su carrera, incluidas ocho victorias en el Arnold Palmer Invitational y en el World Golf Championships-FedEx St. Jude Invitational. Y mientras que este último se mueve de Akron a Memphis esta temporada, Woods seguirá caminando lugares amistosos como Bay Hill Club en Orlando, Torrey Pines Golf Club en las afueras de San Diego, sede de sus siete victorias en el Farmers Insurance Open; y Muirfield Village Golf Club, en Dublin, Ohio, donde Woods ganó el Memorial en cinco oportunidades.

Sin embargo, muchas cosas han cambiado desde que Woods dominara el golf por última vez. El TOUR cuenta ahora con una amplia lista de jugadores para darle un duro desafío cada semana, y lo harán contra un jugador que ya no es quien brillara a los 22 años, sino el de 43 años que deberá planificar cuidadosamente su calendario de juego para mantener su espíritu intacto.

Woods disputó 19 eventos durante el 2018, al igual que lo hizo en la temporada 2013, y su campaña finalizó jugando siete de las últimas nueve semanas. Con el nuevo calendario del TOUR, Woods se está preparando para ser mucho más selectivo con su calendario. Eso significará menos oportunidades para romper el récord inquebrantable de Snead.

“Sé que puedo ganar porque obviamente lo comprobé. Es solo una cuestión de que todo llegue a su punto máximo en el momento adecuado “, dijo Woods, quien jugó más de 19 eventos solo una vez desde 2006. “… La voluntad, las ganas y el deseo no han cambiado; es solo una cuestión de si el cuerpo está dispuesto a hacerlo “.

ORLANDO, FL -MARCH 18: Tiger Woods pega su tiro de salida en el hoyo 2 durante la ronda final del Arnold Palmer Invitational presented por MasterCard, en Bay Hill Club and Lodge, el 18 de marzo de 2018 en Orlando, Florida. (Foto de Sam Greenwood / Getty Images)

Pero la edad es solo un número. Snead lo demostró, ganando 12 veces después de los 42 años, incluida la última vez, en Greensboro, justo antes de cumplir 53 años.

Woods sigue en la carrera, incluso con un calendario más reducido y un físico deteriorado.

“Las expectativas son diferentes de lo que solían ser, por supuesto”, dijo. “Pero, ¿puedo ganar todavía? ¿Todavía puedo competir? Sí. Pero, ¿puedo hacerlo durante los próximos 20 años? No. Porque eso no es realista “.

La expectativa de Woods no ha cambiado, siguen siendo ganar. Todavía quiere romper el récord de Snead, así como el récord de Nicklaus de 18 victorias en Majors, cuatro más que Woods. “Para llegar al récord de Jack, debo pasar el de Snead”, dijo. “Es una cuenta simple, y quiero que eso suceda”.

El peso de la historia estará en juego en cada torneo que Woods juegue este año. Las galerías murmurarán, los periodistas se emocionarán. ¿Será esta la semana en la que Tiger hará lo impensable?

Joven Jack: Sam Snead y su hijo, Jack, miran los álbumes de recortes de los logros de Sam. (Foto cortesía de la familia Snead)

“Conocí a Sam Snead cuando era niño, y con los años, creamos una gran relación”, dijo Woods. “Todos los años esperaba verlo en el Masters. Se levantaba en la cena de Campeones y contaba chistes e historias, y hablábamos de golf. Estar en la misma habitación con Sam, el Sr. (Byron) Nelson y el Sr. (Gene) Sarazen fue un verdadero honor. Escucharlos a ellos hablar de golf y de los diferentes torneos fue un viaje a través de la historia.

“Sam se mantuvo en gran forma y siempre me maravilló lo que podía hacer con su cuerpo. Fue un gran atleta. Extraño a Sam y estoy muy agradecido de haber sido su amigo”.