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Vijay Singh, de 56 años, en busca de un récord en el PGA Tour

PALM BEACH GARDENS, Fla. – El domingo, Vijay Singh, de 56 años, tendrá la oportunidad de convertirse en el ganador con más años en la historia del PGA Tour, eclipsando la marca establecida por Sam Snead de 52 años en 1965.

Si lo hace, se alinearía bien en una carrera en la que Singh ya tiene el récord de más victorias (22) de un jugador mayor de 40 años. Por supuesto, pase lo que pase en la ronda final del Honda Classic, ya ha salido victorioso.

Hace seis años, Singh recibió una suspensión de tres meses por parte del PGA Tour luego de admitir en un artículo de una revista que había usado un suplemento de spray antler de ciervo que contenía IGF-1, un factor de crecimiento que en ese momento estaba incluido en la lista prohibida de la Agencia Mundial Antidopaje. Pero la AMA rescindió la  prohibición del rociador, lo que llevó a que la gira dejara de lado la suspensión del gran fijiano.

La respuesta de Singh fue una demanda presentada en la víspera del Players Championship de 2013, en el que alegó que la gira fue negligente en su manejo de la violación antidopaje e infringió su pacto implícito de buena fe y trato justo, causando daños a su reputación.

Después de muchos avances legales, el asunto pareció finalmente ir a juicio (y la gira tuvo que hacer públicos algunos asuntos relacionados) cuando la gira y Singh de repente llegaron a un acuerdo a fines del año pasado, un resultado algo milagroso para un demanda que se había prolongado durante tanto tiempo. Aunque un acuerdo de confidencialidad le impidió a Singh revelar los términos del acuerdo, le dijo a GolfChannel.com en enero que “ambas partes están felices, aunque podría ser un poco más feliz”.

En efecto. Si Singh cobra el cheque de $ 1.224 millones que se entrega al ganador del Honda, será, de lejos, el segundo mayor pago de sus últimos cuatro meses, según las fuentes.

“Nuestro acuerdo con el PGA Tour nos impide discutir el acuerdo de conciliación”, dijo el abogado principal de Singh en el caso, Peter Ginsberg. “Pero con respecto a la disputa, Vijay es un hombre de principios y un competidor, y este es otro capítulo en un libro de logros de toda la vida”.

Hablando de logros, la tercera ronda de Singh en PGA National tampoco estuvo tan mal.

Trabajando con el entrenador Jeff Fronk , con quien Singh se reconectó este año después de que hubieran estado juntos al principio de su carrera, y armado con un nuevo putter y aparentemente revitalizado, el ex No. 1 del mundo logró media docena de birdies y solo un bogey en ruta a un 65.

Fue la mejor tarjeta del día, la segunda mejor ronda de la semana y lo deja solo un golpe detrás del liderazgo de Wyndham Clark y en la pareja final del domingo.

“Simplemente lo dejé pasar, y el swing fue mucho más libre”, dijo Singh. “Si hice lo que hice hoy, así es como solía jugar. No sé lo que encontré, pero voy a ver si todavía está allí [el domingo].

“Pero se siente bien. No hay tensión en mi cuerpo. Parado frente a un putt, no hay sentimientos de inquietud ni nada de eso. Te garantizo que si tuviera un putter corto me sentiría un poco tenso y ansioso, pero con este putter largo, no sentí casi nada”.

Tampoco duele tener la carga de la demanda detrás de él.

Aunque a principios de este año, Singh dijo públicamente que no le había estado afectando. Después de todo, había mucho en juego y la gira tiene muchos recursos con una variedad aparentemente infinita de recursos a su disposición. Sin embargo, Singh se mantuvo en ello.

“Sin duda fue una distracción”, dijo una persona en la órbita de Singh. “Le pesaba a él. Estoy seguro de que le afectó”.

Por parte de Singh, él dice que se ha movido más allá de eso. Solo está esperando la oportunidad de intentar agregar su nombre al libro de registros nuevamente. Qué delicioso sería hacerlo en una gira con la que una vez estuvo encerrado en una amarga batalla legal. Pero no hay duda de que aplicará la misma tenacidad obstinada el domingo.

“He trabajado bastante duro”, dijo. “Soy físicamente muy capaz de hacerlo. Mentalmente voy a salir y ver cómo funciona mi mente. Si no dejo que nada interfiera, creo que puedo hacerlo”.