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El Vic Open, un modelo para el futuro

GEELONG, Australia – Este es un evento para verdaderos fanáticos del golf. O los amantes del golf real. Ambos en realidad.

El Vic Open en Australia de esta semana es una colaboración innovadora entre el European Tour, el LPGA Tour, el PGA de Australia y el Australian Ladies Professional Golf, y cuenta con hombres y mujeres que juegan juntos en dos campos de golf en el 13th Beach Golf Club en el la pintoresca península de Bellarine y, aquí está la gran noticia, por la misma cantidad de premios. No, no es un dinero enorme para los estándares de hoy en día —una bolsa total de $ 1.5 millones para cada uno— un factor que seguramente ha llevado a la ausencia de muchos nombres de estrellas a través de la división de género. Pero el Vic Open sigue siendo un indicio fascinante de un futuro más ilustrado para el golf profesional.

“Lo de los chicos y las chicas tiene sentido. Dos torneos reales jugados al mismo tiempo en los mismos campos tienen sentido”, sostiene el ex campeón del Abierto de los EE. UU. Geoff Ogilvy, un victoriano nativo que jugará en el Abierto de su estado natal por primera vez en 21 años. “Quería ser parte de eso. Todos han estado alabando este evento durante los últimos cuatro o cinco años. Eso es todo lo que he estado escuchando en el vestuario.

“La gente que camina en las calles, chicos y chicas en el mismo torneo, grupos alternos, un lugar genial, dos campos diferentes. Todo es genial. Y el field está mejorando cada año debido a eso”.

De hecho, respaldada por el gobierno del estado, esta última versión del Vic Open, ha existido en varias formas desde 1957 y ha sido ganada por Peter Thomson, Kel Nagle, Bruce Devlin, Greg Norman, David Graham e Ian Baker-Finch: es, en muchos sentidos, un paso atrás en el tiempo. A un mejor tiempo.

Como señala Ogilvy, en reconocimiento del hecho de que el golf se ve mejor desde “abajo de la línea” en lugar de “de frente”, los espectadores caminarán detrás de los jugadores en lugar de a su lado. Y los campos contienen mucho interés para el verdadero aficionado al golf. Asistieron Laura Davies, Karrie Webb, Minjee Lee, Paula Creamer, Georgia Hall y Catriona Matthew del lado femenino, y Ogilvy, Victor Dubuisson, Ryo Ishikawa, Matteo Manassero, Nicolas Colsaerts, Lucas Herbert y Bob Macintyre. Es una mezcla ecléctica de jóvenes y no tan jóvenes.

De hecho, el Vic Open ha tenido tanto éxito, que Golf Australia, que dirige Opens Down Under para hombres y mujeres, ha tomado nota. Si bien las obligaciones contractuales inmediatas hacen improbable un movimiento inminente, ver los dos campeonatos juntos es una posibilidad definitiva a largo plazo.

“No hay ningún inconveniente en este evento”, confirma Matthew, quien está haciendo su debut en el Vic Open. “Realmente es una iniciativa original y un formato divertido. Estoy disfrutando la vibra diferente que viene con tener a los hombres al lado. El único aspecto deprimente es hasta qué punto todos golpean la pelota [risas]. Pero estoy a favor de cualquier cosa que se aleje de la competencia de 72 hoyos que vemos casi todas las semanas”.

La señalización alrededor de 13th Beach Golf Club destaca el hecho de que tanto la LPGA como el Tour Europeo están ejecutando eventos concurrentes en el mismo campo.

En medio de todo este vértigo, ha habido uno o dos murmullos de descontento. Muchas de las mujeres han notado la vista de varios de sus tees sentados directamente al lado o ligeramente por delante de los de los hombres. Esto, muchos argumentan, conducirá a una gran disparidad en los puntajes ganadores que solo apoyarán la noción chovinista de que los hombres pueden jugar y las mujeres no.

“No es tan difícil”, dice una mujer que pidió no ser identificada. “Todo lo que tienen que hacer es configurar la cancha para que todos estemos golpeando los mismos palos a los greens”. Hay algunos hoyos por ahí donde entraré con un híbrido y muchos de los hombres estarán golpeando hierros cortos. Para una bandera ajustada, eso no es justo “.

Aún así, tal vez el único inconveniente real es la lista de ausentes. Simbólicamente, al menos, es decepcionante que solo cuatro de las 50 mujeres más importantes del mundo hayan realizado el viaje, especialmente cuando el Australian Women’s Open, también un evento de la LPGA, se jugará en Adelaide la próxima semana. (Lo que no quiere decir que los líderes hayan hecho más de un esfuerzo por reconocer este evento histórico).

“No he dicho explícitamente que deberíamos obtener el mismo dinero que los hombres”, dice la inglesa Meghan Maclaren, una de las voces más interesantes del juego de las mujeres (visite megmaclaren.com para leer uno de los blogs más sugerentes). “No estoy segura de que alguna vez lleguemos a la etapa en que eso pueda suceder. Debido a la forma en que los negocios y el mundo del golf han operado durante tanto tiempo. Si están aportando más dinero para los patrocinadores, tiene sentido que le paguen más. Pero si regresa todo a su nivel más básico, estamos haciendo las mismas cosas que los hombres.

“Estamos jugando el juego lo mejor que podemos. Lo que me hace pensar que no hay razón por la que no debamos comenzar con el mismo salario. Pero nunca ha sucedido. Y la brecha es tan grande, que es lo que debería estar recibiendo más atención. No debería ser tan ancho como es. Y no necesita ser”.

Con ese fin, dice Maclaren, el Vic Open es un gran problema. “Estamos teniendo la oportunidad de jugar por el mismo premio en metálico que los hombres, lo que es genial”, dice ella. “En ninguna otra parte del mundo se está haciendo esto. Esta semana terminaremos con dos ganadores diferentes, y habrán jugado los campos de manera diferente “.

Exactamente. Los geeks del golf del mundo se unen. Este es un torneo (s) que vale la pena ver. Y observarlo de cerca.