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La USGA y la R&A quieren rehacer las reglas

LA USGA Y LA R&A ESTÁN LISTAS PARA VOLVER A REDACTAR EL MANUAL COMPLETO DE CÓMO SE JUEGA AL GOLF – Y QUIEREN QUE USTED LAS AYUDE A HACERLO

Lo que comenzó en 2012 como pequeñas charlas entre miembros claves de las entidades rectoras del golf sobre qué hacer con el conjunto de reglas que muchos consideraban que eran difíciles de manejar, indeseables y muchas veces incomprensibles, ha evolucionado hacia un intento a gran escala por revisar la manera en que se juega al golf. ▶ El escenario más probable es el siguiente: a inicios de 2019, las Reglas de Golf, de autoría conjunta entre la United States Golf Association y la Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews, y utilizadas por millones de golfistas alrededor del mundo, se verán muy distintas a como se ven hoy. ▶ “Hubo un reconocimiento en ambos lados del charco había que mirarlas desde una perspectiva distinta, poner todo sobre la mesa y hacer algo bueno para el golf,” dice John Bodenhamer, director general sénior de campeonatos y gerenciamiento de la USGA. “Estamos muy contentos con lo que hemos realizado y entusiasmados por ver cómo los golfistas de todos los niveles se siente respecto de lo qque estamos proponiendo.”

Antes de cualquier cambio en las Reglas, usted tendrá varios meses para escribir, mandar un e-mail o llamar a las entidades rectoras y ofrecer su opinión. Una vez que termine ese período de comentarios el 31 de agosto, los redactores de reglas dicen que van a revisar el feedback, finalizarán un nuevo conjunto de procedimientos y penalidades y los anunciarán a principios de 2018, para ponerlos en vigencia en 2019.
En la actualidad existen 34 reglas en las Reglas de Golf. La propuesta busca un libro más fácil de entender con 24. Los oficiales quieren consolidad muchas de las secciones de reglas. Ejemplos: los términos “condiciones anormales del terreno” y “obstrucciones” se combinarán para crear “condiciones anormales de la cancha.” “Impedimentos sueltos” y “obstrucciones movibles” estarían bajo una sola regla. Los oficiales también querrían sacar del libro las reglas relacionadas con el comité y ponerlas en un documento de procedimientos aparte.
La USGA y la R&A también proponen publicar una versión más corta de las reglas llamada la Edición para Jugadores, una guía de referencia a las situaciones de reglas más comunes que se pueden encontrar durante una vuelta. Estará escrito en un lenguaje que sea más reconocible para los golfistas en todo el mundo en vez de la jerga legal del libro actual.
Si se pregunta qué pasará con las 550 páginas de las Decisiones sobre las Reglas de Golf, se conocerá como El Manual.
“El principio fundamental para todo lo que proponemos es que debería ser más fácil entenderlas y ponerlas en práctica,” dice Bodenhamer. Él agrega que los empleados de la USGA han estado probando las propuestas durante vueltas informales y los resultados han sido positivos – especialmente en cuanto a acelerar el ritmo de juego. Un cambio propuesto a las reglas habla de reducir el tiempo permitido para buscar una pelota de cinco a tres minutos. Los redactores de reglas también quieren simplificar el dropeo cuando se obtiene alivio (pero que de alguna manera retenga su aleatoriedad) al permitirle a los golfistas dropear desde cualquier altura. La recomendación es que la pelota debe ser dropeada al menos unos 3 centímetros del suelo, el pasto o cualquier cosa en crecimiento, dicen.
Otros cambios propuestos hablan de eliminar la obligatoriedad de sacar el asta-bandera antes de jugar el putt, y el tiempo sugerido para ejecutar un golpe (menos de 40 segundos). Una nueva forma de juego por golpes donde el número total de golpes en cualquier hoyo puede tener un límite (doble par, por ejemplo) también está bajo consideración.

Los golfistas ya no estarán penalizados si mueven su pelota o marca de pelota accidentalmente en el green, o si remueven un impedimento suelto en un hazard (que será llamado “área de penalidad”). Están abordando los cambios con sentido común, dice Bodenhamer.
¿Entonces qué cosas no están incluidas en a propuesta? Si a usted le gustaría ver que la penalidad de golpe y distancia por perder una pelota o enviarla fuera de límite desaparezca, los redactores de reglas dicen “no todavía,” aclara Bodenhamer. Podrían tratar una situación de fuera de límite de la misma manera que tratan un hazard de agua lateral, es decir que usted no tendría que regresar al sitio anterior para ejecutar su próximo golpe. Pero la USGA no pudo encontrar una manera sensata de manejar las situaciones de pelota perdida. “¿Dónde dropeas cuando sucede eso?” pregunta Bodenhamer.
Dicho esto, la decisión de los redactores de reglas de dejar la penalidad de golpe y distancia en el libro no es definitiva. “No lo estamos decretando desde nuestra posición,” acota. “Tenemos curiosidad por escuchar lo que piensa la gente y que nos ofrezcan soluciones para el golpe y distancia.”
Otra regla que probablemente no cambie es el alivio por divot. Jack Nicklaus dijo que los divots deberían tratarse como terreno en reparación, pero los redactores de reglas creen que los jugadores pueden tener buena y mala suerte a través del terreno y este es uno de los casos donde la decisión está en manos de los dioses del golf.
Un punto enfático en los cambios propuestos que puede resultar agradable a los golfistas en los tours profesionales es limitar el efecto de los videos cuando se determina si ha ocurrido una penalidad. Específicamente, la USGA y la R&A quisieran darle a los jugadores el beneficio de la duda, al estimar o medir, al igual que cuando se evalúa el punto por donde la pelota cruzó por última vez una área de penalidad o cuando se mide el área de alivio. Si un golfista hizo todo lo razonablemente posible que podría esperarse para elegir el área correctamente, él o ella no tendrá ese dropeo escudriñado más tarde mediante una revisión de un video u otra evidencia obtenida después del hecho. “La gente es imperfecta y hay momentos en los que usted no puede ser preciso cuando está midiendo,” dice Craig Winter, director de reglas y condición de aficionado de la USGA. “Queremos que exista un margen de error incorporado para que el golfista no sea penalizado cuando pensó que lo había hecho correctamente.”
En algunos casos, los cambios pueden parecer más astringentes, pero la intención es de hecho evitar las penalidades engañosas. Por ejemplo, no puede reemplazar un palo que usted haya dañado, y eso lo salvaría de ser descalificado.
Se hace un especial énfasis en la integridad del jugador dentro de la propuesta, agrega Bodenhamer. Eso incluye permitirles a las canchas y comités adoptar medidas de conducta de los jugadores y asignar mayores obligaciones en los jugadores para que se controlen mutualmente. Una vez que las reglas concluyan en 2018, un programa educativo habrá de familiarizar a los oficiales con los cambios. “Todavía estamos pensando en cómo vamos a entrenar a los entrenadores,” dice. “El componente educativo de esto será manejado más intencionalmente que en el pasado.”


YA NO TENDRÁ QUE SOSTENER LA PELOTA A LA ALTURA DE LOS HOMBROS AL DROPEAR.


Estos son los cambios propuestos:

EL GREEN
Si usted mueve su pelota o marca de pelota accidentalmente sobre el green, no hay penalidad. Solo debe reponerla. Actualmente: es un golpe de penalidad si hace cualquiera de las dos (con excepciones).
Si usted levanta y repone la pelota sobre el green y ésta se mueve, vuélvala a colocar en su posición original al margen de si el viento la movió o no hubo una razón clara. Actualmente: la pelota se juega desde una nueva posición a menos que usted o una causa ajena la hayan movido. En ese caso se repondría.
Usted puede repara casi todo daño existente en el green, incluyendo marcas de clavos y daños hechos por animales. No puede reparar imperfecciones naturales. Actualmente: Solo puede reparar piques o viejos hoyos.
Siempre que no mejore las condiciones de su golpe, puede tocar la línea del putt para indicar el objetivo. Actualmente: Tocar la línea implica una penalidad de pérdida del hoyo en match play o dos golpes en juego por golpes.
Puede dejar el asta-bandera dentro de la taza sin atender cuando la pelota está en el green y no hay penalidad si su pelota le pega. Actualmente: Pierde el hoyo en match play o incurre en dos golpes de penalidad en juego por golpes si golpea el asta-bandera con un golpe desde el green.

HAZARDS DE AGUA
El término “hazard de agua” será cambiado a “área de penalidad” y consistirá de áreas marcadas con rojo y amarillo. Esto podría incluir áreas adicionales que no tengan agua, tales como desiertos, jungla o rocas de lava. Si su pelota termina en una de estas áreas, se aplica un golpe de penalidad si obtiene alivio. Actualmente: solo se permite alivio de hazards de agua (marcados con amarillo) o hazards de agua lateral (marcados con rojo).
Puede remover impedimentos sueltos en las áreas de penalidad, tocar el suelo con la mano o palo o apoyar el palo sin penalidad. Actualmente: Si usted hizo cualquiera de lo anterior, es pérdida del hoyo (match play) o dos golpes de penalidad (juego por golpes).
Los comités pueden marcar todas las áreas de penalidad con rojo para que siempre se permita el alivio lateral. Sin embargo, pueden marcar un área de penalidad con amarillo (no hay alivio lateral) cuando crean conveniente. Actualmente: todos los hazards de agua tienen que estar marcados con amarillo a menos que sea imposible o poco razonable dropear detrás del hazard. Entonces puede marcarse con rojo.
Usted no puede dropear en el margen opuesto a donde la pelota cruzó por última vez un área de penalidad marcada con rojo. Actualmente: Usted puede tener alivio en el margen opuesto de un hazard de agua lateral desde donde la pelota lo cruzó por última vez.

BUNKERS
Usted puede tocar y mover un impedimento suelto en un bunker cuando su pelota está en ese bunker. Actualmente: La penalidad por hacer eso es pérdida del hoyo (match play) o dos golpes (juego por golpes).
Usted puede tocar la arena con su mano o palo siempre que no esté probando las condiciones del bunker, no esté colocando el palo justo frente a la pelota o detrás de ella y si no está haciendo un swing de práctica o backswing. Actualmente: Con algunas excepciones, tales como caerse accidentalmente al ingresar a un bunker, tocar la arena con la mano o el palo equivale a pérdida del hoyo (match play) o dos golpes de penalidad (juego por golpes).
Usted puede incurrir en dos golpes de penalidad al obtener alivio fuera de un bunker en una línea desde el hoyo hasta donde descansaba la pelota en la arena. Actualmente: El único alivio que usted puede tener fuera del bunker es jugando desde donde ejecutó el último golpe.

PELOTA DETENIDA
Se considera que usted ocasionó el movimiento de su pelota solo si es virtualmente cierto (al menos un 95 por ciento de probabilidad) que usted fue la causa. Actualmente: Se considera que usted ocasionó el movimiento de su pelota si es más probable que no (50,1 por ciento) que usted fuera la causa.
Sin importar donde esté en la cancha, no existe penalidad si usted mueve accidentalmente la pelota mientras la busca. Solo tiene que reponerla. Actualmente: Tiene un golpe de penalidad si mueve accidentalmente la pelota. Si su pelota está en el green cuando se mueve, y se desconoce el sitio original, solo repóngala en un sitio estimado. Un ejemplo: Si su pelota estaba enterrada en un pasto apelmazado, repóngala en un lugar estimado, enterrada en ese pasto apelmazado. Actualmente: Usted puede dropear cuando no está seguro de la posición.

PELOTA MOVIDA
Si su pelota golpea accidentalmente a usted, su caddie, contrario o cualquier equipamiento, no hay penalidad. Juéguela como se encuentra. Pero usted no puede intentar deliberadamente hacer carambola con su equipamiento. Actualmente: Pegarse a sí mismo, su caddie, la persona que atiende el asta-bandera en el green – o una bandera atendida o removida cuando está ejecutando un golpe desde el green – accidentalmente resulta en uno o dos golpes de penalidad dependiendo de las circunstancias.

ALIVIO
Los únicos requisitos cuando se está dropeando son sostener la pelota por encima del suelo sin tocar ningún objetivo y asegurarse de que caiga por el aire antes de asentarse. La altura no es un requisito. Actualmente: Debe pararse y sostener la pelota a la altura de los hombros antes de dropearla.
Cuando una pelota tiene que dropearse, tiene que hacerse dentro de un área de alivio definida. Actualmente: Algunas veces usted puede dropear sobre o lo más cerca posible de un punto o línea. El cambio propuesto le daría 50 centímetros a cualquier lado de la línea, y 50cms a 2mts alrededor de un punto dependiendo del tipo de dropeo.
La pelota dropeada deberá terminar en el área de alivio donde fue dropeada o deberá dropearse nuevamente. Actualmente: La pelota debe dropearse nuevamente si rueda hacia cualquiera de las nueve áreas especificadas en la Regla 20-2c. Un ejemplo: si rodó más allá del largo de dos palos desde el punto donde picó en el suelo la primera vez.
El área de alivio será de 2 metros desde el punto de referencia (para los dropeos cercanos a una área de penalidad o por un asiento injugable) o 50 centímetros (todos los demás dropeos). La recomendación es marcar la vara de un palo para que lo ayude a medir. Actualmente: Las zonas de dropeo se miden con dos palos de largo y puede elegir cualquier palo para medirlo.
Su pelota está perdida si no se la encuentra dentro de los tres minutos de iniciada su búsqueda. Actualmente: Su pelota está perdida si no se la encuentra dentro de los cinco minutos.
Usted puede sustituir una pelota cuando obtiene alivio. Actualmente: Con algunas excepciones, usted tiene que continuar jugando con la pelota original cuando obtiene alivio, si bien puede sustituir una pelota cuando obtiene alivio con penalidad.
Usted puede obtener alivio por pelota enterrada en cualquier parte del área general (anteriormente “a través de la cancha”) de la cancha excepto en arena (salvo que exista una Regla Local que disponga que solo se puede obtener alivio por pelota enterrada en áreas cortadas a la altura del fairway o menos). Actualmente: Se obtiene alivio sin penalidad por pelotas enterradas solo en áreas cortadas bajas (altura del fairway o menos) a menos que se redacte una Regla Local.
Cuando se estima o mide un punto, línea, área o distancia según una regla, usted no será cuestionado más tarde mediante el uso de evidencia tales como videos. Esto se aplica siempre que usted haya usado un juicio razonable y haya hecho todo lo posible para lograr una medición precisa. Actualmente: Su juicio no recibe ningún peso o deferencia en particular, y el comité decide cualquier tema sobre la precisión de la estimación basándose en un repaso de todos los hechos.

EQUIPAMIENTO
Usted puede usara dispositivos de medición de distancia tales como range finders láser o relojes GPS durante una vuelta a menos que exista una Regla Local que prohíbe su uso. Actualmente: Tiene que existir una Regla Local permitiendo su uso.
Usted puede usar un palo dañado durante una vuelta. Actualmente: Usted puede usar un palo dañado durante una vuelta solo si el daño se produjo durante el transcurso normal del juego. Si fue dañado por enojo u otra razón, no puede ser usado durante el resto de la vuelta.
Usted no puede reemplazar un palo dañado durante una vuelta a menos que usted no haya sido responsable de su condición. Actualmente: Usted puede reemplazar un palo si el daño ocurrió durante el transcurso normal del juego.
Si usted tiene una buena razón para levantar una pelota, tal como identificarla, verificar si está dañada o determinar si descansa en una condición que permite alivio (como por ejemplo ver si está enterrada), usted no tiene que anunciar su intención a otro jugador o el marcador. Tampoco tiene que darle a esa persona la oportunidad de observar el proceso. Actualmente: Antes de levantarla, usted tiene que anunciar su intención a otro jugador o al marcador y permitir que esa persona observe el proceso.
Una pelota no puede sustituirse durante el juego de un hoyo porque está deforme. Actualmente: Usted puede sustituir una pelota deforme.

CADDIES
Su caddie no puede pararse en una línea detrás suyo desde el momento en que usted toma el stance hasta ejecutar el golpe. Actualmente: Un caddie no puede pararse en una línea detrás suyo mientras usted ejecuta el golpe pero puede alinearlo mientras toma el stance.
Su caddie puede levantar y reponer la pelota en el green sin una autorización específica suya. Actualmente: Es un golpe de penalidad si su caddie levanta su pelota sin permiso.

RITMO DE JUEGO
Se reconoce una nueva forma de juego por golpes donde el score máximo para un hoyo tiene un tope (como ser un doble par o triple bogey). El comité establece ese score máximo. Actualmente: Usted debe terminar el hoyo en el juego por golpes a menos que esté jugando formatos Stableford, Contra Par o Bogey.
Los jugadores en el juego por golpes son alentados a jugar golf “pega quien esté listo” cuando puede ser hecho de manera segura y responsable, y los contrarios en match play pueden acordar salir fuera de turno para ahorrar tiempo. Actualmente: no existe penalidad por jugar fuera de turno, pero en match play un contrario puede hacerlo jugar nuevamente el golpe si lo hace.
El tiempo recomendado para ejecutar un golpe es de no más de 40 segundos y las Reglas de Golf reconocen que normalmente usted debería jugar más rápido que eso. Actualmente: No existe una recomendación.

ETIQUETA
Los comités pueden adoptar códigos de conducta para los jugadores y establecer penalidades por quebrantar los estándares de dicho código. Actualmente: Los comités lo pueden descalificar por infracciones graves de etiqueta pero no pueden imponer penalidades menores.

OTRAS REGLAS RELEVANTES
Usted tiene que declarar que va a jugar una pelota provisional antes de ejecutar un golpe con ella. Pero puede empezar una búsqueda y aún así tener la opción de pegar una pelota provisional siempre que lo haga dentro de los tres minutos. Actualmente: El momento en que usted se adelanta para buscar su pelota original, ya no puede jugar una provisional.
Usted puede escuchar o ver eventos deportivos, noticias o música como “entretenimiento” durante una vuelta si no le brinda una ventaja cuando está jugando. Tendría penalidad, por ejemplo, si estuviera escuchando porque mejora su ritmo o lo relaja, pero no si quiere compartir una canción que le encanta con sus compañeros de juego. Actualmente: Con algunas excepciones, no puede escuchar música o ver/escuchar eventos deportivos durante una vuelta.
Todos los hoyos creados por animales serán tratados como condición anormal de la cancha. Actualmente: Solo se otorga alivio sin penalidad por un hoyo hecho por un animal de madriguera.
Todas las criaturas del Señor tienen el invierno para objetar.

Una opción: Si desea dar su opinión sobre estos cambios a las Reglas, ingrese a www.randa.org/rules