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USGA investiga si la golfista amateur Lucy Li violó su status al aparecer en el anuncio de Apple

Desde que se convirtió en la persona más joven en calificar para el US Open femenino cuando tenía 11 años, en 2014, Lucy Li ha sido una golfista amateur en crecimiento. La residente de Redwood Shores, California, luego compitió en el ANA Inspiration 2017, terminando con el score más bajo entre las amateur, y en su segundo  US Open, en 2018, además de jugar para el equipo victorioso de Estados Unidos en la Copa Curtis, en septiembre. Pero, con su aparición en un video recientemente lanzado de Apple en Twitter que muestra el Apple Watch de la compañía, ¿podría la número 9 del Ranking Mundial de Golf Amateur más reciente, haber comprometido su estatus de aficionado?

En el video de 15 segundos, se muestra a Li balanceando un palo de golf con “Lucy L.” superpuesta sobre su cuerpo. El video muestra cómo practica golf y se reúne con amigos mientras usa el Apple Watch, y termina con un acercamiento en su rostro y las palabras “Close Your Rings”, que es parte de un eslogan de marketing de Apple.

Los detalles de la participación de Li en el video no están claros. Contactada por Golf Digest, Li dijo que había firmado un acuerdo de no divulgación con Apple que le prohibía difundir el video. La madre de Li, Amy, dijo en un mensaje de texto que Lucy y la familia no recibieron ninguna compensación por estar en el video. Las consultas con el personal de relaciones con los medios en Apple no habían sido devueltas en el momento de este post.

Las Reglas de Estado Amateur de la USGA prohíben a los aficionados el uso de su habilidad o reputación de golf “para obtener pagos, compensaciones, beneficios personales o cualquier ganancia financiera, directa o indirectamente, para (1) promocionar, publicitar o vender cualquier cosa, o (2) permitir su nombre o su imagen que debe utilizar un tercero para la promoción, publicidad o venta de cualquier cosa”. Según la Regla 6-2, se establece específicamente que “incluso si no se recibe ningún pago o compensación, se considera que un golfista aficionado recibe una beneficio al promocionar, anunciar o vender cualquier cosa, o permitir que su nombre o imagen sea utilizado por un tercero para la promoción, publicidad o venta de cualquier cosa”.

Un portavoz de la USGA dijo a Golf Digest que el cuerpo directivo se enteró del video el viernes y se acercó a la familia de Li para conocer más sobre su participación. “Estamos al comienzo de la etapa de investigación y es prematuro en esta etapa discutir más”, dijo el portavoz por correo electrónico. “La familia de Lucy ha sido totalmente cooperativa, y estamos agradecidos por el diálogo”.

Li ha establecido una variedad de registros relacionados con la edad durante su carrera amateur. En 2013, a los 10 años, 8 meses y 16 días, se convirtió en la calificada a los match más joven en la historia del U.S. Women’s Amateur Public Links, un campeonato de la USGA que desde entonces no se ha jugado. En el mes de abril siguiente, Li compitió en la final del Drive, Chip and Putt National Finals en el Augusta National Golf Club, donde ganó la división Girls ‘Age 10-11. Y siguió ese triunfo clasificándose para el US Women’s Open en Pinehurst, rompiendo el récord anterior de Lexi Thompson para que la jugadora más joven gane un lugar en el Abierto americano.