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– USGA Confidencial – El casi boicot de los mejores jugadores al U.S. Open

NO SERÍA UN U.S. OPEN sin una cierta cantidad de quejas sobre la dificultad de las condiciones y la preparación de la cancha, pero algo cambió el año pasado en Shinnecock Hills. Luego de una debacle en la vuelta final allí durante el Abierto de 2004, cuando los jugadores empezaron a enviar bolas a los bunkers jugando el putter en una de las mejores y más históricas canchas de los Estados Unidos, la Asociación de Golf de ese país insistió en que las cosas serían diferentes en 2018. ▶ Pero en lugar de la imagen de Brooks Koepka asegurando su segundo trofeo en el Abierto, el recuerdo más perdurable para muchos es el de Phil Mickelson, seis veces subcampeón en el evento que necesita ganar para completar el Grand Slam de su carrera, corriendo detrás de su bola y deteniéndola antes de que se escurriera fuera del green del hoyo 13. De cara a una posible descalificación, Mickelson sin embargo fue penalizado con dos golpes y anotó un 10 camino a su 81. ¿Habrá sido la frustración de 27 años de Mickelson en el U.S. Open o estaba enviando un mensaje para muchos de los jugadores, hablando de temas más importantes contra la entidad rectora?

Golf Digest entrevistó a 57 personas involucradas íntimamente con el golf, entre ellas 35 jugadores y 16 campeones de majors, también caddies, profesores y comentaristas y destapó detalles sobre relaciones que están erosionando rápidamente con la entidad rectora. El resentimiento es tan profundo que en un punto en 2016, dicen los jugadores líderes, contemplaron lo impensable: boicotear el U.S. Open.
No solo es la larga lista de controversias en el Abierto que ha antagonizado a los jugadores (el manejo del ruling de Dustin Johnson en Oakmont en 2016 y los greens devastados en Chambers Bay en 2015, por nombrar dos). Las nuevas Reglas para 2019 y su implementación ha hecho que nombres importantes se hayan burlado en la cancha de una manera que hubiera estremecido a Arnold Palmer.
Posteriormente a la queja de Justin Thomas sobre una falta de comunicación con la entidad organizadora, la USGA le contestó en las redes sociales con una posterior disculpa y retractación de sus dichos alegando que Thomas había cancelado las reuniones.
¿Entonces qué pasará en junio cuando el Abierto regrese a Pebble Beach? Al menos un cambio: Mike Davis de la USGA, citando las exigencias como CEO, ha derivado las tareas de preparación de las canchas a John Bodenhamer, quien ha organizado campeonatos de aficionados desde 2011.
Como podrá ver aquí, no todos los jugadores están de acuerdo en todo, pero existe una temática en común respecto a que la entidad rectora enfrenta grandes desafíos para recuperar la confianza dentro y fuera de las canchas. Muchos de los entrevistados, incluyendo quienes apoyan o entienden a la USGA, solo estuvieron dispuestos a hablar abiertamente desde el anonimato. “El U.S. Open significa tanto para mí y mi familia”, dijo un excampeón antes de agregar un poco de amor estricto: “La brecha entre la USGA y los jugadores es más grande que nunca. Existe una total falta de respeto. Y fue la gente de la USGA la que se lo buscó”.

‘SON AFICIONADOS’
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Pasaron por una mala etapa de preparación de canchas, decisiones y en algunos casos, de canchas de golf. Ellos saben que estos son malos tiempos. La controversia está matando a este campeonato mayor.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Ellos piensan que están calificados para hacer lo que hacen, pero como diría Bill Parcells, “Eres lo que el historial dice que eres”. Su historial es horrible.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: ¿Cuál es la definición de locura? Hacer una cosa una y otra vez aun cuando no funciona. Así estamos.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Son aficionados que creen saberlo todo – una combinación peligrosa.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: La USGA podría hacer 10 grandes cosas en el U.S. Open, pero lo único malo que hacen es lo que recibe publicidad. Piensan demasiado. Es golf. No es una ecuación matemática. La R&A organiza un torneo al año y nunca hemos escuchado cosas de ellos porque lidian con greens chatos de links y no pueden hacerlos más rápidos que un 11 en el Stimp.
MÚLTIPLE GANADOR EN EL EUROPEAN TOUR: La gente exagera. No veo a Faldo o Nicklaus quejándose por esas cosas.
CADDIE DE MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: El oficial de la USGA que acompaña a cada grupo siempre adoctrina a los caddies en el primer tee: “Asegúrate de tener 14 palos en la bolsa – cuéntalos”. Eso es un insulto. No es su trabajo; es el mío. Y si tengo 15 es mi culpa. Escuché que una vez un caddie respondió, “No te preocupes, lo tengo bajo control. Lo hago cada semana del año. Son ustedes los que lo hacen solo una vez al año”. Esa frase se aplica a gran parte del U.S. Open.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: La USGA es un organismo construido sobre egos.
Está llena de personas que no están acostumbradas a que les digan qué hacer. Y por lo general son bastante ricos. No escuchan cuando de golf se trata.
CAMPEÓN DE MAJOR: Yo cuestiono la motivación que existe detrás de cada decisión. Parece que están orientados económicamente, motivados financieramente para tratar de hacer crecer la marca de la USGA.
CAMPEÓN DE MAJOR: Creo que sus intenciones como organización han cambiado. Fue importante para la USGA obtener una tajada de este pastel de la industria del golf del que el PGA Tour tiene una gran porción.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: No entiendo por qué no podemos tener un U.S. Open donde los greens tengan pasto creciendo en ellos. ¿Por qué van a sedes insistiendo con que saben cómo ocuparse de una cancha cuando no saben? El año pasado en Shinnecock tuvieron una reunión al inicio de la semana con los superintendentes de otras sedes del Abierto. La USGA fue advertida que la cancha necesitaba agua. Simplemente no escuchan a la gente que sabe lo que está haciendo.
CAMPEÓN DE MAJOR: Seamos honestos. Desde Chambers Bay cada año ha sido un desastre.
CAMPEÓN DE MAJOR: No puedes salir bien parado de los errores cuando estás al frente de todo diciendo que eres el maestro del golf; sabemos qué estamos haciendo. Bueno, claramente no lo saben.
CAMPEÓN DE MAJOR: Requiere un tipo de arrogancia especial.
PROFESOR DE UN CAMPEÓN DE MAJOR: Es como si la NCAA organizara el fútbol profesional.
CAMPEÓN DE MAJOR: O cambias el proceso drásticamente o cambias a la gente que lo lleva adelante.
PROFESOR DE UN CAMPEÓN DE MAJOR: Escucho a la gente decir que retrotraer la bola de golf podría frenar a la USGA a llevar a las canchas tan cerca del límite, ¿pero será así? Yo sospecho que no pueden con su genio.
CAMPEÓN DE MAJOR: Nick Price está en su comité, pero está claro que no lo escuchan.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Necesitan un comité de jugadores con gente como Hale Irwin y Nicklaus. Pero ellos saben más – o creen que es así. [En marzo la USGA nombró al ex jugador del PGA Tour Jason Gore como su primer director senior de relaciones con jugadores.]
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: He hablado con oficiales del PGA Tour luego de los U.S. Opens y siempre me dicen que nadie los escucha.
MÚLTIPLE GANADOR EN EL EUROPEAN TOUR: El año pasado vi a 11 tipos eligiendo posiciones de bandera en Shinnecock. Ninguno de ellos era de los tours, gente que hace eso cada semana.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Los otros majors usan tipos del tour. Tienen más información.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Para ser honesto, es más difícil cuando vas a una cancha una vez cada 10 o 15 años. No necesariamente la has visto en todo tipo de condiciones.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Augusta lo ha estado haciendo desde hace mucho tiempo en la misma cancha. Ellos saben qué van a hacer antes de que empiece la semana.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: A nivel aficionado, la gente de la USGA son los expertos. Pero a nivel profesional, el PGA Tour y el European Tour son los expertos. Hay que admitirlo. Nadie quiere echarlos (del golf profesional). No debería decir nadie. Algunos sí lo quieren…Eso no sería bueno.

HABLAR DE BOICOT
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: Solo se necesitaría el poder de los jugadores para poner al torneo de cabeza. Si una mayoría de jugadores dijera que no participaría – y eso casi sucede un par de años atrás – si eso no hace sonar las alarmas, nada lo hará.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Al principio no recibíamos dinero adicional [después de que la USGA firmara un acuerdo televisivo de 12 años y USD1,1 mil millones con Fox a inicios de 2015]. Hablamos de eso en una reunión de jugadores solo para llamar la atención de todos. [Los derechos de la USGA pasaron de USD37 millones al año con NBC e ESPN a USD93 millones al año con Fox.] Originalmente recibíamos cerca del 25 por ciento del dinero de TV que la NBC le daba a la USGA. Y luego nos daban cerca del 10 por ciento. Al terminar Oakmont en 2016 hablamos de que los jugadores boicotearan el U.S. Open durante un año por eso y por lo que había sucedido a Dustin Johnson con la penalidad. [En la vuelta final, Johnson se salió del stance de un putt para par en el hoyo cinco luego de que su bola se moviera. Él dijo que no había ocasionado el movimiento, pero después de que la USGA estudiara el video demoró el fallo, dejando a todos los participantes en el limbo respecto de su posición en el tablero durante horas. Siguiendo una discusión post ronda, la USGA le aplicó un golpe de penalidad a Johnson y ganó el torneo por tres. La regla fue posteriormente cambiada para eliminar la penalidad cuando la bola se mueve en el green por accidente.]
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: La bolsa debería ser de USD15 millones, USD18 millones [versus USD10 millones en 2015 y 2016, y USD12 millones en 2017 y 2018; todavía no se anunció la bolsa para 2019].
CAMPEÓN DE MAJOR: Ya jugamos por tanto dinero.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Había 10-15 muchachos que estaban dispuestos a no jugar tras el 2016. Algunos de ellos son nombres importantes – Dustin fue uno, Rory fue otro.
OTRO CAMPEÓN DE MAJOR Y EX NÚMERO 1 DEL MUNDO: Yo estaba preparado para hacerlo [ser parte del boicot]. Totalmente.
OTRO CAMPEÓN DE MAJOR: Yo fui uno de ellos.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Yo lo hubiera boicoteado dado el caso. Si no fuera un major no lo jugaría y muchos muchachos sienten lo mismo.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Pensé que necesitábamos unos 25 muchachos y creo que hubiéramos logrado el consenso en base a lo que decían los jugadores. En realidad con uno solo bastaba, pero Tiger no estaba jugando en ese momento. Sin nosotros no tienen un torneo.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Yo participé de esas reuniones. Había mucho sentimiento de jugadores apoyándose mutuamente. Y sí, los muchachos de hecho buscaron el destino del dinero, si bien era algo sospechoso que las bolsas no subieran dada la cantidad de plata que estaban recibiendo. Pero entonces vinieron y subieron la bolsa. Creo que los muchachos todavía quisieran verla crecer más. Está claro que los ingresos generados son mucho más altos en un major.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Al final acudimos a Jay Monahan [ahora comisionado del PGA Tour] y le pedimos que intervenga en nuestro nombre porque no queríamos llegar a eso. No hubiera sido bueno para el golf, para nadie. Prevalecieron las cabezas más frías.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Todavía no sé dónde va [todo el dinero adicional de Fox]. Intenté miles de veces de obtener una respuesta. Sabemos que la USGA recauda más de USD100 millones al año – eso solo en ingresos de TV en EE.UU., no por dinero de TV internacional, mercancía, ventas y cosas por el estilo. Si puedes mostrarnos cómo estás usando el dinero para hacer crecer el golf, estaríamos todos de acuerdo. Pero no nos han mostrado eso.
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: Aparecieron un año más tarde y nos mostraron un gráfico para niños de quinto grado cómo se distribuían los fondos. Contamos USD23 millones que aparecían en “otros”. Preguntamos qué era “otros” y no creo haber recibido respuesta.
MÚLTIPLE GANADOR EN EL PGA Y EUROPEAN TOUR: Nunca pensé que no lo iba a jugar. Yo quiero ganar un U.S. Open.
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: Si alzara ese trofeo estaría fascinado. Pero me gustaría ganarlo y no tener que volverlo a jugar. Serías un imbécil absoluto si lo hicieras, pero sentaría una base.
GANADOR DE MÁS DE 20 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: Si j— Pebble Beach, creería que los jugadores no van a volver. Ese es el St. Andrews de los EE.UU.

DIFÍCIL VERSUS JUSTA
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Los jugadores quieren difícil, pero justa. Cuando yo jugaba, muchos de los jugadores se quejaban pero era justa. Eran fairways angostos, rough alto y greens rápidos y duros. Pero esos greens corrían a 9½ [en el Stimpmeter]. Ahora están en 14½ o más.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: El Stimp es el culpable de todo esto porque está la ambición común de hacer que los greens sean lo más rápidos posible. No es sorpresa entonces que las vueltas más largas del año se jueguen en el U.S. Open porque no se puede pedir permiso para terminar un putt de sesenta centímetros. Hay que marcarla, hay que tener cuidado y tomarse el tiempo para concentrarse.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Todo lo malo que sucede en el U.S. Open, la génesis es su obsesión con que los jugadores no anoten bajo el par. [El score ganador promedio desde 2001 es 3,39 golpes bajo el par, incluyendo 16 bajo el par de Rory McIlroy en una pantanosa Congressional en 2011 y 16 bajo de Brooks Koepka en los amplios fairways de Erin Hills en 2017, cuando no aparecieron los altos vientos que se esperaban.]
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Ellos dicen en público que no están persiguiendo un score, pero es bastante obvio que sí lo hacen.
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL EUROPEAN TOUR: Tengo la sensación de que están mintiendo. [Risas.]
GANADOR DE MÁS DE 20 EVENTOS DEL EUROPEAN TOUR: Par como score ganador – tienen que desechar eso de inmediato. El golf ha cambiado. El Masters intentó hacer eso años atrás y fracasó. El evento fue aburrido durante unos años, entonces recuperaron la emoción.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: El Masters es claramente el torneo profesional más exitoso, lejos.
PROFESOR DE UN CAMPEÓN DE MAJOR: Los greens de Augusta son estúpidos, pero ubican los hoyos en lugares que minimizan la estupidez. La USGA nunca hace eso.
GANADOR DE MÁS DE 20 EVENTOS DEL EUROPEAN TOUR: Solíamos saber que si anotabas un 65 en el primer día del U.S. Open, las banderas estarían en lugares ridículos al siguiente día.
PROFESOR DE UN CAMPEÓN DE MAJORS: ¿Por qué está este deseo de hacer que los mejores jugadores del mundo se vean estúpidos? Nadie en Wimbledon quiere ver un partido entre Roger Federer y Rafael Nadal con 32 errores no forzados. La USGA parece querer una carnicería.
MÚLTIPLE CAMPEÓN DE MAJOR: Es solo una semana. No tiene importancia – no me importa si hago 700 sobre el par si estoy alzando el trofeo. Así que si simplemente dijéramos, Oye, este es un hoyo, ahora ve y derrota a todos los demás, y no hiciera ni un par, nuestra actitud mental sería diferente, ¿correcto?
MÚLTIPLE GANADOR EN EL EUROPEAN TOUR: Jugué con dos de los mejores estadounidenses en las primeras dos rondas del año pasado. Uno se quejó durante los dos días. En un momento el caddie del otro tuvo que decirle que se callara, que era una pesadilla. Decía que era “golf payaso”, pero no lo era. Simplemente le estaba pegando mal.
MÚLTIPLE GANADOR EN EL EUROPEAN TOUR: El U.S. Open debería ser una prueba de temperamento al igual que la ejecución y la técnica.
GANADOR DEL EUROPEAN TOUR: He jugado tres U.S. Opens en tres canchas clásicas. Nunca tuve problemas en ninguna de ellas. Pensé que la USGA había hecho un trabajo fantástico.
MÚLTIPLE GANADOR EN EL EUROPEAN TOUR: ¿Es una prueba mayor cuando la está dejando a metro y medio en cada hoyo? Mi idea de un buen tiro es pegar un hierro 5 a un green firme y dejarla a 10 metros.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS: He pegado golpes a lugares horribles sin haber pegado un mal golpe. Y encima de eso, en greens horribles te puedes tomar tres putts.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Son posiciones de banderas que uno mira y piensa, ¿está sobre el borde? Y cuando haces eso, tú estás sobre el borde. Y cada día tienen 12 de esas.

ELECCIÓN Y PREPARACIÓN DE LAS CANCHAS
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Dije esto hace bastante tiempo y se burlaron de mí: yo preferiría que la USGA comprara tierra en la costa este de los EE.UU. y en la costa oeste de los EE.UU., luego construyera dos predios para el U.S. Open. Cada uno tendría cuatro canchas. Y cada una estaría diseñada para presentar el examen que ellos deseen hacer pasar a los jugadores. Si quieren fairways angostos y rough alto, que así sea. Tienen derecho a organizar el campeonato de la manera que quieran. Entonces construyan canchas que se adapten a ese ideal, cualquiera que fuese. Si hicieran eso, dejarían de arruinar las canchas clásicas al tratar de volverlas defectuosas.
DISEÑADOR DE CANCHAS DE GOLF: Me encantaría ver qué harían los jugadores en una cancha de 8.500 yardas donde tuvieran que pegar hierros largos. No me gustaría tener que construirlas o jugarlas, ¿pero para ellos? OK.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: No existe una cancha que encaje en el molde perfecto de la USGA.
DISEÑADOR DE CANCHAS DE GOLF Y MÚLTIPLE GANADOR DEL TOUR: O hacen algo con la bola de golf o deberán construir sus propias canchas alrededor del país. Evitaría que sigan arruinando canchas como Merion.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: En Merion movieron los bunkers. Movieron los fairways. Usaron posiciones de banderas terribles. Eso que jugaron esa semana no era Merion. Los mejores puntos estratégicos están cubiertos por el rough.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Merion era una cancha de 7.000 yardas, pero en varios de los pares 4 había que salir con el hierro 2 porque el rough tenía 30 centímetros de alto en fairways de 18 yardas de ancho. Jugó como una cancha de 7.800 yardas.
PROFESOR DE UN CAMPEÓN DE MAJORS: Uno de los socios más antiguos de Merion me dijo, “Nuestra cancha ha aguantado bien”. ¿Su cancha? Nunca había visto una cancha así. Y nunca más volverá a estar así.
DISEÑADOR DE CANCHAS DE GOLF Y MÚLTIPLE GANADOR DEL TOUR: El U.S. Open logró identificar a Hogan, Nicklaus y Woods. Pero entre los tres, Palmer, Snead y Mickelson solo ganaron uno en total [Palmer en 1960]. ¿Eso es mala suerte o algo más?
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Chambers Bay, los greens eran tan malos que todos sabían que iba a terminar de la manera en que terminó, con alguien [Dustin Johnson] fallando un putt corto.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Somos tan buenos ahora que podemos pegar golpes y hacer estas cosas donde harás que las penalidades sean demasiado severas si fallas apenas.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Los fairways de Chambers Bay corrían a la misma velocidad que los greens. Si fallabas el green por treinta centímetros la bola terminaba a 100 yardas.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: No parecen tener un plan coherente. Se supone que será la prueba más difícil, pero en los últimos dos o tres, se podría haber aterrizado un 747 en los fairways. ¿Entonces cómo es ahora? Solo un pequeño número de jugadores pueden ganar si le das a la distancia una ventaja desproporcionada.
COMENTARISTA DE TV: Cuando Mike Davis se involucró por primera vez con las canchas tuve esperanza. Antes, si fallabas el fairway por una yarda o 20, el castigo era el mismo y todos recurrían a pegar un hachazo para sacarla de allí. Él hablaba de que los castigos tenían que ajustarse al crimen [donde el rough fuera gradualmente más alto a medida que la falla fuera mayor]. Eso se puso en práctica durante tres o cuatro años. Era un desafío, pero era muy bueno. Pero en los últimos años no sé qué traman.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Mike Davis reaccionó muy, muy mal a las críticas al U.S. Open, las sacadas a buena y los fairways angostos. Entonces trató de hacer el U.S. Open más democrático pero se desbordó por el otro lado.
COMENTARISTA DE TV: Pasó de ser algo demasiado severo, a algo que fue muy bueno y apropiado, a algo que carece de sentido.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: En vez de presentar un examen completo de todos los aspectos del juego – driver, approach, pitch, chip, bunker, putter, golpes de recuperación – tenemos lo que tenemos. Y eso no es golf.
DISEÑADOR DE CANCHAS DE GOLF: Dejen que el superintendente prepare la cancha.
DISEÑADOR DE CANCHAS DE GOLF Y MÚLTIPLE GANADOR DEL TOUR: Conozco una gran cantidad de arquitectos que podrían hacer un gran trabajo preparando la cancha del U.S. Open. Pero diez bajo el par sería el score ganador. Geoff Ogilvy [campeón en 2006] haría un trabajo fantástico.

UNA REPETICIÓN DE 2004 EN SHINNECOCK
CAMPEÓN DE MAJOR: Recuerdo hablar con los muchachos de la USGA durante las vueltas de práctica en Shinnecock. Nos aseguraron que no iban a cometer los mismos errores [que en 2004]. Y entonces los hicieron.
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: Cada vez hay más agrónomos, más información, más datos que la vez pasada. Cayó lluvia el miércoles en la tarde. El viernes en la mañana todos quedaron sorprendidos por la lluvia que no fue anunciada. Y el viernes en la noche había un solo jugador bajo el par y ese era el Nro. 1 del mundo [Dustin Johnson]. No podían pedir algo mejor, sin embargo sacaron a relucir su arrogancia y destruyeron el torneo.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: La velocidad y las pendientes en los greens fue lo que creó el sábado en Shinnecock. La preparación de la cancha estaba en el borde. Pero cruzó la línea cuando el viento comenzó a soplar. Esa fue su excusa. Pero cuando estás a 100 kilómetros en el Atlántico norte, va a soplar. Todos los días.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: He jugado en Shinnecock muchas veces. Ese pedazo de tierra se seca rápidamente. Una vuelta en la tarde se juega en una cancha que rebota mucho más y es más firme que la que se ve en las mañanas. Deberían saber eso. Por ende no pueden llevar a la cancha al extremo, dejar que suceda lo que sucedió el sábado y luego decir que estás sorprendido.
CAMPEÓN DE MAJOR: El sábado en la tarde los greens parecían vidrio astillado, nada que ver con la mañana. En ese momento estaban jugables. Los jugadores pasaron del puesto 45 a empatar la punta, algo nunca visto.
CAMPEÓN DE MAJOR: En el hoyo 15 era un despropósito lo que estaba pasando. Estos son los mejores jugadores del mundo – ¿me vas a decir que los muchachos su fueron del green con el putt desde 3 metros? ¿Qué está pasando?
COMENTARISTA DE TV: Hablé con Zach Johnson cuando salió de la cancha el sábado. Había jugado en condiciones medianamente razonables. Él sabía lo que iba a suceder. Dijo que iba a estar injugable en una hora. Y lo fue.
CADDIE DE MÚLTIPLE CAMPEÓN DE MAJORS: Dos personas apenas pasaron el corte y para el domingo estaban en los últimos grupos. No se puede aceptar eso. [Daniel Berger y Tony Finau, comenzaron el sábado en la mañana a las 10:13 y 10:57, anotaron cuatro bajo el par, 66, para liderar junto a Dustin Johnson (77) y Brooks Koepka (72). Rickie Fowler, quien arrancó a las 14:26 anotó un 84 y salió a jugar a las 8:43 el domingo, anotó un 65, 19 golpes menos que establecieron un récord de mejora en el U.S. Open entre la tercera y última vuelta. Patrick Rodgers terminó 83-67, Hideki Matsuyama 79-66 y Mickelson 81-69. El promedio de score de los participantes pasó de 75,33 el sábado a 72,18 el domingo, cuando Tommy Fleetwood anotó un 63 y la USGA dijo que las velocidades en los greens promediaron entre 10 y 12 pulgadas más lentos que en las dos rondas previas.]
CADDIE DE MÚLTIPLES VICTORIAS EN CAMPEONATOS MAYORES: La USGA se hizo en los pantalones – no hay otra manera de explicarlo – después del sábado. El domingo fue demasiado fácil. Arruinaron todo el evento.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Fueron dos canchas diferentes. Cada golpe que pegué el domingo terminé corto aun cuando le pegaba como quería y cada putt tampoco llegaba al hoyo. Lo sabía pero fue difícil hacer los ajustes después del día anterior.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Han tenido suerte de que en los últimos años ganaran Koepka y DJ.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Dijeron que solo había un par de malas posiciones de bandera en la tercera ronda, y que aparte de esas, el día fue perfecto. ¡Por favor! Los greens estaban tres pies demasiado rápidos. Creo que estaban rodando a 18.
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL EUROPEAN TOUR: Una de las cosas más frustrantes el sábado en la noche, cuando experimentamos lo que habíamos experimentado, el CEO Mike Davis dice, “Si nos dieran un mulligan, hubiésemos enlentecido los greens”. En qué parte está el mulligan en golf. ¿Cómo está permitido un mulligan en el golf profesional? Estoy confundido como jugador y estoy confundido como espectador. [Esa noche Davis agregó: “Vimos algunos ejemplos hacia el final del día donde golpes bien pegados no solo no iban a recibir su recompensa, sino que en algunos casos serían penalizados”.]
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: Los socios no pueden estar contentos. La USGA manchó su cancha dos veces en 15 años.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Shinnecock es una estrella como cancha, pero eso se perdió. La controversia fue la estrella.

EL DRAMA DE MICKELSON
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Todo esto, de manera generalizada, es el por qué Phil hizo lo que hizo.
MÚLTIPLE GANADOR EN EL EUROPEAN TOUR: No enloquezcas a los jugadores hasta el punto en que uno de los mejores en los últimos 50 años está corriendo tras su bola para detenerla sobre el green.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: Phil ha tenido un tema con la USGA desde hace años. Esa no fue una decisión a la ligera. Ha estado esperando hacer eso por 10 años.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Phil nunca ha hecho nada que no estuviera previamente planeado.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Phil mandó un mensaje: arruinaste a Shinnecock la última vez, cuando yo debería haber ganado y lo estás haciendo de nuevo. Así que ahora voy a exponerte tal como eres.
PROFESOR DE MÚLTIPLE CAMPEÓN DE MAJORS: Fue un dedo medio enorme contra la USGA.
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA TOUR: Todos queríamos hacerlo.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Lo único malo de Phil fue su respuesta mentirosa. Al margen de eso me encantó cada minuto. Fue el indicado diciendo lo que había que decir: No j—- más. He estado jugando este evento por 25 años y soy quien más quiere a este evento en todo el mundo, pero al fin lo arruinaron por completo.
GANADOR DE MÁS DE 10 EVENTOS DEL PGA TOUR: He hablado con Phil desde entonces y él dedicó mucha energía y esfuerzo para jugar bien esa semana y pensaba que podía ir y ganar. Y cuando vio que eso no sucedería lo apoderó la frustración.
GANADOR DE MÁS DE 20 EVENTOS DEL PGA Y EUROPEAN TOUR: Phil cayó en la trampa del U.S. Open y perdió la cordura. Eso es lo que tratan de hacer – quebrarte mentalmente.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: Todos los jugadores deberían haberse ido. No hubiera descalificado a Phil; le hubiera dado una medalla.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS: Si yo hubiese hecho eso me hubiera descalificado a mí mismo. No le hubiera asignado esa responsabilidad a nadie más.
PROFESOR DE UN CAMPEÓN DE MAJOR: Un jugador del montón hubiera sido expulsado. A Phil lo salvó su calidad de estrella.
GANADOR DEL EUROPEAN TOUR: ¿Usted cree que los mejores jugadores son tratados del mismo modo que el resto de nosotros? No hay manera.
MÚLTIPLE GANADOR DE MAJORS, INCLUYENDO EL U.S. OPEN: ¿Se imagina si Phil hubiera hecho eso en Augusta?
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Debería haber sabido que lo descalificarían, pero no fue así. La regla estaba mal escrita y lo benefició. Debería haberse retirado y en el proceso decirle al mundo que estaba sentando una base sobre la manera en que la USGA organizaba el Abierto nacional. Yo hubiera dicho OK a eso.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: El berrinche de Phil [por el capitán Tom Watson durante la Copa Ryder 2014] terminó siendo bueno para el equipo. Podría haber sucedido lo mismo con el U.S. Open.

CÓMO RECUPERAR LA IDENTIDAD DEL U.S. OPEN
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Extraño los U.S. Opens de antes, con fairways angostos y rough tupido y que ponía a prueba a todo.
EXCAPITÁN EUROPEO DE LA COPA RYDER: Valía la pena defender el viejo ADN. Siempre ha sido así. Los majors deberían presentar distintas cuestiones. El Open es el clima. El Masters es la cancha. El PGA es un evento del PGA Tour más difícil. Y el U.S. Open tiene que ver con fairways angostos. Lo que hace de los ganadores de Grand Slam algo tan grandioso es que han pasado las cuatro pruebas.
GANADOR DE MÁS DE 20 EVENTOS DEL EUROPEAN TOUR: El U.S. Open fue siempre el más justo de los cuatro majors. Era difícil pero solo te castigaba los malos tiros. Como vimos en Paris [en la Copa Ryder 2018], así debería ser.
EXCAPITÁN EUROPEO DE LA COPA RYDER: La Copa Ryder del año pasado tenía más que ver con la precisión y los estadounidenses no pudieron pegarle derecho a la bola. En Erin Hills los fairways tenían 60 yardas de ancho. Eso no es un U.S. Open. Pero la USGA se ha adaptado al juego moderno en vez de hacer que el golf se adapte al U.S. Open. Si un drive de 280 yardas por el medio fuera más beneficioso nadie estaría pegando drives de 350 yardas. Derecho debería ser igual de importante que largo.
MÚLTIPLE GANADOR DEL EUROPEAN TOUR: Eso de los fairways anchos no está funcionando. Son demasiados los que no tienen ninguna chance si no le pegan 350 yardas desde el tee.

¿QUÉ SUCEDERÁ EN PEBBLE BEACH?
MÚLTIPLE CAMPEÓN DE MAJOR: Al jugar Augusta cada año podemos ver la historia. Podemos ver grandes golpes y tratar de imitarlos al año siguiente. Para mí el U.S. Open es Pebble Beach. Si tuviera que elegir una sede, diría Pebble Beach todo el tiempo y lo mismo con el British—elegiría St. Andrews todo el tiempo. Y el PGA Championship, se elige la cancha. Dejen que ese se vuelva loco.
CADDIE DE MÚLTIPLE VICTORIAS EN CAMPEONATOS MAYORES: Temo por Pebble. Estaba cerca de ser injugable en la última vuelta de 2010.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: El cuento antes de llegar a Pebble es, “¿cómo voy a arruinar este?” Los greens volverán a estar marrones. ¿Qué otra defensa tiene una cancha de esa longitud? Es tan corta [7.075 yardas, par 71]. ¿Y qué irán a hacer en el hoyo 14, par 5? Apuesto que ninguna bola se quedará sobre el green luego de que terminen con él [incluso después de haber sido rediseñado]. ¿Entonces qué harán? ¿Regar algunos greens y otros no? ¿Cortar algunos greens y otros no?
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: La última vez que jugamos el Abierto allí arruinaron el hoyo 17 [que había pasado por una restauración en 2015]. Siete muchachos acertaron el green el domingo. Eso es inaceptable. Yo pegué un hierro 4 que picó una vez en el green en línea a la bandera y si no hubiese pegado a la torre de TV hubiera terminado en el agua. Explíquenme cómo debo jugar ese hoyo. Los muchachos tenían que jugarle al bunker de adelante, fallar el green a propósito, y sacar approach y putt. Eso no es golf.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Ese es un ejemplo de cómo pueden tomar un hoyo grandioso e icónico en Pebble, donde ha habido tanta historia, y que el hoyo 71 de un campeonato mayor sea cuestión de suerte.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: En 2010, estuvieron entre los peores greens en los que me tocó jugar. Saltaban tanto. Mitad del green estaba marrón y la otra mitad, verde. Se agarraba el wedge y de un salto se iba al fondo del green; se pegaba otro wedge y la bola picaba en la parte verde y retrocedía 8 metros. No sé cuánto de destreza estaba en juego en ese punto.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: El hoyo 8 casi que no tiene dónde colocar la bandera.
EXCAMPEÓN DE U.S. OPEN: La cancha está expuesta a los elementos por lo que las condiciones pueden cambiar en un instante.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: No arruinemos a Pebble. Dejemos que Pebble sea Pebble. Ya es bastante difícil de por sí.
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: Pebble no es una cancha donde vayan a pegar driver de todos modos. Olvídese de hacerlos pegar el driver. No tienen que hacerlo. ¿Cómo puede ser un U.S. Open si pueden dejar sus maderas en casa?
PROFESOR DE MÚLTIPLES CAMPEONES DE MAJORS: He visto cómo han cortado los fairways en Pebble y son repulsivos. El rough en el hoyo 18 sale directo hasta el árbol. En el hoyo 6, el bunker de “fairway” está 35 yardas adentro del rough. Debería estar en el borde del fairway, no completamente fuera de juego. Si quieren ensanchar tanto el fairway, pongan el bunker donde debería estar.
CAMPEÓN DE MAJOR: DJ tiene que estar en la lista de favoritos de todos. Creo que Phil o Tiger pueden ganar allí. Pero también Tommy Fleetwood. Él no le pega demasiado largo, pero es preciso. Francesco Molinari. No hace falta matarla para poder desempeñarse bien allí, pero tienes que saber dónde puedes o no puedes fallar.
MÚLTIPLE GANADOR DEL PGA TOUR: Todos pueden ganar en Pebble, motivo por el cual es una sede espectacular. Y es por eso por lo que el año pasado en Shinnecock fue tal decepción. Corey Pavin había ganado en Shinnecock [en 1995] peleando cabeza a cabeza con Greg Norman, y no pueden ser más opuestos como golfistas. Eso es lo genial. En Pebble nadie todos están vivos.

▶ UN 10 VERSUS UNA DESCALIFICACIÓN
“Phil nunca ha hecho nada que no estuviera previamente planeado” dice un excampeón del U.S. Open.

▶ CONTROVERSIA EN SHINNECOCK
“Si nos dieran un mulligan”, Mike Davis dijo después de la tercera ronda, “hubiésemos enlentecido los greens”.
‘Phil ha tenido un tema con la USGA desde hace años. Esa no fue una decisión a la ligera. Ha estado esperando hacer eso por 10 años’. —Múltiple ganador de majors, incluyendo el U.S. OPEN
‘Es solo una semana. No tiene importancia – no me importa si hago 700 sobre el par si estoy alzando el trofeo’. —Múltiple ganador de majors
‘No arruinemos a Pebble. Dejemos que Pebble sea Pebble. Ya es bastante difícil de por sí’. —Múltiple ganador del PGA Tour