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U.S. Open 2018: Tiger llegó lo suficientemente lejos y puede ser ambicioso

SOUTHAMPTON, N.Y. -La vida de Tiger Woods dio un cambio de 180 grados en los 380 días que pasaron desde su arresto por sospecha de conducir bajo la influencia de sustancias prohibidas. El alcance total de su transformación, sin embargo, permanece en gran parte desconocido. Después de todo, solo un pequeño círculo íntimo fue consciente de la magnitud de las lesiones de Woods durante su etapa anterior como golfista profesional.

“No es necesario”, dijo recientemente cuando le preguntaron por qué no había revelado nada en ese momento. Cuando se presentó el martes en Shinnecock Hills con la pregunta de cómo ha cambiado su vida desde aquella noche angustiosa cerca de su hogar en el sur de la Florida, ofreció, simplemente y con una sonrisa cortés pero desdeñosa: “Es mejor”.

Su golf ciertamente lo es, también.

La última vez que Woods pudo jugar en el US Open fue en 2015 en Chambers Bay. Falló el corte. Este año, Woods se ha perdido un solo corte en nueve torneos. Aún mejor, tuvo la oportunidad de ganar el Valspar Championship; hizo un intento tardío en Bay Hill antes de irse afuera en el hoyo 16 y eventualmente empatar en el quinto puesto; y estaba a seis golpes de la punta antes de las rondas finales del Honda Classic y hace dos semanas en el Memorial.

Ni siquiera el 14 veces campeón de majors podría haber imaginado ese tipo de progreso hace 12 meses y medio, con una mezcla de cinco analgésicos y medicamentos para dormir que le hallaron la noche en que la policía lo encontró dormido en la rueda de su destartalado Mercedes con el motor todavía en funcionamiento. Woods no tenía idea de dónde estaba.

No importa la cirugía de fusión espinal que había sufrido seis semanas antes. Fue el cuarto procedimiento en su espalda maltratada en tres años.

“Me he dado la oportunidad de ganar, lo que no sabía era si alguna vez volvería a hacerlo”, dijo Woods el martes. “Por otra parte, no estaba contento con el hecho de no ganar, porque me encantaba cómo se sentía estar allí”.

Jack Nicklaus dijo que Woods tiene que aprender a ganar de nuevo. Tal vez. Pero también está aprendiendo lo difícil que es ganar, ya que lo hizo parecer tan fácil durante tanto tiempo. En el apogeo de su carrera, Woods promedió más de seis victorias por temporada desde 1999 hasta 2009. Su mejor año incluyó 10 triunfos en 2000. También ganó nueve veces en 1999 y 2006. Durante los primeros cinco meses y medio de este año, nadie tiene más de dos victorias.

“Probablemente estés viendo dos, o tres torneos, tal vez”, dijo Jason Day cuando se le preguntó con qué frecuencia todas las facetas del juego se unen en una semana determinada en el transcurso de un año. Y a veces, cuando todas las partes del juego se unen, no ganas, lo cual es muy frustrante, porque estás disparando a toda máquina, pero algunos muchachos son mejores que tú esa semana”.

Todavía hay mejores que Woods en este momento. Pero Jordan Spieth, como cualquier persona con un par de ojos, ha visto que Woods todavía tiene algo de grandeza en el tanque.

“Creo que [Tiger] juega golf lo suficientemente bien como para ganar un torneo en cualquier momento”, dijo Spieth. “Aún así, para ganar de nuevo, debes tener las cosas correctas en el camino correcto en el momento adecuado. Ha ganado con su juego “C” antes, pero eso fue una especie de anomalía “.

También lo fue Woods. A pesar de lo bien que está jugando este año, aunque ya no es el de antes…

No a los 42 años.

No después de las manchas públicas de escándalo y lucha personal.

No en los últimos nueve de su carrera.

Él no puede hacerlo con un juego ‘C’ ahora. Nadie que se haya sometido a lo que Tiger tiene podría hacerlo.

Pero como dice el sorteo de la lotería, tienes que estar en ello para ganarlo, y Woods está jugando, lo que es mejor que la situación de hace un año, en el sofá y viendo en la televisión cómo Brooks Koepka borró a Erin Hills, como solía hacer una versión más joven de sí mismo, y hacerlo a raíz de sus días más oscuros.

Este año, Tiger se queda en su yate, a pocos kilómetros de Shinnecock. Él compartirá salida con los dos mejores jugadores del mundo, Dustin Johnson y Justin Thomas, en el grupo más brillante  en una isla llena de estrellas. Nadie llamará tanto la atención como ese trío, al menos esta semana.

“Mi golpe [de putt] se siente bien. Y estamos de vuelta. Así que con suerte, a golpear buenos putts, sólidos y ver qué pasa”.

¿Woods también se siente bien? Quién sabe. Pero veamos qué pasa.