Destacado Hace 2 meses

U.S. Open 2018: Dustin sufrió otro tropiezo

SOUTHAMPTON, N.Y. – Es una sinergia de desapasionamiento y fanfarronería, Dustin Johnson, la versión de golf de Harry El Sucio. Al menos esa es la imagen a menudo evocada. Exteriormente, se comprueba, su estatura, su paso estoico y su mirada similar al icónico personaje de Clint Eastwood. Pero es una comparación que no se sostiene porque Harry El Sucio siempre salió victorioso.

Johnson es el No. 1 del mundo, recapturó su trono la semana pasada con un águila que retumbó desde Memphis hasta Montauk. Durante dos días en Shinnecock Hills, el jugador de 33 años de edad fortaleció su soberanía, diseccionando la propiedad de Long Island mientras sus compañeros de equipo tropezaban. Sin embargo, Johnson está dejando a Southampton no con un trofeo sino con un moretón, tratando de reducir la hinchazón de otro golpe mayor. Liberado de las manos de su amigo y protegido Brooks Koepka, nada menos.

Podría argumentar que fue autoinfligido, en más de un sentido. El putter de Johnson, el que lo propulsó a una ventaja de cuatro golpes después de 36 hoyos (ocho golpes ganados en el campo), de repente dejó de hablar con él. Cambió los números de teléfono, de hecho. Que haya terminado dos golpes detrás de Koepka a pesar de perder 10 tiros en los greens durante el fin de semana es asombroso.

En su apogeo, los mejores atletas no son vistos como mentores, pero Johnson jugó un papel fundamental en el surgimiento de Koepka. Son buenos amigos, viviendo juntos el uno al otro en West Palm Beach. Son compañeros de gimnasio, socializan juntos, sirven como la caja de resonancia del otro. En una entrevista con Golf Digest, Koepka dijo que Johnson tiene un “gran corazón”. Fue DJ quien llamó a Koepka antes de la ronda final en Erin Hills, el entonces campeón reinante que ofrecía consejos para el hombre a punto de llevarse su corona.

“Sigue haciendo lo que estás haciendo”, fueron las palabras de Johnson, según Koepka. “Ten paciencia, aguanta, sucederá. Vas a ganar la cosa”.

“Brooks está en el molde de Dustin Johnson”, dijo Billy Horschel en Erin Hills. “No hay mucho que lo afecte. Nada afecta a DJ. Tal vez Brooks está un nivel más arriba, en el sentido de que tal vez una pequeña cosa lo afecta pero no mucho”.

Fue una victoria decisiva. Pero Koepka no era igual a Johnson. El U.S. Open 2017 fue apenas la segunda victoria en suelo estadounidense de Koepka; Johnson había ganado tres veces esa primavera. En el año siguiente, la dinámica nunca fue desafiada: Dustin acumuló tres triunfos más, mientras que Koepka se perdió cuatro meses por lesiones.

En Shinnecock, sin embargo, el estudiante se convirtió en el maestro.

Por su parte, Koepka parecía deleitarse con la compañía de Johnson. “Creo que fue divertido jugar con él. Realmente no hablamos demasiado”, dijo Koepka. “Amo al tipo hasta la muerte. Hubiera sido divertido un duelo con él llegando al final, teniendo que hacer algunos putts. Fue una ronda divertida. Lo disfruté”.

Lo que Johnson pensó, no lo sabemos. No se detuvo para los medios, solo le ofreció un mensaje de felicitación a Koepka en Twitter.