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U.S. Open 2018: ¿Cuánto más fácil fue Shinnecock Hills el domingo?

SOUTHAMPTON, N.Y. – Sí, un día puede hacer una gran diferencia.

El 118º Abierto de EE. UU., sumido en la polémica solo 24 horas antes, presentó grifos de agua abiertos y benignas posiciones de bandera para la ronda final del domingo, cambiando drásticamente las condiciones del recorrido. Una transfusión y una transformación. ¿Cómo documentarlo? Vayamos a los números, compañeros de estadísticas.

Los primeros 19 jugadores en terminar el domingo bajo la configuración más dócil mejoraron en un promedio de 7.63 golpes frente al día anterior. Después de un 84 el sábado, Rickie Fowler se recuperó con un promedio de cinco bajo par (65), 19 golpes de diferencia, marcando la mayor mejora de la Ronda 3 a la Ronda 4 en la historia del Abierto. Patrick Rodgers mejoró 16 golpes (83-67) y Hideki Matsuyama 13 (79-66). El competidor de juego de Fowler, Phil Mickelson, venció su esfuerzo anterior por 12 (81-69) después de un poco de drama el sábado, cuando lanzó su score más alto en 27 años en el evento. (Es posible que haya oído sobre eso).

Tommy Fleetwood, jugando 14 grupos antes del principal, lanzó un siete bajo par (63) para igualar el mínimo histórico de un Abierto de EE. UU. compartido por Johnny Miller (1973 en Oakmont), Jack Nicklaus y Tom Weiskopf (1980 en Baltusrol), Vijay Singh (2003 en Olympia Fields) y Justin Thomas (2017 en Erin Hills).

Fleetwood hizo ocho birdies pero falló un putt de poco más de un metro en el hoyo 72, dejándolo a un golpe del ganador Brooks Koepka horas después. Un noveno birdie de Fleetwood habría igualado el récord de Open de una ronda compartida por Miller, Thomas (cuya ronda el año pasado en Erin Hills incluyó un águila), Rives McBee (1966 en Olympic) y Gary Koch (1982 en Pebble Beach).

Las primeras tres rondas produjeron 21 scores en 60; 15 jugadores rompieron los 70 el domingo.

El promedio de score de campo mejoró más de tres golpes desde el sábado (75.327) hasta el domingo (72.179). Y ciertamente no hubo repetición del Shinnecock Shambles en la ronda final de 2004, cuando el campo promedió 78.727. Antes del Abierto de este año, los oficiales de la USGA prometieron que no se repetiría. El sábado estuvo cerca. ¿Pero el domingo? Fue otro día.