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El Travelers Championship devuelve la cordura y la diversión, después del Abierto

CROMWELL, Connecticut – Saliendo de un Abierto de los Estados Unidos donde el desafío del campo de golf llegó a los extremos, la parada del PGA Tour de esta semana en TPC River Highlands representa un cambio fundamental en la forma de abordar esos extremos, un cambio total de actitud.

El Travelers Championship parece estar usando una palabra que la USGA ha olvidado, al menos cuando se trata de organizar un torneo de golf: diversión.

El enfoque en TPC River Highlands parece una mejor propuesta comercial, para la cancha, para los miembros y para el torneo.

“Hay diferentes métodos que logran el mismo resultado”, dijo Jeff Reich, director de operaciones de mantenimiento de campos de golf en TPC River Highlands. “Y al final tienes que preguntar: ‘¿Cuál es tu objetivo?’ Queremos ofrecer un desafío, pero queremos que nuestros jugadores se diviertan. Queremos que nuestros jugadores vuelvan. No estamos aquí realmente para darles la última prueba. Estamos aquí para probarlos, no para desafiarlos, pero no queremos que sea aburrido. Es una mentalidad diferente “.

En términos de configuración y mantenimiento del campo, Reich lleva a cabo las órdenes del personal de reglas del PGA Tour. Esta semana eso significa 10 centímetros de rough y greens que podrían llegar a 12 en el Stimpmeter. Eso difiere del juego regular cuando el rough es apenas de poco menos de 10 centímetros y los greens son de 10-10.5. Pero Reich dice que usará algunas de las mismas ubicaciones de hoyo regulares.

El campo de golf en TPC River Highlands es una de las razones por las que el Travelers Championship fue elegido por los jugadores como Torneo del Año en el PGA Tour en 2017, y Reich sabe que su mayordomía del curso va más allá del desafío que pone delante los mejores jugadores del mundo

“Queremos que el nuestro sea un evento desafiante y divertido, y queremos que nuestros jugadores vuelvan y digan: ‘Guau, esa fue una buena prueba y quiero volver'”, dijo Reich.

“El campo de golf es tu mayor vendedor [en términos de atraer jugadores.] Queremos el mejor campo posible. Beneficia a nuestra comunidad, impulsa nuestros dólares para la caridad, es nuestro principal objetivo aquí “.

El campeón defensor Jordan Spieth insinuó las diferencias entre la semana pasada y esta semana simplemente delineando cómo el TPC River Highlands juega de manera directa.

“Cuando haces un buen tiro, terminará bien”, dijo. “Cuando golpeas un tiro malo, estarás fuera de posición. Pero aún puedes caminar y la mayoría de las veces puedes arreglártelas si te lo pierdes en el lugar correcto “.

Pero Frank Rossi, un Ph.D. y el galardonado agrónomo de césped de Cornell, vieron el US Open con una luz diferente. Integrada con Jennings y el equipo de mantenimiento de Shinnecock Hills la semana pasada, Rossi dijo que la salud del césped nunca se cuestionó.

“Creo que realmente estamos hablando de 15 centímetros aquí o allá”, dijo Rossi. Más bien, él cree que el reto en el moderno juego de configuración del campo es que la habilidad y la tecnología de la ciencia y el mantenimiento del césped son casi ilimitadas, lo cual es un lugar peligroso para vivir. “Como alguien que estudia el golf como un paisaje, estás viendo el conflicto entre estos diseños clásicos y el acondicionamiento que el arquitecto original nunca podría haber imaginado que podríamos hacer. Él piensa que la lección del Abierto en Shinnecock Hills podría ser mostrarle a los golfistas promedio que los greens veloces no son ideales para disparar.

Pero, también admite, es una opción lo suficientemente plausible como para seguir cuando hablas de cuatro días de un campeonato importante con un clima perfecto de días soleados y noches frescas.

“Cuando tenemos el clima de nuestra parte, diseñamos estos suelos y diseñamos estas herramientas de gestión y diseñamos estos cortacéspedes para permitirnos mover el dial en cualquier lugar que quiera la gente de la instalación”, dijo. “Así que cuando el personaje de tu torneo es la defensa de la cancha, haces lo que hace la USGA, y cuando el personaje de tu torneo es mostrar el lado ofensivo del golf y dejar que los golfistas lleguen a 20 bajo como lo harían este fin de semana , Podemos hacerlo.”

“Es una mentalidad diferente, diferentes objetivos. No sé cuál es el suyo, sé lo que es el nuestro. No somos un torneo importante. Estamos proporcionando una prueba que es divertida y justa “.