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Tratando de entender a Sergio García

El cerebro humano a menudo prospera en comparaciones. No nos gusta lo inesperado, porque de alguna manera evolutiva subconsciente creemos que lo inesperado es peligroso, y así, en tiempos de incertidumbre, buscamos situaciones análogas para guiar nuestras reacciones y volver a colocarnos en el ámbito cómodo de lo familiar. Entonces, cuando Sergio García apareció para dañar deliberadamente un puñado de greens durante la tercera ronda del Saudi International el sábado, lo que llevó a su descalificación del evento del European Tour, mi primer instinto, después del shock, de todos modos, fue escanear la memoria reciente en busca de incidentes similares.

Comencé con el momento de infamia de Phil Mickelson en la tercera ronda del US Open del año pasado, cuando, como un niño frustrado en un campo de golf en miniatura, persiguió su propio putt errante en el hoyo 13 en Shinnecock Hills y lo golpeó de nuevo antes de que dejara de moverse. Ese fue el último incidente realmente asombroso en el golf profesional, pero en el análisis, no fue tan sorprendente como cuando apareció por primera vez. Mickelson es un buscador de riesgos impulsivo, le encantan los reflectores y su mentalidad de “el chico más inteligente de la sala” a menudo lo lleva a hacer cosas de una manera muy pública. Claramente, no fue un truco planeado, pero lo que sucedió en Shinnecock fue en última instancia fiel a su naturaleza.

Luego pensé en Sergio y en cómo sus propios incidentes pasados ​​incluían escupir en un hoyo y lanzar un zapato a un tablero publicitario. En ese sentido, la ira y el pesar que vimos en Arabia Saudita no estaban fuera de lugar.

Y, sin embargo, el fiasco de Mickelson en Shinnecock y las rabietas de Sergio en el pasado comparten una cosa: fueron crímenes pasionales, crímenes del momento, cometidos y luego lamentados al instante. No se trata de equiparar los arrebatos de golf con delitos reales, pero hay una razón por la que el homicidio voluntario, una vez más, un crimen pasional, es menor en la jerarquía que el asesinato en primer grado, lo que requiere premeditación. Casi todos los actos vergonzosos que vemos en un campo de golf, desde la ira hasta el engaño y la astucia de los jugadores, se producen sin pensarlo. Pero las acciones de Sergio el sábado parecían constituir una serie de actos extravagantes, premeditados, y como un crimen de golf de primer grado, no puedo pensar en ningún análogo. Ni de su propio pasado, ni de Phil Mickelson, ni de nadie. Este es un incidente sin comparación, lo que hace que sea casi imposible de poner en contexto.

Este sería un buen momento para revisar exactamente lo que sabemos: parece que Sergio se sintió frustrado con los greens muy temprano en la semana. Luego, el viernes, García estuvo involucrado en un incidente separado de golpear su palo en un bunker por frustración por el lie que tenía, que creía que había sido provocado por el pobre rastrillado de la arena de un grupo anterior.

Luego vino el incidente del sábado. No sabemos si la frustración de García en la tercera ronda fue general o específica, pero por el motivo que sea, al parecer decidió atacar una serie de greens con su putter. Según Martin Dempster de The Scotsman, García en realidad dañó “no menos de cinco greens”. Al menos cuatro grupos detrás de él se quejaron, y después de una conversación con el CEO de la gira europea Keith Pelley, García fue sancionado, una decisión que dijo que “respetaba, mientras admitía haber dañado un par de greens”. Dempster más tarde salió al campo y encontró lo que pensó que era uno de los divots de García en el green del hoyo 6:

Todo esto, hasta el último fragmento, es completamente loco. Si hubiera perdido la calma y hecho esto con un green, sería una historia loca. El hecho de que García lo haya hecho con no menos de cinco greens es francamente increíble. Muestra una falta absoluta de autocontrol. Nos permite vislumbrar en el alma de Sergio que ningún estallido temporal podría hacerlo, y lo que muestra no es halagador.

También es –admitamos- divertido. No todos estarán de acuerdo con esa última caracterización, pero es una ley universal que, mientras más tiempo te imaginas a un golfista profesional que golpea green a green con su putter contra el césped en lo que considera una protesta justificada … bueno, más probable es que te rías. Y luego lo pensarás otra vez y te preguntarás si él sufrió algún tipo de crisis, y entonces te sentirás mal por reírte.

¿Y qué hay del castigo adicional? En 2013, la gira europea dio a Simon Dyson una “sanción de dos meses en suspenso” y una multa de £ 30,000 por arreglar una marca en la línea de su putt presionándola com su pelota, en lo que consideraron un acto intencional. Eso era claramente un crimen grave a sus ojos, y si está de acuerdo con ello o no, ciertamente parecería sentar un precedente que condena a García a una pena potencialmente mucho mayor. Quiero decir, digámoslo de nuevo: aparentemente intentó a propósito arruinar varios greens. Tuvo un impacto negativo en el campo, en sus compañeros de juego y, potencialmente, en el torneo en su conjunto. Es difícil pensar en un acto más profundamente egoísta, y en el momento en que golpeó su putter contra el segundo green, su acto se convirtió en “premeditado”, lo cual fue una seria consideración para el Tour Europeo al evaluar el castigo de Dyson.

Pelley, por su parte, se encuentra en la madre de todas las posiciones poco envidiables: o le da a García la prohibición a largo plazo que merece, y el Tour Europeo pierde una de sus estrellas, o lo suelta con una bofetada en la muñeca y un cargo (totalmente legítimo) de hipocresía. Para agravar el problema, la organización en sí ya estaba bajo un importante tiroteo político por organizar un torneo en Arabia Saudita en primer lugar, y no se posicionó exactamente en el terreno moral. Debe haber sido muy tentador adoptar una posición de “lo que sucede en Arabia Saudita se queda en Arabia Saudita, y también, nunca más volveremos allí”.

De hecho, ahora parece que no habrá más castigos . Lo que no cambia la naturaleza desordenada de las consecuencias, y solo aumentará el escrutinio en el Tour Europeo. El acto de extrema perversidad de Sergio no tiene precedentes, y altera fundamentalmente el curso de su carrera: después de que un joven pasara vacilante entre la imprevisibilidad, el golf dinámico y el juego de presión desigual, Sergio hizo la transición en sus últimos años a un campeón de Masters, uno de los mejores golfistas de la historia de la Ryder, y un estadista mayor del juego. ¿Ahora? Está en desgracia, y la ignominia es enteramente de su propia creación. Puede que nunca entendamos los oscuros giros mentales que lo convencieron de dañar esos greens, uno tras otro, pero el daño a su legado es muy claro.