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El Tour Europeo hace su debut con torneos por equipos a seis hoyos

El formato de juego por equipos del Zurich Classic fue elogiado universalmente, al ofrecer una presentación interesante durante uno de los períodos más tranquilos del calendario del tour esta temporada. Lo mejor es que los fanáticos del golf que estén ansiosos por saber del progreso del deporte no van a tener que esperar tanto.

GolfSixes es un proyecto del CEO Keith Pelley, y es el evento del Tour Europeo de la semana. Involucra equipos de dos hombres que representen a 16 paises distintos, jugando match a seis hoyos. Agrupados de a cuatro, los dos equipos triunfadores del grupo avanzan a las eliminatorias del domingo. Se jugará en el Centurion Club, en las afueras de Londres y la competencia de equipos consistirá en elegir el mejor golpe desde el tee para después ir alternando una única pelota hasta concluir el hoyo.

El punto más interesante: los jugadores tienen cuarenta segundos para tirar, o recibirán una penalidad de un golpe. Dada la discusión que hay últimamente sobre la velocidad de juego, esto viene en un momento muy oportuno.

Otros elementos notables son que los jugadores llegan al primer tee con música y pirotecnia, que habrá pantallas enormes de televisión en los tees y los greens, además de asientos al estilo anfiteatro.

Hay cosas para mejorar, no obstante. Más allá de Andy Sullivan y Chris Wood, el field del evento deja mucho que desear (por ejemplo, el equipo americano está compuesto de Paul Peterson y David Lipsky), y con las competencias de long drive y de approach, la línea entre torneo profesional y kermesse de caridad empieza a desdibujarse.

Aún así, el público del golf viene pidiendo innovación hace años. No todas las respuestas creativas son bien recibidas, pero el hecho que el juego esté respondiendo es un paso en la dirección correcta.