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Con su top 10, Joaquin Niemann obtuvo membresía especial en el PGA Tour

La mayoría de las personas que vieron a Joaquín Niemann competir como aficionado sabían que estaban viendo un talento genuino. Pero con solo 19 años, y habiendo jugado en solo dos torneos del PGA Tour como amateur, también pensaron que para el chileno sería diferente luego de convertirse en profesional en abril.

Baste decir que el progreso ha llegado rápidamente para el campeón del Latin Amarerican Amateur Championship 2018. Después de comenzar la ronda final del Memorial en un empate por el segundo lugar, Niemann cerró con 73 golpes (+1) en Muirfield Village. Fue su peor ronda de la semana, pero un birdie en el último hoyo lo ayudó a terminar empatado en el sexto lugar, su tercer resultado entre los 10 primeros en cinco torneos profesionales.

Más importante que los U$309,275 que cobró el domingo fueron los 95 puntos de FedEx Cup ganados. Eso le da un total de 275, que mejoran los 269 puntos que Rick Lamb obtuvo como el Nº 150 en la lista de puntos de la Copa FedEx del año pasado. Así que Niemann ahora clasificó para la membresía temporal especial en el PGA Tour hasta el final de la temporada 2017-18.

La distinción es grande. A Niemann se le permitirá una cantidad ilimitada de exenciones de patrocinadores para ganar suficientes puntos de FedEx Cup y obtener una tarjeta del PGA Tour para la próxima temporada. Tiene que ganar 365 para poder evitar el Web.com Tour en 2019, algo que hicieron recientemente Jordan Spieth (2013) y Jon Rahm (2016).

“Solo quería terminar un poco mejor en la última ronda”, dijo Niemann, quien finalizó sexto en el Valero Texas Open y T-8 en el Fort Worth Invitational, “pero sigue siendo muy agradable, otro top-10 para mi carrera, así que se siente muy bien y también espero volver”.

Niemann sabía que necesitaba al menos un séptimo puesto en el Memorial para obtener su membresía temporal especial, pero tuvo problemas el domingo. Hizo un doble bogey y un bogey en los hoyos 15 y 17, convirtiendo el birdie del último hoyo en una situación obligada.