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Top 10: jugadores de mayor evolución con el driver en el PGA Tour

Driver

▶ Según las agujas del reloj, de arriba a la izquierda Justin Thomas, Rory McIlroy, Brooks Koepka, Billy Horschel y Hideki Matsuyama.

Más yardas. Es lo que todo jugador desea. Eso es particularmente cierto al nivel de elite del PGA Tour, donde la distancia es tan importante para seguir siendo competitivo.
Golf Digest analizó las estadísticas de distancia con el driver de Shot Link de las temporadas 2015-2016 y 2016-2017 para ver cuáles jugadores aumentaron más sus distancias. Hubo 141 jugadores que clasificaron para el ranking de distancia en ambas temporadas y 75 de ellos lograron aumentos. Si se trata de Rory McIlroy buscando otro palo para separarse del resto de los jugadores o Zach Johnson y K.J. Choi tratando de seguir teniendo relevancia, la búsqueda para conseguir más yardas está en la mente de los pros del tour.
“Los jugadores buscan distancia,” dice Keith Sbarbaro, el vice presidente de operaciones del tour de TaylorMade. “¿Por qué no lo harían? Cuanto más cerca se esté del green desde el tee, hablando estadísticamente, mejores serán las oportunidades de dejarla más cerca del hoyo con el próximo golpe. Todos quieren pegarle tan lejos como les permita la velocidad de la pelota.”
Existen varios ingredientes para la distancia: tecnología del equipamiento, acondicionamiento de palos, acondicionamiento físico y técnica. Algunas veces es un cambio en la preparación mental o el confort de sentirse familiarizado y confiado con el equipamiento y swing.

Buscamos la opinión de los jugadores, representantes e instructores de los 10 que más mejoraron la distancia con su driver la temporada pasada para descubrir qué les permitió pegar más largo. En cuanto a si habrá mayores mejoras a futuro, Sbarbaro es determinante. “Nadie en el tour ha llegado a su máximo en términos de lanzamiento y efecto,” dice. “Dustin Johnson es muy bueno, pero tiene 10 yardas más. No sé dónde termina.” ▶ ▶ ▶


+3.39%
RORY MCILROY

▶ 2015-2016 306,8 yardas / 2016-2017 317,2 yardas
TAYLORMADE M2 2017, 8,5 grados ajustado a 8 grados, vara Mitsubishi Kuro Kage 70 XTS, 45½ pulgadas, peso del swing D-7, grip Golf Pride New Decade Multicompound.

▶ Cambió al driver TaylorMade M2 y a la pelota de la compañía TP5x en el Players luego de empezar la temporada con el driver Callaway GBB Epic Sub Zero y la pelota Titleist Pro V1x. Dijo que el driver M2 le permitía encontrar el centro de la cara más frecuentemente.

▶ “Rory siempre ha sido bendecido con una alta velocidad del swing,” dice su profesor Michael Bannon. “El trabajo en el gimnasio ayuda, pero contribuye más a la consistencia y estabilidad del swing y a proteger al cuerpo para tener longevidad.”


+2.99%
HIDEKI MATSUYAMA

▶ 2015-2016 294,5 / 2016-2017 303,3
CALLAWAY GREAT BIG BERTHA, 9 grados, vara Graphite Design DI-8, 44 pulgadas, peso del swing D-5, grip IOMIC X.

▶ Algunas veces la mejora proviene de la consistencia. Matsuyama, quien durante años jugó un driver Srixon más antiguo, uso el Callaway Great Big Bertha todo el año y dijo que lo llevó a conseguir un contacto más sólido.

▶ Matsuyama se sorprendió al ver el salto sustancial en su distancia, haciendo hincapié en que no había cambiado nada en su trabajo de fortalecimiento y entrenamiento en el gimnasio.


+2.94%
KEVIN CHAPPELL

▶ 2015-2016 296,3 / 2016-2017 305
TAYLORMADE M1 460 2017, 9,5 grados, vara Aldila x-Torsion, 45¼ pulgadas, Peso del swing D-3, grip Golf Pride New Decade Multicompound.

▶ Pasó del driver Nike al TaylorMade y a la pelota Titleist Pro V1 para comenzar el 2017 y ganó el Valero Texas Open. Más tarde cambiaría a un driver con menor loft (9,5 en vez de 10,5) y pasó a la pelota Pro V1x.

▶ Chappell trabajó en lograr un mayor giro de caderas sobre su pierna izquierda al permitirle extenderse más. El swing más largo cargaba el centro de la presión hacia el talón posterior para que pudiera apilarse sobre la pierna delantera en el downswing.


+2.92%
KYLE STANLEY

▶ 2015-2016 288,1 / 2016-2017 296,5
TAYLORMADE M1 460 2017, 10.5 grados ajustado a 11 grados, vara Fujikura Speeder 661X, 45½ pulgadas, peso del swing D-3, grip Lamkin Tour Black Cord.

▶ Otro jugador que pasó de Nike a TaylorMade. Stanley ganó el Quicken Loans National con una vara Fujikura Speeder 757 Evolution X en su driver pero cambió al modelo Speeder 661X de la compañía.

▶ Después de la victoria de Stanley, su profesor Jerome Andrews dijo que Kyle no usa mucho las piernas y se mantiene en la parte media de los pies. La rotación de su cuerpo reacciona ante el movimiento de sus brazos y el palo.


+2.81%
BROOKS KOEPKA

▶ 2015-2016 302,6 / 2016-2017 311,7
TAYLORMADE M2, 9.5 grados, vara Mitsubishi Diamana+ White 70TX, 45 pulgadas, peso del swing D-4, grip Golf Pride Tour Velvet Cord Midsize.

▶ Si bien Koepka usó el mismo driver TaylorMade M2 casi toda la temporada, hizo un cambio de pelota, pasando de la Nike RZN Tour Platinum a la versión 2017 de Titleist de su Pro V1x.

▶ Koepka tuvo problemas a principios de año porque su recorrido del swing era muy neutral. Su profesor, Claude Harmon III, lo hizo exagerar un movimiento hacia la izquierda y lo puso a trabajar en mantener su cuerpo acelerando a través del impacto.


+2.79%
JUSTIN THOMAS

▶ 2015-2016 301,3 / 2016-2017 309,7
TITLEIST 917D2, 8.5 grados, vara Mitsubishi Diamana BF60 TX, 45 pulgadas, peso del swing D-3,5, grip Golf Pride Tour Velvet 60 Round.

▶ Thomas, el jugador del año del PGA Tour, usó el driver Titleist 917D3 en 2016 antes de pasarse al 917D2 en marzo. El cambio lo realizó para aumentar la permisividad y el efecto, y para producir mayor efecto en la pelota.

▶ “Si mi alineación no es correcta, afecta mi swing,” dijo Thomas. “Mi swing se alargó con el palo a través de la línea en el tope. Así que trabajé en acortarlo y ampliarlo. Como resultado, mi consistencia mejoró desde el tee.”


+2.65%
MATT JONES

▶ 2015-2016 294,8 / 2016-2017 302,6
TITLEIST 917D2, 10,5 grados, vara Fujikura Atmos 7, 45 pulgadas, peso del swing D-3, grip Golf Pride Tour Velvet 58 Round.

▶ Una sesión de práctica el pasado otoño hizo que Jones conservara un driver Titleist 917D2 con vara Fujikura Atmos 7 como palo de repuesto. En Pebble Beach en 2017 lo usó en vez de su driver 915D2, diciendo que era “más picante.”

▶ Jones no realizó ningún cambio en el swing o acondicionamiento físico, pero dijo que la nueva combinación de driver/vara le proporcionaba la confianza para usar el driver más seguido desde el tee, lo cual llevó a un aumento de la distancia.


+2.51%
K.J. CHOI

▶ 2015-2016 275,3 / 2016-2017 282,2
TAYLORMADE M1 2017, 10,5 grados ajustado a 11 grados, vara Matrix Ozik 65, 45¾ pulgadas, peso del swing D-3, grip Golf Pride Tour Velvet 58 Round.

▶ Es difícil elegir algún cambio de equipamiento que lo haya ayudado a Choi a lograr más distancia con el driver. La razón: Choi es quien más cambia los palos en el tour, alternando drivers regularmente.

▶ Choi, 47, trabajó en no llevar el palo hacia atrás tan por afuera hasta bien entrado el verano para cuando empezó a ver los resultados. Debido a su nuevo swing, ha estado trabajado duro para incorporarlo. “Estoy fabricando mi cuerpo y mi swing.”


Zach Johnson at Frederica Golf Club on St Simons Island, GA on Thursday April 4, 2014.

+2.43%
ZACH JOHNSON

▶ 2015-2016 280,1 / 2016-2017 286,9
PXG 0811, 9.25 grados, vara Mitsubishi Diamana Blue Board 73X, recortada ½ pulgada, 45¼ pulgadas, peso del swing D-3, grip Golf Pride Tour Velvet 62 rib.

▶ Johnson dejó de retocar las configuraciones de su driver y se conformó con un peso adicional ubicado en el taco para ayudarlo a pegar draw. El resultado ha sido un aumento en la velocidad de la pelota de 4,8 a 6,4 kilómetros por hora.

▶ El dos veces ganador de majors dijo que un mayor enfoque en el gimnasio con el Dr. Troy Van Biezen había contribuido a lograr mayor distancia, como también lo hizo compactar el swing bajo la instrucción de Mike Bender.


+2.42%
BILLY HORSCHEL

▶ 2015-2016 293,0 / 2016-2017 300,1
PXG 0811x, 9 grados, vara Fujikura Atmos 6X Black, recortada 1 pulgada, 45¼ pulgadas, peso del swing D-4, grip Golf Pride New Decade Multicompound Plus 4 60, una vuelta de cinta adicional.

▶ Horschel visitó PXG el diciembre pasado con el objetivo de mayor consistencia y distancia. Un cambio hacia la vara Fujikura Atmos 6X le dio un lanzamiento más alto con menor efecto que maximizó su rendimiento desde el tee.

▶ Horschel logró beneficios al trabajar en el gimnasio con el sistema de entrenamiento Super Speed. También trabajó en mejorar la secuencia de su downswing con el profesor Todd Anderson.