Protagonistas Hace 6 meses

La batalla del tonto vs. el inteligente, por Mr. X

Un agente, no el mío, una vez me dijo que su secreto para el éxito era reclutar golfistas que fueran “realmente inteligentes o realmente estúpidos”. La inteligencia promedio, él creía, tenía una fuerte correlación con las carreras promedio. Implícito en sus confidencias quedó que él me tenía en la categoría anterior.

No creo que haya un deporte donde se arroje más información al atleta que en el golf. Tener una naturaleza irreflexiva puede ser una gran bendición. Puede ignorar todos los datos de TrackMan y ShotLink e ir a jugar. De los mejores 125 jugadores en el mundo, tal vez 30 operan en este estado de feliz ignorancia, y hay al menos cuatro o cinco en el actual top 20. La siguiente es una interacción que escuché entre uno de esos jugadores y su caddie:

Jugador: “¿Qué tan lejos está ese búnker?”

Caddie: “310”.

Jugador: “Pero estamos en el tee de salida de ayer”.

Caddie: “Oh, sí … 340. No hay forma de alcanzarlo”.

Ahora, mi caddie y yo cometemos pequeños errores aritméticos casi todas las semanas. Es una cuestión del gran volumen de cálculos que hacemos. Pero vamos. Este dúo finalmente lo descubrió, pero durante casi un minuto estuvieron a 60 yardas de distancia.

Algunos tipos no entienden sus apodos. Un golfista, un jugador realmente bueno, tenía un apellido que se traducía simplemente a otra palabra en un idioma mundial importante. Transcurrieron los años antes de llevar a alguien a un lado y preguntar por qué la gente de la gira lo llamaba así. Conocí a otro jugador que llevaba dos teléfonos. Utilizó uno para su dirección de correo electrónico estadounidense y el otro para su correo electrónico europeo porque creía que era imposible acceder a ambas cuentas desde un dispositivo. A veces te preguntas cómo estas personas pasan el día.

Por supuesto, todos cometemos las pequeñas equivocaciones que conlleva estar en la carretera. He volado de casa al aeropuerto equivocado y tuve que conseguir un Uber para recoger mi automóvil. Casi todas las semanas alguien olvida sus zapatos de golf. Conozco jugadores que se han aparecido en torneos solo para descubrir que olvidaron anotarse.

Creo que la mayoría de los jugadores “tontos” son lo suficientemente inteligentes como para haberse relacionado con un caddie que realmente conoce el juego. En cierto modo, son geniales por haber convertido su golf en un proceso reactivo e instintivo. Pero si no tuvieran a alguien diciéndoles dónde golpear y qué tan difícil, no sobrevivirían aquí.

En general, la gira se llena de más golfistas que superaron su SAT (examen de admisión universitaria) o estuvieron cerca. Muchos tipos son muy inteligentes como Bryson DeChambeau, o más. Ellos saben todo lo que hay que saber sobre el golf y estudiarán minuciosamente las estadísticas para desglosar cualquier rumbo e idear un plan de juego. Como todos saben, Phil Mickelson es extremadamente brillante. Simplemente tiende a expresar sus ideas de formas innecesariamente complicadas, por lo que a veces puede sentirse forzado. Pero si no estás conectado como Mickelson o DeChambeau, e intentas imitar su enfoque cerebral del golf sin tener realmente el ancho de banda, puede ser desastroso. Empiezas a pensar demasiado en cada toma, y ​​muy pronto pierdes lo que te llevó a la gira. Es triste ver cuántos chicos han calculado mal su tarjeta de distancia.

La gira no está repleta de ellos, pero hay jugadores que están más que felices de entablar una conversación profunda -sobre el mercado de valores, la política, la filosofía- justo en el medio de un torneo. Aunque cuando tengo dudas, no me alejo de los clásicos: fútbol, cerveza y cuántas mujeres guapas hay entre el público ese día. Creo que la diversidad de mentes en la gira habla de lo hermoso que es este juego.

El agente que mencioné anteriormente, que apunta únicamente a los extremos del espectro de inteligencia, tiene una teoría sólida. La mayoría de los jugadores recelan de no estar en el medio. Pero si fuera un agente, exploraría el talento de manera diferente. Iba a la universidad o a eventos de mini giras y veía cómo los jugadores aguantaban en los últimos nueve hoyos de un torneo. Eso es lo que realmente importa, y no he visto ningún vínculo entre el cerebro y las agallas.