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Para Tiger Woods, “el juego está donde debe estar”, excepto un palo

DUBLIN, Ohio – Del Tee al green, Tiger Woods rara vez se ha visto mejor. En los greens, bueno… estuvo en rojo, pero no del tipo que gana torneos.

Al igual que un equipo que tiene posesión pero no logra hacer los goles, Woods estuvo firme en el Memorial pero se fue a casa el domingo por la tarde con un displicente final T-23. El cinco veces ganador del Memorial lideró el field en tres importantes categorías de ball striking, pero fue penúltimo en putting, lo que condujo a una ronda final de 72 en un día que comenzó a cuatro golpes de distancia de la punta.

“Tuve algunas chances para hacer rondas buenas esta semana”, dijo Woods después de terminar con un total de 27 bajo par, un puntaje que fue suficiente para ganar su quinto título en el Memorial en 2012, pero esta vez lo dejó a seis del trío de jugadores que llegó a desempate: Bryson DeChambeau, Beyong Hun An y Kyle Stanley. “En general, mi juego está donde debe estar, previo al U.S. Open. Y eso es algo positivo”.

Lo negativo fue obvio: “Solo necesito golpear mejores putts”.

Woods, 42, terminó primero en golpes ganados de tee-to-green, golpes ganados en aproximación y proximidad al hoyo, con un promedio de poco menos de 7 metros. Su juego con el putt no fue un espanto de todos modos; clasificó T-6 en putt por greens en regulación. Pero sus 118 putts totales lo dejaron en el puesto 72 de los 73 jugadores que superaron el corte secundario y jugaron la ronda final. El viernes, fue 119° en el field de 120 jugadores.

“Esta semana no me sentía cómodo con mis líneas y mi sensación fue un poco pobre. En consecuencia, perdí un montón de putts “, dijo Woods, quien, sin embargo, convocó gran cantidad de público cada día en el Muirfield Village Golf Club. “Si hubiese jugado el putt con normalidad, probablemente estaría allí con esos muchachos en los últimos grupos”.

“Pero llegué muy bien esta semana, así que eso es positivo para Shinnecock, donde manejar la pelota será un deber. Será un campo de golf muy diferente, pero en general si golpeo la pelota de esta manera, estaré satisfecho en dos semanas.”

Cuando se le preguntó la última vez que golpeó la pelota tan bien como lo hizo en Ohio, Woods fue directo. “No he golpeado así en mucho tiempo”, señaló, calculando que probablemente fue hace cinco o seis años.

Woods planea pasar la semana que viene practicando en su casa en Jupiter, Florida, y “salir con los niños” antes de dirigirse a Southampton, N.Y., para el 118º Abierto de EE. UU. Tan frustrado como estaba con su putt, no parecía preocupado previo a su primer Open desde 2015.

“Es solo un pequeño ajuste aquí y allá”, insistió. “Simplemente me tengo que sentir más cómodo con mis líneas, asegurarme de ser coherente con ellas. Es solamente entrenamiento y repetición”.