Protagonistas Hace 2 semanas

Tiger encuentra el swing que ganó en Augusta, con Pebble Beach en el horizonte

DUBLIN, Ohio: cuando hizo un birdie en el octavo hoyo para llegar a cinco bajo par en su ronda, Tiger Woods se veía bien en su camino para desafiar a su mejor marca personal de 63 en el Muirfield Village Golf Club. El récord de campo de John Huston de 61 también parecía estar en juego. Y quién sabía si ese mágico 59 no era posible.

En otras palabras, Woods estaba en racha.

“El objetivo de hoy era llegar a los dos dígitos [bajo par] y obtener algo positivo para el Abierto de los Estados Unidos”, dijo Woods. “Y tuve para doblar dígitos. Simplemente no me quedé allí”.

De hecho, Woods agregaría birdies en el 11 y 12 para alcanzar el 11 bajo el par y ver a las inmensas multitudes vitoreando y aplaudiendo, cuando no estaban rompiendo sus teléfonos celulares, pero su maravillosa manifestación fracasó a partir de entonces. Aún así, a pesar de que dos bogeys con los que regresó casa, el actual campeón de Masters recibió una tarjeta alentadora de 67 años para subir al top 10 por novena vez en 17 apariciones en el Memorial.

Ganador de un récord de cinco títulos en el torneo de Jack Nicklaus, Woods completó 72 hoyos en nueve para 279, exactamente el mismo total que hace un año y su total para la victoria en la edición de 2012. Nunca ha perdido el corte en Muirfield Village.

“Podría haber sido un poco mejor, sin duda”, dijo Woods, el número 5 del mundo, después de que se perdió cuatro de sus últimos seis greens en regulación. “Al comenzar hoy, nunca iba a ganar el torneo, pero esperaba poder obtener algo positivo rumbo al US Open, y pude lograr eso, lo cual es genial, y obtener un buen impulso positivo para lograr una buena semana de práctica.

Pero en general fue un gran día”, agregó. “Golpeé la pelota muy bien e hice algunos buenos golpes”.

La parte más alentadora del día, dijo, fue su habilidad para hacer un swing de golf similar al que usó tan eficazmente para ganar el Masters. Un ligero ajuste en su backswing es la clave.

“Estoy tratando de profundizar más en mi backswing e intentar cargar mi cadera derecha un poco más, así que pongo más estrés en mi cadera y mis piernas en lugar de mi espalda”, dijo Woods a GOLFTV. “Pero mucho de eso depende de lo rígido que esté. Si siento que me estoy moviendo bien, puedo meterme mejor en la cadera. Y puedo aclarar, y puedo hacer lo que hice hoy. Pero si me siento tenso, es muy difícil para mí meterme en la cadera derecha y empujar y despejar desde allí. Sé lo que debo hacer, y esto es lo que estaba haciendo en Augusta. Se siente lo mismo. Simplemente no lo hice en el último torneo que jugué (el PGA). No hice un trabajo muy bueno en Bethpage, pero hice un trabajo mucho mejor esta semana”.

Al salir de un putt para birdie de 11 pies en el No. 12, Woods perdió su primer green en el par 4 del 13, pero se levantó y bajó del bunker de la derecha para par. Sin embargo, no pudo recuperarse de otra falla en el corto par 4 del 14 después de se acercó desde 137 yardas a la izquierda, muy por encima del hoyo. Hizo bien en mantener su tiro de lanzamiento a una distancia de 11 pies, pero el putt desde el cuello del green se perdió por la  izquierda.

Su otro bogey llegó en el 18, otra vez después de hacer su approach a la izquierda del green. Pero hubo muchas cosas buenas que ocurrieron golpeando su pelota en una tarde ventosa y suave. El driver, en particular, fue bastante eficiente; Woods lanzó 12 de sus 14 tiros de salida al fairway, su mejor esfuerzo de la semana. También puso en marcha su putter, necesitando solo 26 putts el último día y con casi 97 pies de putts embocados, también fue el mejor entre sus cuatro rondas.

Durante la semana, Woods jugó los primeros nueve en 11 bajo par. Él hizo birdies en los nos. 2, 3, 5, 7 y 8 en la ida con un solo putt más largo que ocho pies.

El siguiente paso es el US Open en Pebble Beach, donde en 2000 ganó el primero de sus tres títulos nacionales con un récord de 15 golpes de ventaja sobre sus escoltas, Miguel Angel Jiménez y Ernie Els, en quizás la actuación más dominante en la historia de los Majors. Woods terminó 12 bajo par en el icónico diseño costero, mientras que el segundo lugar fue tres sobre par. La victoria también inició su racha sin precedentes de cuatro victorias principales seguidas, que nunca se ha repetido.

El nativo de Cypress, California, regresa a su estado natal con algunos buenos recuerdos y buenos sentimientos sobre la dirección de su juego.

“Cada día me puse un poco más nítido”, dijo Woods, de 43 años, el ganador de 81 títulos del PGA Tour y 15 títulos mayores. “Cometí algunos errores y no mantuve la tarjeta tan limpia como me gustaría. Un par de tiros sueltos de hierro aquí y allá, pero en general lo manejé muy bien esta semana. Solo necesito limpiar las rondas. Hice un par de dobles esta semana, y esos dolieron.

“Esas son cosas sueltas que no puedes permitirte que ocurran en el Abierto. Si puedo limpiarlos,debería estar bien”.