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Tiger Woods emerge de un frenético sábado con la historia a su alcance

AUGUSTA, Ga. – Tiger, tigre, ardiendo de nuevo, no en los bosques de Blake en la noche, sino aquí. Un 64 por un jugador, un 64 por otro, tres 64 hoy, lo máximo en una sola ronda del Masters. Y, sin embargo, el más brillante de los números rojos fue el 67 de Tiger. Ahora, con un día más, tiene el aspecto del ganador, otra vez.

¿Lo viste a lo largo del arroyo en el 13? Su bola de salida no alcanzó el giro de dogleg. De ninguna manera podía poner un segundo tiro en el Green del par 5. Así que marcó un pequeño draw que apuntó al hoyo desde 69 yardas. Desde el famoso y desigual terreno de ese fairway, hizo lo que solo hacen los mejores. Golpeó un tiro de línea baja con un wedge que picó dos veces en el green y tuvo tal efecto de giro que se deslizó hasta detenerse repentinamente a seis pies detrás del hoyo. Tocó un putt cuesta abajo. Birdie.

¿Qué tal en el tee 16? Hizo otro birdie en el par 5 del 15, cosa fácil. Érase una vez, él era el dueño de este lugar. Hace veintidós años, lo hizo suyo, un campeón a los 21 años, el más joven de todos los tiempos, ganador por 12 golpes. Tenía un juego con el que incluso Jack Nicklaus y Arnold Palmer no estaban familiarizados, un juego tan bueno que Jack dijo que Tiger ganaría más Masters que él y Arnie combinados, lo que significa un número mayor que 10. Ya han pasado 14 años desde que Tiger ganó el más reciente de sus cuatro Masters. Han sido dos o tres cirugías de rodilla, cuatro cirugías de espalda, cuatro swings nuevos. El hombre que una vez pasó 281 semanas seguidas como el jugador número 1 del mundo también estuvo 924 días sin ganar nada.

Hubo un tiempo en el que parecía estar a la altura de los 18 Majors de Nicklaus. Entonces estaba muerto, seguro de que nunca ganaría ni siquiera su 15º. Ahora, de alguna manera, en la mediana edad de un golfista, Woods tuvo una oportunidad en el Abierto Británico del verano pasado y cerró con un 64 para terminar segundo en el PGA Championship.

Todo bien. Pero Carnoustie no es Augusta, ni Bellerive es Augusta, y aquí es donde Eldrick Woods se convirtió en Tiger.

¿Lo viste hoy, en el tee del 16? Él hizo esta pequeña cosa. Lo hizo de la manera que lo hacen los buenos cuando lo están haciendo bien. No es gran cosa, se acaba de quitar el guante de golf. Es la forma en que lo hizo, de manera casual, crujiente, como si el disparo se hubiera hecho bien y ahora me quitaré el guante bien, lo doblaré bien y lo colocaré en mi bolsillo. Así, mostrando cuatro dedos. Incluso engreído. ¿Y por qué no? En el par 3 había dejado caer un hierro 8 a siete pies y mientras caminaba por el estanque no vimos uno o dos Tigers, sino tres, porque el agua quieta se reflejaba, y en sus pasos decididos vimos a Tiger ardiendo, brillante, de nuevo.

Otro birdie, ese pequeño putt. Y Tiger se acercó rápidamente al hoyo a buscar la pelota, ansioso por seguir adelante, todo funcionaba como él quería que funcionara. Vio todos los números rojos en los marcadores. Vio que Patrick Cantley había puesto un 64, y Tony Finau estaba en camino, y Webb Simpson también había hecho ese número. Después de tres días de lluvia esta semana, Augusta National era tan suave que Woods dijo: “El campo de golf es ciertamente manejable”.

Y, sin embargo, a través de cinco hoyos, Woods fue uno sobre par. Cuando le preguntaron más tarde si se daba “una conversación” en el camino hacia el sexto tee, dijo: “Sí, lo hice. Sé paciente. … Deja que la ronda se desarrolle”. En el sexto green, Woods hizo un putt de 18 pies para el primero de los tres birdies seguidos seguido. Birdie de 11 pies en el  octavo.

Dijo que había venido a trabajar con un plan hoy, pasar de seis bajo par a dos dígitos. “Pegué bien el drive y mis hierros” y “emboqué algunos putts. … y aquí estoy “, 11 bajo y dos disparos detrás del líder, Francesco Molinari. “Ha sido un tiempo desde que he estado en la discordia aquí. Pero, de nuevo, los dos últimos Majors cuentan para algo. He estado en la mezcla con la oportunidad de ganar … y eso ayuda”.

También ayuda que recuerde cómo ganar. “Siempre siento presión”, dijo. “El día que no sienta presión es el día que renuncio. Siempre pensé que si te importa algo, obviamente vas a sentir presión. Y siempre lo he sentido, desde la primera vez que recuerdo jugar un torneo de golf hasta ahora. Eso no ha cambiado”.