Protagonistas Hace 8 meses

¿Cómo es exactamente el nuevo swing de Tiger? Por Jim McLean

Mientras usted disfrutaba del espumante y el pan dulce en estas fiestas, Tiger Woods estaba enfocado en algo que la mayoría de los golfistas pueden entender: llevar su swing de práctica a la cancha.
Después de jugar en el Hero World Challenge en diciembre, su primer torneo en 301 días, Tiger dijo que no estaba teniendo la misma distancia desde el tee que había logrado en la práctica en su club Medalist, en Hobe Sound, Fla. ▶ Woods admitió que estaba dependiendo de una “pelota de torneo,” lo que implica un swing de driver confiable que enfatizara la precisión por encima de la distancia. Pegó un suave fade una y otra vez (pelota con curva a la derecha) mientras jugó el evento. Si bien estaba complacido con su ocho bajo el par (empató el noveno lugar), tomando en cuenta que lo hizo ocho meses después de su cirugía de fusión espinal, Woods dijo que su driving necesita mejorar. Con respecto a ese punto, él no siente vergüenza de pedir ayuda – especialmente en cuanto a equipamiento. “He charlado con los muchachos; jugué al golf con Rory [McIlroy], DJ [Dustin Johnson], y les pregunté, ‘¿Qué estás haciendo?’ – tratando de sacarles toda la información posible mientras jugamos,” le dijo Woods a Golf Digest en diciembre después de mostrar su swing para esta nota. “Estos muchachos son fuertes en los torneos. Yo no había jugado en 10½ meses, así que fue agradable pedirle consejo a los muchachos que han estado peleando batallas.” ▶ Cada instructor que Golf Digest consultó sobre la última versión del swing de Tiger, incluyendo sus ex profesores Hank Haney y Sean Foley, lo alabaron por su eficacia. Para saber más de ese swing le pedimos a Jim McLean, uno de los mejores cinco instructores de los Estados Unidos elegido por sus colegas en Golf Digest, que nos dijera qué veía. ▶ “Si la matemática no me falla, este es el quinto cambio importante que hemos visto en el swing de Tiger,” dice McLean. “Yo he visto a jugadores hacer cambios, pero no tan seguido o con menos éxito que Tiger. Y su swing se ve bastante bien.” Lean el análisis de McLean en las siguientes páginas.


PREPARACIÓN DEL GOLPE
PREPARADO PARA EL LANZAMIENTO
▶ A medida que Tiger toma el address frente a la pelota se puede ver que está listo para pegarle en subida, dice el profesional instructor de Golf Digest Jim McLean. Tiger le dijo a Golf Digest que le gusta ubicar la pelota frente a su dedo gordo delantero, “algo bastante distinto a lo que se ve en los pros del tour,” comenta McLean. “La mayoría prefiere ubicar la pelota frente al talón de su pie delantero. Cuanto más adelantada la ubique, más fácil será pegarle en subida, lo cual es ideal para maximizar la distancia con el driver.” ▶ También vale notar el stance ancho de Tiger, con la vara y su columna inclinadas alejándose del objetivo – “todas señales que la va a lanzar hacia arriba,” dice McLean. ▶ ¿Está buscando algo para imitar? Párese igual de erguido como lo está haciendo Tiger aquí. “Si quiere potencia, no puede estar todo encorvado,” agrega McLean.

‘Está preparando el golpe para darle un buen viaje a la pelota. Es el aspecto de un pegador fuerte, no de alguien que solo quiere poner la pelota en juego.’
—Jim McLean


SACADA HACIA ATRÁS
MANTENERSE CHATO Y ANCHO
▶ Imágenes del swing de Tiger anteriores a este lo mostraban llevando el palo hacia atrás de manera más empinada y permitiendo que el palo se moviera más por adentro de la línea objetivo y detrás de su pecho. “Sus brazos no están frente a él ahora; todo está girando hacia atrás al mismo tiempo,” explica McLean. ▶ Al llevar el palo hacia atrás de esta manera logra que se mantenga en un recorrido que es chato con relación al suelo (facilitando atrapar la pelota en el upswing) y con un ancho máximo (para lograr mayor potencia).
▶ “Si puede pararse ancho, va a sacarle el mayor provecho a sus drives,” dice McLean.

‘Si bien ya está bastante avanzado en el backswing, note cuán extendidos permanecen sus brazos. Es así como se crea amplitud para la potencia.’



EN EL TOPE
APILÁNDOSE PARA EL GRAN GOLPE
▶ “Tiger se ha alejado de la pelota – unos pocos centímetros más lejos del objetivo – para cuando termina el backswing,” agrega McLean. “Eso no lo hubiéramos visto algunos años atrás.” Esta transferencia lateral me recuerda a su backswing cuando era un joven adulto, dice McLean: “Es un movimiento de potencia, seguro, pero también es algo bueno para alguien con problemas de espalda. Hay mucha menos inclinación hacia los costados para que la base de la columna no esté sintiendo una presión adicional. Me gusta este cambio. Si uno piensa en golfistas que eran grandes pegadores de drivers, tales como Nicklaus y Norman, ellos se apilaban detrás de la pelota en vez de sentir que el cuerpo estaba sobre ella.” ▶ Si quiere imitar este movimiento, no permita que el peso se desplace hacia su pie posterior o tendrá problemas de consistencia, dice McLean. Tiger evita una sobre transferencia al mantener su pierna derecha apuntalada a través del backswing.

‘El palo frena apenas antes de llegar a paralelo, pero observe cuán atrás de la pelota está el hombro izquierdo. Ese es el giro de un golfista sano.’


DOWNSWING
TRANSFERIR ENERGÍA DEL SUELO HACIA LA PELOTA
▶ Woods es conocido desde hace tiempo por agazaparse cuando empieza el downswing, usando el suelo como palanca para lograr un swing con fuerza. Pero McLean dice que la agachada ya no es tan pronunciada como en años pasados. Más importante aún, es tremendo como mantiene suficiente espacio para que el palo llegue con impulso a la pelota. ▶ “Ese es el truco,” dice McLean. “Cuando caes desde su posición del address así, tienes que tener cuidad de no dejar que el palo quede atrapado en un lugar donde no tenga espacio para llegar a la pelota. Él logra dejar el palo frente al torso y no bloqueado detrás del cuerpo.”

‘Para un muchacho que ha tenido múltiples cirugías de espalda, este es un movimiento descendente impresionante. Sigue siendo muy agresivo.’


HACIA EL IMPACTO
UNA MANERA DIFERENTE DE GENERAR POTENCIA
▶ Si consideramos que su movilidad se ha limitado debido a la cuarta cirugía de espalda que fusionó una vértebra, es poco realista pensar que Woods pueda producir drives de 320 ardas haciendo lo que solía hacer. Necesita encontrar la velocidad del swing en otro lado y por lo que parece está generando más potencia con sus brazos. “Es decididamente un swing más de brazos de lo que era. Están moviéndose tan rápido, el palo hasta recula contra su espalda cuando llega al finish,” dice McLean. ▶ Y si bien la vara puede estar inclinada hacia el objetivo en este punto del downswing, una fracción de segundo más tarde estará perpendicular al suelo. “Está descargando el palo con fuerza – realmente llevándolo hasta frente a él y atrapando la pelota en el upswing. No está arrastrando el palo a través del impacto. Está permitiendo que el brazo dictamine el movimiento.”

‘Tiene un movimiento de brazos realmente rápido ahora. Me recuerda a Greg Norman en su mejor momento.’


SWING A TRAVÉS
DESCARGANDO LA CABEZA DE PALO
▶ Si uno tuviera que comparar el swing a través de Tiger con el de Jordan Spieth, apreciaría una diferencia notable en la posición de sus manos y brazos. “En el caso de Jordan, verá que el codo izquierdo sigue doblado aún. No es el caso de Tiger. Está enderezándose y el palo ya se descargó,” dice McLean. “Jordan arrastra el palo a través, pero Tiger lo está lanzando – el tipo de movimiento que uno haría si estuviera lanzando una pelota fuerte con la mano derecha. Su pecho está rotando hacia el objetivo, pero no tanto si lo comparamos con cómo sus brazos, manos y palo han viajado para cuando el palo está en paralelo al suelo después del impacto.”
▶ Si usted suele pegar slice, este es el movimiento que debería copiar. Lleve esa mano derecha sobre la izquierda en el swing a través, dice McLean.

‘Ya no está arrastrando el mango a través del impacto. Está descargando el palo con fuerza, como un movimiento lanzador.’


FINISH
MOVIMIENTO INTELIGENTE
▶ Hablemos claro: los problemas de la parte inferior de la espalda son comunes para muchos golfistas, no solo los pros, dice McLean. “Sabiendo eso, tiene que hacer todo lo posible para proteger su columna.” Copiar el final del swing de Tiger es una buena idea. “Es un gran finish para un tipo que tiene una espalda adolorida. Observe cuán erguido está. El hombro derecho está más alto que el izquierdo. Y si trazara una línea desde su oreja derecha hasta la parte interna de su pie izquierdo – es una línea recta – no encontrará una imagen de C invertida en espalda. Eso significa que no existe una presión adicional sobre los discos lumbares.” ▶ A medida que envejecemos, tener este finish recto y balanceado nos agregará tiempo a nuestra carrera de jugador. “Permita que el palo termine apoyado sobre su cuello y hombros,” dice McLean. “Tiger está parado erguido. Es bueno verlo hacer el swing como un campeón otra vez.”

‘Proteger su columna es más importante que nunca. Esa es la razón por la que Tiger no se está doblando hacia atrás en el final de su swing.’