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Por qué Tiger puede ganar un 5to Masters (Y por qué NO)

Él está regresando a Augusta National para jugar su primer Masters en tres años. Sí, el mundo del golf está más que intrigado por el prospecto de Tiger Woods en búsqueda de su quinto saco verde después de perderse 12 de los más recientes 27 campeonatos mayores debido a lesiones.
▶ Tantas preguntas. ¿Puede ganar? ¿Su cuerpo frágil ha podido ser restaurado a algún tipo de semejanza con la fuerza dominante que ganara 14 majors profesionales a los 32 años? Ahora, a los 42, ¿cuál es su perspectiva mental 13 años después de su última victoria en el Masters y casi una década desde su última victoria en un major, con los subsecuentes yips en el chipping y dispersiones con el driver todavía quemados en la sinapsis? ¿Quiénes son los otros rivales (o pretendientes) para el primer major de este año? ¿Quiénes entre los favoritos están peleando contra los yips en el putting? (Tal vez le sorprenda uno de ellos.) ▶ Para ver las respuestas, Golf Digest entrevistó docenas de jugadores – incluyendo 11 campeones de majors y cinco capitanes de Copa Ryder – junto con caddies del tour, profesores y COMENTARISTA en un Tiger Confidencial sincero.
Como podrán ver, los entrevistados tienen muchas preguntas también. Las respuestas definitivas se darán el 5 de abril en un campo verde de Georgia.

POR QUÉ TIGER PUEDE GANAR UN QUINTO MASTERS (Y POR QUÉ NO)

CAMPEÓN DE MAJOR Él todavía tiene un poco de aura. Si llega a estar peleando el título, los rugidos serán diferentes. Todos sabrán de quién se trata. Eso tendrá un efecto en los demás.

COMENTARISTA Sí, ha perdido su invencibilidad. Los jóvenes no le temen – o así dice la teoría. Pero si él pusiera su nombre en el tablero el domingo, veremos cuán despreocupados están.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR
Jugó con Justin Thomas en Bahamas y el jugador de 2017 dio un paso atrás. Eso fue interesante.

PROFESOR Habrá al menos unos cuantos de los mejores jugadores pegando bien al driver en el Masters. Algunos de ellos jugarán bien el putt también. Para que Tiger los venza a todos, todos van tener que pasar por varios problemas en distintas partes de la cancha. Es posible que todos tengan una mala semana. Pero no parecería probable.

PROFESOR Ahora puede ganar. Antes no era posible. Tuvo que tomar una decisión y decidió limpiarse a sí mismo. Eso fue algo que nunca había hecho antes, enfrentar los traumas de su vida. Creo que la gente que lo rodea ha mirado la parte de dolor físico como algo que ha tenido que lidiar, pero yo creo que también ha habido mucho dolor en su corazón. Ese arresto por conducir bajo el efecto del alcohol fue un punto de inflexión ya que podría haber pasado cualquier cosa. Lo encontraron a la vera del camino con los neumáticos pinchados. En esa zona puedes caer por un barranco. Además tienes opioides en el organismo. ¿Eso es porque tienes que librarte del dolor de espalda? ¿Es eso un tema físico? Seguramente. Pero también por dolor en otra parte, ¿no es así? Él utilizó la palabra agradecido en Albany [Bahamas]. La gratitud es una expresión de humildad. Probablemente antes ni supiera lo que significaba, ser agradecido. Pero nosotros agradecemos cosas en nuestra vida cuando hemos pasado por un gran dolor. Él estuvo cerca del abismo y ahora se siente agradecido de haber superado toda es mierda. Yo creo que él realmente tuvo una experiencia cercana a la muerte.
Es decir, mire la foto que fue difundida por todas partes. ¿Alguna vez pensó que el tipo que usted cubrió en el año 2000 y que estaba en la cima del mundo podía aparecer en una foto así? Él era una deidad. Las cosas que tuvo que vivir – y al margen de si el es responsable de haberse puesto en esa posición – él tuvo que lidiar con muchas cosas que poca gente tiene que enfrentar. Estuvo colgado de mucha mierda y parecería que tuvo un momento de introspección profunda y pudo soltar todo.

PROFESOR Todos se preguntan, ¿puede Tiger ganar en Augusta? Primero, tiene que jugar allí. Tiene que estar físicamente bien, algo que no está asegurado. Si juega mucho, y decentemente, los días previos al Masters, puedo verlo pegar su salida en uno de los dos o tres últimos grupos el domingo, pero es difícil verlo ganando. Cada semana en el tour hay un jugador que corre todo riesgo imaginable y consigue la victoria. Se puede jugar un golf estratégicamente sensato y terminar detrás de ese jugador. Para ganar en el tour casi que debes estar dispuesto a fallar el corte en términos de la agresividad y estilo de juego. Eso es lo que Tiger estará enfrentando en una cancha donde los riesgos estúpidos son justamente eso. Y al menos uno de los mejores jugadores estará jugando su mejor golf. ¿Podrá él vencer a ese jugador? Probablemente no.

COMENTARISTA Tiene tantas ganas de ganar que podría ser su propio rival. Tiene tantas ganas de hacer que Brandel Chamblee se trague sus palabras, no puede superarlo.

PROFESOR Las chances de Tiger mejoran si el score ganador es más alto de lo normal. ¿Pero cómo apostar contra Jordan Spieth en esa cancha? Justin Thomas, lo mismo. Y luego están Dustin Johnson y Brooks Koepka [luchando contra una lesión de muñeca] y todo el resto. Todos son mejores que Tiger en esa cancha. Pero no se si ellos son mejores que él, punto. Yo no terminé pensando después del Hero [World Challenge en Bahamas en diciembre] que todos esos jugadores eran mucho mejores que Tiger. No son muchos de ellos los que pueden pegar los golpes que Tiger todavía pega. Tiger no es Seve al final de su carrera, pero son parecidos en que él todavía puede pegar golpes que nadie más puede, como lo hacía Seve.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Este tipo ha resucitado de entre los muertos. En la Copa Presidentes apenas podía caminar. Su carrera estaba acabada. Lo habían arrestado por manejar bajo la influencia de drogas medicadas, las cuales tomaba por los dolores de espalda. Y sin embargo aquí estamos, con la velocidad de pelota en 290. ¿Qué sucedió allí? ¿Qué nos perdimos? Pero nunca lo sabremos. El equipo Tiger nunca nos cuenta la historia completa.

COMENTARISTA Un amigo mío trabaja en las espaldas de la gente y me dijo “¿Columna fusionada? Olvídalo. Si no tienes el rango de movimiento que necesitas, no puedes pegarle lejos a la pelota.” Pero Tiger volvió con más de 290 kilómetros por hora de velocidad de pelota – y eso es más que Justin Rose.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Tiger puede ganar de maneras diferentes. Puede anotar un 65 temprano en la vuelta final y sentarse a ver. Jack lo hizo así en el 86. O Tiger puede venir encarrilado, como lo hizo Danny Willett [con una vuelta final de 67 golpes]. O alguien podría cometer un error en los hoyos finales. Tiger no tiene que enfrentar a los grandes jugadores cara a cara.

CAMPEÓN DE MAJOR Ernie Els es el único jugador que ha ganado un major antes de Tiger, durante Tiger y después de Tiger. El único. Lo cual te dice cómo batió Tiger a esa generación. Ahora hay más jugadores al nivel de Phil o Ernie.

PROFESOR No es que Ernie y Phil le tuvieran miedo – simplemente no podían competir contra él. Ahora la competencia es más dura y más grande. Tiger está entre la manada, un paso por debajo de los mejores, suponiendo que juegue su mejor golf. Creo que de hecho le gustará ese conocimiento. Será como un desafío para él. Lo verá como Qué tengo que hacer para derrotar a esos muchachos? Creo que a cierto nivel lo disfrutará todavía más.

COMENTARISTA La diferencia ahora es que los otros saben que Tiger comete errores. En el pasado no lo hacía. Y eso hacía que los otros cometieran errores.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Pegué pelotas junto a él [en Torrey Pines]. Lo que me gusta de Tiger – tenemos la misma edad, así que lo conozco desde siempre – es que se lo ve muy relajado. Jugué en el grupo de adelante de él y fue increíble, la gente. Lo que quiero decir es que parece que él está pasando más tiempo con los fanáticos, firmando autógrafos y a los 42 años y siendo el mejor jugador que haya existido, lo está disfrutando. Y si está más feliz, probablemente juegue mejor.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Tiger es más implacable que cualquiera de los jóvenes. Espero que vuelva como el hijo de puta que era antes de sus problemas, lo cual sería un gran contraste con el “romance varonil” que vemos en tantos de los mejores jugadores en la actualidad.

EX PRO DEL TOUR Stenson ganó el Open [en Troon] a los 40, O’Meara ganó dos majors [el Masters y el Open] a los 41 en 1998, Ernie ganó el Open, Darren [Clarke] ganó el Open—también Phil—todos en sus 40. De modo que el precedente está a favor de Tiger.

PROFESOR Si Fred Couples puede pelear los torneos a los 53, 54, 55 años de edad . . . Bernhard Langer . . . bueno, por supuesto que Tiger Woods puede ganar.

CADDIE DEL TOUR Augusta es el lugar perfecto para él porque no tiene que ser perfecto. Si sabes dónde fallar – y él conoce cada centímetro de esa cancha – lo puede lograr. Mire los muchachos que están peleando la punta a los 50 quienes simplemente saben qué hacer. Es la mejor oportunidad para él para ganar un major, por lejos.

MÚLTIPLE CAMPEÓN DE MAJOR Si Tiger llega a la punta, habrá unos 12 jugadores detrás de él que dirán, Bueno, nunca había jugado contra Tiger, ¿no es emocionante?

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Un torneo donde Tiger esté peleando la punta sería una gran distracción para mi, pero me gustaría estar ahí por el aura y la vibración que vienen con él.
EX PRO DEL TOUR Si Tiger llega a estar peleando el torneo, será ese tipo que va a tener una oportunidad de ganar un major. No fue así para Jordan – sí, dolió cuando se cayó en 2016, pero él sabía que tenía más oportunidades en el futuro. No estoy seguro de que Tiger se sienta así ahora. Puede que signifique demasiado.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Es el Masters, así que los jugadores se van a presionar. Augusta descarta más jugadores que cualquier otra.

PROFESOR No tengo mucha confianza en Tiger en Augusta. Esta es la secuencia: su driving no va a estar suficientemente preciso por lo que no va a dejar sus tiros de aproximación cerca tan seguido y estará jugando su putt desde largas distancias asiduamente, así que tarde o temprano se tomará tres putts.

EX PRO DEL TOUR Tiger todavía pega golpes descabelladamente buenos de tanto en tanto, pero lo que te consigue una de las mejores 10 jugadas en ESPN no es necesariamente lo que gana torneos. Es más lograr las cosas simples de manera constante. Eso es lo que hace Spieth. No suelo asombrarme muy seguido cuando lo veo a Jordan, pero él logra sacar approach y putt casi siempre – o al menos cada vez que se supone que debería hacerlo.

CAMPEÓN DE MAJOR Hay 20 muchachos quienes, con su mejor golf, juegan como Tiger en 2000. Al menos físicamente.

CADDIE DEL TOUR Él no necesita ser el Tiger de 2000 – puede ser el Tiger de 2013 y ser extremadamente bueno.

COMENTARISTA Cuando Tiger regresó del escándalo no había jugado durante cinco meses cuando apareció en Augusta [en 2010]. No muchos pensaron que podría competir. Pero lo hizo – empató el cuarto lugar.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Siempre miro atrás hacia eso [el final de 2010]. Si eso no llama la atención de la gente, no sé que lo hace.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Miren el 2015. Su juego era un desastre. Tenía los yips en el chipping; no había podido jugar [pero terminó empatado 17 en el Masters]. Esta vez está empezando desde un mejor lugar.

MÚLTIPLE CAMPEÓN DE MAJORS Ganó un major en 2008, ganó dos majors en 2006. Ahora a doce años de su dominio, no lo veo.

PROFESOR Su competitividad inherente lo verá lograrlo si llega a sentirse a gusto en Augusta. Le está pegando suficientemente largo.

PROFESOR Cuando un lanzador en sus 20 lanza una pelota rápida a 160 kilómetros por hora, puede hacerla sobrepasar a los bateadores. Pero a medida que envejece, debe evolucionar desde un lanzador a un pitcher. Tiger tiene que hacer lo mismo. Si no lo hace, estará compitiendo contra los jóvenes en territorio de ellos, el cual solía ser suyo.

CAMPEÓN DE MAJOR Veámoslo crudamente, no ha estado peleando grandes eventos en los últimos cinco años.

CAMPEÓN DE MAJOR ¿Por qué podría ganar el? Porque es Tiger Woods. ¿Si creo que es probable? No.

EX PRO DEL TOUR Ya no es suficientemente bueno.

PROFESOR No tengo dudas de que volverá a ganar torneos, pero no el Masters – o cualquier major de este año.

CAMPEÓN DE MAJOR No voy a apostar con el nombre de Tiger en la boleta. Lo ha esquivado algunas veces en los últimos años. Se fue con las manos vacías múltiples veces por el simple hecho de que jugó mal. Si lo hiciste una vez, lo volverás a hacer.

MÚLTIPLE GANADOR EN EL TOUR Sí, puede jugar Augusta National con los ojos vendados, pero algunos de los muchachos como Jordan también la han descifrado. Rory debería ganar una vez. Probablemente Jason Day gane alguno. ¿Dónde entra Tiger en ese escenario? ¿Podrá robarse uno en alguna parte? Esa será la manera en la que Tiger lo hará.

EX PRO DEL TOUR Yo lo elegí para ganar el U.S. Open este año. Creo que necesita algo de tiempo para jugar un poco más. Tal vez el Masters es demasiado temprano para él.

CAMPEÓN DE MAJOR Me encantaría ver a Tiger con la posibilidad de ganar – siempre que no me gane a mí.