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Tiger lucha con su putter y necesita un fuerte fin de semana

MEDINAH, Ill. – «Solo necesito hacer más putts, no hay duda de eso», dijo Tiger Woods el viernes en el Medinah Country Club, y, vaya, las palabras más verdaderas nunca gruñeron.

Woods cargó un viernes por segundo día consecutivo con uno bajo par en el campo No. 3 de Medinah cuando se merecía mucho más. El swing parecía aún más fluido que el día anterior y las estadísticas lo probaron cuando golpeó 11 de 14 calles y 13 de 18 greens en regulación.

Pero el número que sobresale como una pata adolorida es 72.1, el número de pies de putts que convirtió. Y 33 pies de esos pueden explicarse por sus birdies consecutivos en los números 14 y 15, de 13 y 20 pies, respectivamente, lo que lo llevó a tres bajo par durante el día y cuatro menos para el torneo. Luego perdió los greens en los siguientes dos hoyos, lo que lo llevó a bogeys, y tuvo que conformarse con un total de dos por debajo de 142.

Un regreso a Atlanta para defender su título del Tour Championship sería un gran éxito. Pero Woods no está listo para conceder nada. Quedan treinta y seis hoyos. Aún es factible.

«Voy a tener que tener un gran fin de semana y hacer muchos birdies y publicar algunas rondas a mediados de los 60 para tener una oportunidad», dijo.

Y eso lleva de nuevo a poner en marcha el putter. Dice mucho cuando se perdió solo cinco greens y sufrió cuatro bogeys. Tuvo 30 putts en total, uno más de lo que necesitaba el jueves. «Dejé bastantes disparos», dijo Woods. «Golpeé la pelota mucho mejor hoy, lo cual es genial, y realmente no hice nada hasta, ¿qué, el 14, 15?»

Una vez más, su juego largo fue muy superior a su juego corto.

«Eso sería correcto», dijo, «[pero] tratando de tener una idea de la trayectoria y las formas de los tiros y mi sensación no ha sido la que quiero, [no] he golpeado solido la pelota todo el tiempo como lo hago normalmente. Ciertamente no he hecho tantos putts».

Lo otro positivo es su salud. Claramente, su rehabilitación de la tensión oblicua de la semana pasada va bien. Se balancea más libremente y con notable precisión, a pesar de las repeticiones limitadas.

“Me siento mucho mejor. Lo que estaba pasando la semana pasada no fue muy bueno”, dijo Woods a GolfTV. «He descansado, y estoy tratando de hacer algunos ajustes y tratando de obtener mi swing un poco más como lo tuve a principios de año [cuando ganó el Masters], y la parte difícil es que no he podido practicar tanto. Una de las cosas más difíciles es tratar de hacer ajustes y no poder golpear tantas pelotas como quisiera, y así es como va a seguir en adelante”.