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WGC-Match Play: Tiger se compromete y Westwood logra el último lugar

Lee Westwood jugó solo una vez en las últimas seis semanas, un T-33 en el Campeonato WGC-México a fines de febrero. Y esa estrategia de calendario le produce dividendos.

El lunes, los oficiales del torneo anunciaron el field para el WGC-Match Play de la próxima semana, un field predicho entre los 64 mejores jugadores en el Ranking Oficial de Golf Mundial. Westwood, que saltó del puesto 119 en el mundo al 64 después de ganar el Nedbank a fines de 2018, pudo mantenerse en el último lugar.

Westwood, de 45 años, hará su décimo octava aparición en el evento Match Play, aunque el torneo no lo ha tratado con amabilidad. Avanzó a la Ronda de los 16 solo dos veces, y su mejor resultado fue el cuarto lugar en 2012.

También se clasificó para el evento Jim Furyk. El ex campeón del Abierto de EEUU saltó 110 puestos hasta el No. 57 gracias a su actuación en el TPC Sawgrass. Furyk, quien no se clasificó en dos de las últimas tres temporadas, tiene un segundo puesto y dos cuartos puestos en Match Play.

Abraham Ancer, Russell Knox y Tom Lewis fueron otros jugadores en la burbuja que ganaron la entrada, mientras que Satoshi Kodaira, quien falló cinco de sus últimos siete cortes, cayó del No. 61 al No. 65.

Tiger Woods, quien había indicado que esperaría y vería cómo se sentía después del Players, también se comprometió a jugar en el evento. Aunque Woods ha ganado tres veces el Match Play, no ha jugado en el evento desde 2013, y no ha avanzado más allá de la ronda de 32 desde 2008.

Aunque el período de calificación ha finalizado, los sembrados basados ​​en pods (los primeros tres días del Match Play son una eliminación de round robin) esperarán hasta la finalización de los eventos de esta semana. En caso de que algún jugador calificado se retire (Adam Scott había indicado previamente que planea saltarse los WGC), Kodaira es el primer suplente, seguido por Luke List.

El WGC-Match Play regresa a Austin CC por cuarto año consecutivo. Bubba Watson es el campeón defensor.