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¿Tiger dejó atrás los yips? Análisis de su chipping

REGRESEMOS A 2015. Sede: el Waste Management Phoenix Open. Durante ese evento Tiger Woods dio una exhibición de juego corto que nos dejó estupefactos.
Filazos, papas y hasta bolas tocadas levemente en sus chips cuando aparentemente no podía confiar en nada más. Ese desempeño y otros alrededor de la misma fecha dejó a muchos expertos pensando que lo que su ex profesor, Hank Haney, había dicho concisamente, “Llamémoslo por su nombre: Tiger Woods tiene los yips.” ▶ Son las cuatro letras más aterradoras en golf. Cuando se da cuenta de que algo neurológico puede estar afectando una parte, o partes, de su juego, lo seguirán las sensaciones de miedo, terror, impotencia y hasta rendición. Algunos golfistas no llegan a recuperarse, lo cual hace del último regreso de Tiger algo todavía más interesante.

▶ ¿Estarán los problemas que tenía hace dos años con el chipping todavía acechándolo? ¿Habrán mejorado o empeorado? Le preguntamos al profesional instructor de Golf Digest Josh Zander que analice el chipping de Tiger en el Hero World Challenge de fines de 2017. Al igual que Woods, Zander es un ex golfista graduado de la Universidad de Stanford y ha monitoreado el juego de Tiger durante más de 20 años. ▶ “De todas las cosas que he observado, creo que esta foto (izquierda) dice mucho,” cuenta Zander, quien sigue enseñando en Stanford. “Sus brazos están blandos; su grip parece ligero y está imaginando el golpe. Cuando estás en modo rendimiento, es así como se ve. No está pensando en su swing; está pensando en lo que quiere que haga la pelota. Ese no es el aspecto de alguien que tiene los yips.”

PARA SER CLAROS, Woods no tuvo un rendimiento perfecto alrededor de los greens en el Hero World Challenge, su primer torneo en casi un año. Falló varios chips, incluyendo uno o dos que parecían como el movimiento que usaría alguien que tiene los yips, permitiendo que el lado inicial de la cara del wedge cave en el césped y quede atorado. Pero su juego corto mejoró a medida que el torneo avanzaba y Woods terminó empatado en el noveno lugar con ocho bajo el par en el evento con 18 jugadores. ▶ “¿La papa? Probablemente sea consecuencia de la única cosa que yo tocaría,” dice Zander.“Tiene demasiada inclinación hacia adelante de la vara a medida que se acerca a la pelota. Esto niega la característica permisiva en el diseño de los wedges – el bounce – el cual permite que el palo se deslice por el pasto y no que se atore en el mismo.” ▶ Hay que ejecutar los tiros con los wedges con un golpe levemente descendente, dice Zander, pero es una mala idea tener más grados de inclinación de la vara que los grados que el palo tiene de bounce. “En esta foto (arriba) tiene algo de inclinación de la vara pero no está adelantando demasiado las manos. Es una línea delgada. Si yo fuera él, practicaría el chip solo con el brazo derecho. Jugar el chip con el brazo posterior lo entrena a hacer el swing a través del impacto con la vara más vertical y de ese modo usar el bounce.”


IMPACTO
‘UN GRIP CON LA MANO IZQUIERDA DEBILITADA AYUDA A QUE EL PALO SE DESLICE POR EL CÉSPED.’


LOS JUGADORES DE CHIP MÁS CONSISTENTES mueven sus cabezas hacia el objetivo en el swing a través, algo que Tiger está haciendo acá (abajo), dice Zander. Esto sugiere que no está preocupado por no poder elevar la pelota – el miedo típico de alguien que tiene los yips. ▶ “Le puede pegar mal fácilmente si su cabeza se mueve hacia atrás y hacia el suelo,” agrega Zander. “Haga eso y habrá cambiado la distancia a la pelota. Tendrá que recoger los brazos para salvar el golpe.” ▶ Otra cosa que tiene que notar es la posición del esternón de Tiger, dice Zander. Está adelantada respecto de cómo estaba en el address. No está aguantando atrás intentando levantar la pelota. “También me gusta cómo sus ojos siguen el golpe. No estaba trabado abajo; un indicador de que estaba pensando en el golpe y no en la mecánica del swing.” ▶ Él hace muchas otras cosas que valen la pena copiar, dice Zander, tales como tener un stance angosto y abierto, la rotación del cuerpo a través del impacto y un grip con la mano izquierda débil (el revés de la mano mirando al objetivo) para ayudarse a usar el bounce del palo. “Pero yo vuelvo a lo que está haciendo antes del address,” agrega Zander. “Se ve como si tuviera un enfoque externo, lo que significa que está pensando en dónde hacer picar la pelota, la caída, etc. Está en un estado de desempeño.”

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‘LA CABEZA DE TIGER ROTA PARA SEGUIR EL GOLPE. NO SE TRABÓ ABAJO.’