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Tiger Woods diseñará su agenda 2018 para llegar bien a los majors

Después de un exitoso regreso al golf competitivo con un puesto 9° en el Hero World Challenge, solo queda una pregunta por hacer:

¿Cuándo va a volver a jugar Tiger?

No es sorpresa que Woods responda de manera ambigua cuando se le pregunta sobre su calendario 2018 después terminar cuatro bajo par (68) el domingo; aún en su mejor estado físico, Woods no era de detallar sus planes a largo plazo. Sin embargo, Woods sí ofreció una pista sobre su mentalidad para el año entrante al hablar de su ronda final en el Albany Resort en Bahamas.

“Creo que nos vamos a sentar acá y vamos a descifrar cuál es la mejor manera de armar mi calendario para los majors de 2018”, dijo Woods. “¿Cuál va a ser mi rutina de entrenamiento? Jugar suficiente pero no demasiado”.

Hace un año, Woods terminó 15° en el Hero World Challenge en su regreso competitivo después de una ausencia importante por cirugía de espalda, para anunciar después de manera ambiciosa que iba a competir en cuatro torneos en cinco semanas en un recorrido trans-continental por el mundo. Woods no logró superar la segunda semana al tener que retirarse del Dubai Desert Classic y poco después someterse a una cuarta cirugía de espalda. Basta con decir que nos parece poco probable que Woods arme un itinerario tan ambicioso como ese para el comienzo de 2018, aún habiendo sobrellevado los problemas de espalda mejor que hace un año.

Específicamente mencionando “majors” sugiere que quizás Woods arme un cronograma en donde juegue de manera esporádica, compitiendo en torneos en la previa al Masters, el U.S. Open Championship y el PGA. Por problemas de espalda, Woods se ha perdido 10 de los últimos 16 majors, incluyendo tres de los últimos cuatro en el Augusta National y el U.S. Open.

La estrella del tenis, Roger Federer, amigo de Woods quien también ha sufrido lesiones en su carrera, jugó un calendario limitado en 2017 que hizo que tome un descanso en el French Open para evitar que haya más lesiones en su cuerpo. La estrategia probó ser exitosa ya que Federer ganó el Australian Open en enero y después obtuvo su octavo título récord en Wimbledon en julio.

Pensando en no perderse torneos grandes, es probable que no participe de eventos en los que ha jugado con regularidad en el PGA Tour estando saludable. ¿El lugar más probable para arrancar la temporada 2018? No es difícil imaginarlo poner la pelota en el tee del 1 el jueves en Torrey Pines en el Farmers Insurance Open a finales de enero.