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El sudafricano Rory Sabbatini se hará Eslovaco y jugaría por ese país los Juegos Olímpicos 2020

Rory Sabbatini nació en Sudáfrica y representó al país en la Copa del Mundo cinco veces, ganándola con su socio Trevor Immelman en 2003, así como en el equipo internacional en la Copa de Presidentes en 2007. Pero en 2019, Eslovaquia será catalogado como su hogar oficial en el PGA Tour, luego de que el jugador de 42 años se convirtió en ciudadano oficial del país europeo a principios de este mes.

Sabbatini, seis veces ganador en la gira durante sus 21 años de carrera, está casado con Martina Stofanikova, su segunda esposa, que es de Eslovaquia.

Al tomar la ciudadanía eslovaca, Sabbatini podría representar al país en competiciones, incluidas los Juegos Olímpicos de 2020. Según un informe de AP, la Asociación Eslovaca de Golf está enviando una prueba de la ciudadanía de Sabbatini a la Federación Internacional de Golf para que el proceso sea oficial.

La clasificación para los Juegos Olímpicos se basa en el Ranking Mundial. No más de dos jugadores de cualquier país pueden jugar en los Juegos Olímpicos (cuatro si están entre los 10 mejores) hasta que el field alcance los 60 jugadores. El jugador No. 60 actual en el ranking olímpico es Daan Huizing de los Países Bajos, quien es el No. 340 en el Ranking Mundial. Sabbatini ocupa el puesto número 203, lo que lo calificaría para que Eslovaquia juegue en Tokio (en la acualidad, él sería el golfista número 11 de Sudáfrica).

Más allá de jugar en Tokio, Sabbatini cree que puede ayudar a hacer crecer el juego en su nuevo hogar. “Creo que tendré éxito en el golf eslovaco y seré una fuente de inspiración para los jóvenes”, dijo Sabbatini en el Consulado General de la República Eslovaca en Nueva York.

Sabbatini se convierte instantáneamente en el primer eslovaco en jugar en el PGA Tour. Actualmente ocupa el puesto 143 en la FedEx Cup y es probable que juegue su primer evento del circuito americano para su nuevo país en el Sony Open, en Hawai.